초베 국립공원(Chobe National Park)은 초베 강을 따라 형성되어 있다. 이 물줄기는 나라와 지역에 따라 이름이 바뀌며 동으로 흐른다. 강이 발원하는 앙골라에선 꾸안두 강(Cuando River), 나미비아를 지나 보츠와나로 들어서선 린얀티 강(Linyanti River)이 되었다가 다시 초베로 이름을 바꾼다. 짐바브웨, 잠비아, 나미비아 등과 국경을 맞대는 카중굴라(Kazungula)에서 잠베지 강(Zambezi River)을 만나 빅토리아 폭포로 흘러간다. 초베 강은 범람이 흔한 우기엔 강폭이 수 킬로미터로 불었다가 건기엔 물이 빠지면서 늪지로 변하는 경우가 많아 야생동물이 많이 서식한다. 이 물줄기를 따라 여섯 개의 국립공원이 들어선 이유도 바로 그 때문이다. 사파리 오후 일정은 보트 크루즈가 잡혀 있었다. 이 또한 게임 드라이브에 속하는데, 트럭 대신 보트를 타고 초베 강에 서식하는 야생동물을 찾아나서는 것이다. 하지만 기대와는 달리 우리 눈에 들어온 동물은 그리 많지 않았다. 하마(River Hippo)가 좀 흔한 편이었고, 그 외엔 악어(Nile Crocodile)와 버팔로, 가마우지와 비슷하게 생긴 아프리칸 다터(African Darter)를 몇 마리 본 것이 전부였다. 그래도 물줄기를 가르며 시원한 공기 맘껏 마신 덕분에 그리 섭섭하진 않았다. 이것으로 초베 국립공원에서의 사파리 일정을 모두 마치고 여행사 차량을 이용해 빅토리아 폴스로 돌아왔다.

 

초베 강으로 보트 크루즈를 나서기 전에 투어에 참가한 일행들이 기념촬영을 했다.

 

강폭이 넓은 초베 강을 따라 상류로 오르며 평화로운 풍경을 맘껏 눈에 담을 수 있었다.

 

둥근 톱니바퀴 모양의 잎을 가진 열대수련이 꽃봉오리를 수면 위로 내밀었다.

 

육지에 사는 포유동물로는 코끼리와 코뿔소 다음으로 덩치가 크다는 하마는 대부분 시간을 물 속에서 지내다가 뭍으로 올라와 풀을 뜯는다.

 

초베 강가의 초지에선 버팔로도 쉽게 볼 수가 있다. 

 

악어 한 마리가 풀 속에 몸을 감추고 휴식을 취하고 있었다. 

 

스네이크버드(Snakebird)라고도 불리는 아프리칸 다터가 물가에서 미동도 않은 채 먹이를 기다리고 있다.

 

보트 크루즈를 마치고 선착장으로 돌아오는데 강가에 지은 리조트 시설이 눈에 들어왔다.

 

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  1. 리장언니 2021.02.26 13:37 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    바로 옆에서 코뿔소와 악어등을 볼수 있다니 신기하네요 대자연의 아름다움이 그대로 있는곳 같아요 ^^

 

 

빅토리아 폴스에서 보츠와나(Botswana)로 향했다. 하루 일정으로 보츠와나에 있는 초베 국립공원(Chobe National Park) 사파리 투어를 신청한 것이다. 우리 숙소로 아침 730분에 픽업차량이 왔다. 몇 명을 더 태우곤 보츠와나 국경으로 달렸다. 보츠와나는 무비자 입국이라 국경을 넘는 절차가 매우 간단했다. 코로나 바이러스 검사도 이마에 체온을 재는 것이 전부였다. 차량을 바꿔 타고 카사네(Kasane)를 지나 초베 국립공원으로 들어섰다. 사파리에 참여한 인원은 모두 7. 우리 둘에 중국인 두 명, 일본인 세 명으로 한중일이 모두 한 자리에 모였다. 다들 쾌활한 성격이라 분위기는 좋았다. 국립공원 입구에서 공원 가이드가 모는 사파리 차량으로 갈아타곤 게임 드라이브에 나섰다. 초베 국립공원은 11,700㎢로 그 면적이 상당한 편이라 우리가 둘러본 곳은 북동부 일부에 불과했다. 임팔라(Impala)가 가장 먼저 우리 시야에 들어왔고, 그 뒤를 이어 기린(Giraffe)과 코끼리, 케이프 버팔로(Cape Buffalo), 바분(Baboon) 등이 차례로 나타났다. 야생동물의 천국이라 했지만 우리 눈 앞에 나타난 동물은 그리 많지는 않았다.

