스트라스코나 주립공원의 또 다른 산행지인 포비든 플래토(Forbidden Plateau)를 찾았다. 스키장이 하나 있어 사람들이 꽤나 붐비는 지역이다. 이곳은 같은 주립공원 안에 있지만 버틀 호수와는 진입로가 완전히 다르다. 버틀 호수는 골드 리버(Gold River)로 가는 28번 하이웨이에서 진입하지만, 포비든 플래토는 쿠트니(Courtenay) 근처의 19번 하이웨이에서 마운트 워싱턴 리조트(Mount Washington Resort) 방향으로 들어서야 한다. 이곳은 밴쿠버 아일랜드 산맥의 동쪽 사면에 자리잡고 있기 때문이다. 알버트 에드워드 산(Mt. Albert Edward)과 워싱턴 산(Mt. Washington) 사이에 있는 구릉지대를 일컫는 포비든 플래토 안에는 꽤 많은 호수와 초원지대가 펼쳐져 있어 찾는 사람이 의외로 많다. 산 속에 야영할 수 있는 캠핑장도 세 갠가 있어 백패킹을 즐길 수도 있다.

 

산행은 레이븐 로지(Raven Lodge) 부근에 있는 파라다이스 메도우즈(Paradise Meadows) 기점에서 시작했다. 해발 1,800m가 넘는 고원지대에 점점이 흩어져 있는 고즈넉한 호수를 지나고 초록색으로 빛나는 초원지대를 가로지르는 쉬운 산행이었다. 헬렌 멕켄지 호수(Lake Helen MacKenzie)를 거쳐 콰이 호수(Kwai Lake)에서 발걸음을 돌렸다. 돌아오는 길에는 레이디 호수(Lady Lake)와 배틀쉽 호수(Battleship Lake)를 지났다. 마지막으로 파라다이스 메도우즈 루프 트레일을 한 바퀴 도는 것으로 하루 산행을 마무리했다. 몇 개의 트레일을 묶어 우리가 걸은 거리는 모두 17km가 되었고, 산행 시간은 7시간이나 걸렸다. 그래도 오르내림이 심하지 않아 산행 자체는 퍽이나 여유로웠고 시원한 풍경이 펼쳐져 잠시도 지루하지가 않았다. 더구나 초록색으로 덮인 산길이나 초원 외에도 푸른 호수까지 무시로 나타나 마음 속 근심거리가 모두 사라지는 것 같았다. 느낌이 아주 좋은 산행이었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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밴쿠버 아일랜드는 굉장히 큰 섬이다. 그 크기가 우리 남한의 1/3에 이르고 남북으로의 길이가 460km나 되니 이것이 과연 섬인가 싶다. 세계에서 43번째로, 캐나다에선 11번째로 크다고 한다. 이 섬 안에 해발 2,000m가 넘는 고봉이 무려 13개가 된다. 그 중심에 스트라스코나 주립공원이 있다고 해도 과언이 아니다. 그런 까닭에 우리도 스트라스코나에서 산행지를 찾으려 한 것이다. 스트라스코나 주립공원에서 사람들이 가장 많이 찾는 곳은 단연 버틀 호수(Buttle Lake)와 포비든 플래토(Forbidden Plateau) 지역이다. 첫 산행지론 버틀 호수 남단에 있는 필립스 리지 트레일(Phillips Ridge Trail)을 골랐다. 우리 일행 중에는 나이가 팔순에 이른 노익장도 있어 길이 험하거나 코스가 긴 트레일은 무리라는 판단에서 나름 신중하게 고른 것이었다. 등반고도 800m가 좀 높다 싶었지만 산행 거리는 왕복 12km로 길지 않아 망설임이 별로 없었다.

 

공원에서 배포하는 안내서에는 이 코스를 걷는데 왕복 8시간이 소요된다고 해서 속으로 설마 했다. 아무리 가파르다고 해도 12km 거리에 어떻게 8시간이나 걸리나 싶었다. 그런데 정말 그렇게 오랜 시간이 걸렸다. 산길을 지그재그로 만들어놓아 경사가 가파르긴 해도 그리 힘이 들진 않았다. 그래도 무척이나 지루했다. 가도가도 끝이 나오질 않고 시원한 조망조차 트이질 않았다. 결국 우리 목적지인 필립스 리지까지도 오르지 못하고 아니카 호수(Arnica Lake) 뒤편에 있는 캠핑장에서 발걸음을 돌려야 했다. 베이글로 허기를 때우곤 아쉽지만 하산을 서둘렀다. 필립스 리지에 오르면 해발 2,200m에 이르는 밴쿠버 아일랜드 최고봉, 골든 힌데(Golden Hinde)가 보인다고 해서 잔뜩 기대를 품고 왔는데 말이다. 산을 내려오면서 왕복 12km라는 공원측 거리 정보가 아무래도 잘못된 것이 아닐까 하는 의구심을 떨칠 수가 없었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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바닷가를 걷는 해안 트레킹은 산길을 걷는 것과는 좀 다르다. 우선 오르내림이 그리 심하지 않고 가파른 오르막도 찾아보기 힘들다. 그다지 힘이 들지 않는다는 이야기다. 하지만 길이 습하고 젖어 있는 경우가 많다. 나무 뿌리에 걸리거나 다리나 판잣길에서 미끄러지면 다칠 위험이 있다. 바다로 나서면 바위나 자갈, 부목으로 뒤덮힌 해안을 걷는 경우