 

초베 국립공원은 약 7만 마리가 넘는 코끼리가 서식하고 있고, 새끼 코끼리를 먹이로 삼는 사자 또한 많기로 유명한 곳이라 나름 기대가 컸다. 하지만 코끼리는 띄엄띄엄 한두 마리씩 눈에 띄더니 마지막에서야 수십 마리 떼가 나타나 본전 생각을 좀 잊게 만들었다. 가이드는 처음부터 사자를 만날 가능성을 언급하면서 우리 가슴을 설레게 했다. 무전으로 다른 가이드와 연락을 취하며 몇 군데를 찾아갔건만 모두 허탕을 치고 말았다. 강하게 내리쬐는 땡볕을 피해 사자가 그늘 속에 숨었을 것이란 이야기로 사자 찾기는 포기하는 분위기였다. 팽팽하게 부푼 풍선에서 일시에 바람을 빼는 듯했다. 사파리가 끝날 무렵에 천둥, 번개를 동반한 소나기를 만났다. 차량에 창문이 없어 굵은 빗방울이 사정없이 들이쳤다. 가이드가 나눠준 우비를 입었음에도 금방 옷이 젖었다. 세 시간 가량 진행된 게임 드라이브를 마치고 공원을 빠져나왔다. 카사네에 있는 초베 사파리 로지에서 부페식으로 점심 식사를 했는데, 일정이 급한지 식사 시간으로 20분을 줘 허겁지겁 먹어야 했다.

 

짐바브웨에서 국경을 넘어 보츠와나 입국심사대로 들어섰다. 무비자 입국이라 절차가 간단했다.

 

초베 국립공원 입구에 도착해 공원에서 운영하는 사파리 트럭으로 갈아탔다.

 

공원 안에는 이런 비포장길로 연결된 탐방로가 많아 어디를 달리는지 감을 잡을 수 없었다.

 

처음 만난 동물은 영양의 일종인 임팔라였다. 작은 체구에 우아한 모습이 인상적이었다.

 

아프리카 대머리황새(Marabou Stork)가 무리를 지어 연못 주변에 모여 있었다.

 

육상에서 가장 키가 큰 동물로 통하는 기린이 먹이를 찾아 여기저기 배회하고 있다.

 

풀이 많은 초원이 사방에 펼쳐져 있어 초식동물들이 많을 수밖에 없을 것 같았다.

 

먹이를 찾아 움직이는 코끼리를 발견했으나 길에서 벗어나 가까이 다가가진 않았다.

 

아프리카에서 무척 위험한 동물로 간주되는 케이프 버팔로가 한가롭게 풀을 뜯고 있다.

 

게임 드라이브를 마치고 함께 투어에 나선 일행들과 기념사진을 찍었다.

 

부페식으로 점심 식사를 한 초베 사파리 로지

 

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흔히 세계 3대 폭포라 하면 이 빅토리아 폭포(Victoria Falls)를 포함해 북미에 있는 나이아가라 폭포(Niagara Falls), 남미에 있는 이과수 폭포(Iguazu Falls)를 꼽는다. 모두 엄청난 규모를 자랑하고 저마다 고유의 특색과 아름다움이 있어 우열을 가리기가 쉽지 않다. 이 가운데 낙차가 가장 큰 폭포는 빅토리아 폭포로 낙차가 108m에 이른다. 폭이 가장 넒은 폭포는 이과수 폭포로 2.7km나 되며, 수량은 나이아가라 폭포가 초당 2,407㎥로 가장 많다. 메인 폭포를 지나 굵은 물방울 세례를 받으며 계속 걸었다. 빅토리아 폭포의 관광상품으로 유명한 데블스 풀(Devil’s Pool)의 위치를 어림짐작하려 했으나 물보라에 분명치가 않았다. 홀스슈 폭포(Horseshoe Falls)를 지나 레인보우 폭포 (Rainbow Falls) 앞에 섰다. 두 폭포의 경계는 분명치가 않았다. 엄청난 수량의 강물이 벼랑으로 떨어지며 거대한 장막을 만들었다. 여기도 용소로 떨어졌다가 하늘로 솟구치는 물보라의 기세가 대단했다. 짐바브웨 쪽 빅토리아 폭포에서 가장 근사한 풍경을 보여주는 곳이 여기가 아닐까 싶었다.

 

짐바브웨 쪽으로 떨어진 강물과 잠비아 쪽으로 떨어진 강물이 서로 합쳐져 흘러가는 지점인 데인저 포인트(Danger Point)도 들렀다. 강 건너편으로 잠비아 땅이 눈에 들어왔지만 국경이 있다는 느낌은 없었다. 잠베지 강 위에 놓인 빅토리아 폴스 브리지를 조망할 수 있는 전망대까지 걸었다. 이 다리는 짐바브웨와 잠비아의 국경선 상에 놓인 것으로 다리를 건너면 잠비아의 도시, 리빙스톤(Livingstone)으로 이어진다. 잠비아 쪽 빅토리아 폭포도 보고 짐바브웨로 돌아오고 싶다면 짐바브웨 국경에서 입국 비자를 받을 때, 더블 엔트리 비자(Double Entry Visa)를 신청하는 게 좋다. 우리도 잠비아를 갈 생각으로 더블 엔트리 비자를 받았는데 빅토리아 폭포를 하루 둘러보고는 계획을 바꿨다. 이것으로 빅토리아 폭포 구경은 마치고 다음 날은 보츠와나(Botswana)를 다녀오기로 한 것이다. 가슴을 먹먹하게 만든 빅토리아 폭포의 장엄한 풍경을 뒤로 하고 공원을 빠져나왔다. 이렇게 해서 오랫동안 버킷 리스트에 남았던 빅토리아 폭포를 목록에서 지울 수가 있었다.

 

리빙스톤 섬 인근에 데블스 풀이란 자연이 만든 수영장이 있는데, 강물이 떨어지는 지점에 있어 모험을 즐기는 젊은이들이 많이 찾는다.

 

다섯 폭포의 경계가 분명치는 않았지만 어림짐작으로 홀스슈 폭포라 생각하고 찍은 사진

 

빅토리아 폭포에서 가장 멋지고 웅장했던 레인보우 폭포가 눈 앞에 펼쳐졌다. 그 규모나 수량에서 압도적이었다.

 

폭포에서 떨어진 강물이 합쳐지는 지점에 있는 데인저 포인트로 다가섰다.

 

데인저 포인트에서 뒤돌아서 레인보우 폭포의 장엄함을 다시 눈에 담았다.

 

폭포에서 벗어나 빅토리아 폴스 브리지를 바라볼 수 있는 전망대로 향했다. 

 

잠베지 강 위에 놓인 빅토리아 폴스 브리지와 다리 위를 지나는 사람과 차량

 

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  1. gracenmose 2021.02.15 13:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    폭포가 정말 장관이네요.

 

 

아프리카의 주요 명소 가운데 하나인 빅토리아 폭포(Victoria Falls)는 짐바브웨(Zimbabwe)와 잠비아(Zambia)의 국경선 상에 자리잡고 있다. 그 이야긴 두 나라가 빅토리아 폭포를 절반씩 공평하게 나누고 있다는 의미다. 빅토리아 폭포는 1855년 아프리카 탐험에 나선 데이비드 리빙스톤(David Livingstone)에 의해 유럽인으론 처음 발견되었고, 대영 제국의 여왕 이름을 따서 빅토리아란 이름을 갖게 되었다. ‘천둥이 치는 물보라라는 의미의 모시 오아 툰야(Mosi-oa-Tunya)란 현지 주민들의 원래 이름도 있다. 이 폭포에 방대한 수량을 공급하는 잠베지 강(Zambezi River)은 앙골라에서 발원해 동쪽으로 흘러 인도양으로 빠지는 아프리카에선 네 번째로 긴 강이다. 잠베지 강이 완만하게 흐르다가 빅토리아 폭포를 만나 갑자기 108m 아래의 계곡으로 떨어진 뒤에, 강물이 물보라가 되어 150m 이상 공중으로 솟구치는 장관을 볼 수 있는 곳이다. 그 때문에 짐바브웨의 국립공원으로 지정되었고, 1989년엔 유네스코 세계자연유산으로도 등재가 되었다. 세계 7대 자연 경관에도 속한다.

 

숙소를 나와 빅토리아 폭포 국립공원으로 걸었다. 20분 정도 걸려 공원 입구에 닿았다. 입장료는 일인당 미화 30. 안으로 들어서 숲 속으로 난 오솔길을 따라 걸었다. 가슴을 울리는 천둥소리가 들려와 폭포가 멀지 않음을 느낄 수 있었다. 숲을 벗어나자 리빙스턴의 동상이 우릴 먼저 맞았다. 왼쪽으로 방향을 틀어 트레일이 끝나는 지점까지 갔다가 뒤돌아서서는 폭포를 따라 내려왔다. 처음 눈에 들어온 것은 데블스 캐터랙트(Devil’s Cataract). 빅토리아 폭포를 구성하는 다섯 개 폭포 가운데 낙차가 60m로 가장 낮다고는 하지만 그래도 위엄이 장난이 아니었다. 좀더 내려가 메인 폭포(Main Falls)를 만났다. 폭포 아래 용소로 떨어진 물이 다시 하늘로 솟구쳐 장대비로 변했다. 그 물방울에 우비를 입었음에도 물에 빠진 생쥐가 되는 데 그리 오래 걸리지 않았다. 사진 한 장 찍기도 쉽지 않았다. 하얀 포말을 일으키는 물보라가 시야를 가려도 심장을 울리는 천둥소리에 형언할 수 없는 감동이 밀려왔다. 빅토리아 폭포 앞에 섰다는 것을 비로소 실감하는 순간이었다.

 

짐바브웨의 빅토리아 폭포 국립공원에 도착해 입장료를 내고 안으로 들어섰다.

 

유럽인으론 처음 빅토리아 폭포를 발견한 데이비드 리빙스톤의 동상이 공원 안에 세워져 있었다.

 

폭포로 다가가는 길에 난초류로 보이는 야생화를 발견했다.

 

빅토리아 폭포를 구성하는 다섯 폭포 가운데 하나인 데블스 캐터랙트의 풍경을 처음으로 접했다. 

 

역시 다섯 폭포 가운데 하나인 메인 폭포는 그 크기나 위용이 엄청났다.

 

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  1. 피아드 2021.02.09 10:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와 멋있습니다.

    저도 아프리카를 한번 가보고싶은게 꿈이었는데

    현실상 너무 힘들구...

    글로나마 보니까 너무좋네요^^

  2. pakchoi 2021.02.09 11:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우와 너무 멋지네요~ 사진으로 요렇게 구경 시켜주셔서 감솨합니다 ^^

    • 보리올 2021.02.10 08:50 신고  댓글주소  수정/삭제

      고마운 댓글이네요. 저로선 지난 여행을 정리하는 차원인데 코로나로 여행길이 막힌 상황이라 더 의미가 있는 것 같습니다.

 

 

여행을 다니며 국경을 이렇게 어렵게 넘어 보긴 난생 처음이다. 남아공 무시나(Mucina)에서 짐바브웨(Zimbabwe)의 베이트브리지(Beitbridge)로 국경을 넘었다. 배낭 여행이라면 비자만 해결하면 간단하지만 우리는 렌터카가 있어 차량 수입에 준한 세관 절차를 거치기 때문이다. 여기저기 돌아다니며 확인을 받고 돈 내는 곳도 많아 두 시간 동안 진땀 좀 흘렸다. 더구나 세계적으로 코로나 바이러스(COVID-19)가 퍼지기 시작하는 시점이라 한국에서 바로 들어온 친구가 문제가 되었다. 한국 출국 후 21일이 경과하지 않았으면 입국을 허가하지 않는다고 하여 속으로 걱정이 많았다. 그런데 친구 여권엔 출국일자가 찍힌 스탬프가 없었고, 검역관이 두 달 전에 이집트에 입국하며 찍은 스탬프를 보곤 더 이상 시비를 걸지 않았다. 주유소에서 기름을 넣는 일도 골치거리였다. 사실 도로 상에 주유소는 많았지만 모두 기름이 없다고 했다. 기름이 떨어져 차가 퍼지는 줄 알고 가슴을 꽤나 졸여야 했다. 그 과정을 세세히 이야기할 수 없어 우리가 겪은 일을 제대로 전달할 순 없겠지만 한 마디로 힘들게 빅토리아 폴스(Victoria Falls)를 방문했다는 이야기다.

 

요하네스버그에서 빅토리아 폴스까지는 1,300km16시간이 소요되어 하루에 가기는 힘들었다. 짐바브웨 제 2의 도시인 불라와요(Bulawayo)까지는 A6 하이웨이, 그 이후론 A8 하이웨이를 타고 줄곧 달렸다. 전구간 포장이 되어 있어 아프리카 도로치고는 험하진 않았으나 폭이 좁고 파인 곳이 많아 운전이 쉽지 않았다. 11시가 넘어 불라와요에 도착해 호텔에서 하룻밤을 묵었다. 그 다음 날은 기름 때문에 속을 많이 끓였다. 2019년에 세상을 뜬 무가베 대통령이 독재 정치를 하는 동안 경제는 엄청난 초인플레이션으로 고통을 받았다. 한때 100조 달러짜리 지폐를 발행한 적이 있는데 이것으로 달걀 세 개를 살 수 있었다고 한다. 그 때 발행한 지폐가 요즘엔 거리에서 기념품으로 팔리고 있다. 황게(Hwange)란 도시에서 겨우 주유를 하고 나서야 마음의 평화를 찾았다. 그 다음에도 주유소 여섯 군데를 들렀지만 허탕을 치고 달러로 현금 결제하는 주유소가 있다는 정보를 듣고 겨우 주유를 할 수 있었다. 그렇게 고생한 끝에 세계 3대 폭포 가운데 하나인 빅토리아 폭포를 만날 수 있었다.

 

불라와요에서 하룻밤 묵은 홀리데이 인(Holiday Inn) 호텔은 시설도 좋고 조식도 괜찮게 나와 마음에 들었다.

 

기름을 넣기 위해 하이웨이 상에 있는 어느 주유소를 찾았으나 허탕을 쳤다.

 

점심을 먹으러 들어간 피자 인(Pizza Inn)

 

A8 하이웨이 상의 루페인(Lupane)에 차를 세우고 인근 마을을 찾았다. 우리 출현에 놀란 현지인들 눈빛이 참으로 선해 보였다.  

 

나무를 잘라 장작을 만들어 도로 옆에 쌓아 놓고 구입할 사람을 기다리고 있다.

 

빅토리아 폴스는 아담한 도시지만 여행객들이 많이 찾는 관광지라 여행사나 기념품 가게, 레스토랑, 호텔이 밀집해 있었다.

 

쉬워터 익스플로러스 빌리지(Shearwater Explorers Village)에서 텐트로 꾸민 숙소를 얻었다.

 

친구가 가져온 햇반과 김치찌개로 간단하게 저녁을 해결했다. 짐바브웨의 잠베지(Zambezi) 맥주도 맛이 괜찮았다.

 

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  1. 리장언니 2021.02.04 14:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그 먼곳에서 먹은 햇반과 김치찌개 맛이 일품이었겠네요 피자인과 인근마을 분위기가 많이 달라 놀라고 갑니다

    • 보리올 2021.02.05 10:20 신고  댓글주소  수정/삭제

      맞습니다. 짐바브웨에서 햇반과 김치찌개로 저녁을 먹을 줄은 몰랐죠. 양은 좀 적었지만 맛있게 잘 먹었습니다. 피자인은 꽤 큰 도시에 있었고, 저 마을은 시골에 있어 생활 수준이 차이가 많이 났습니다.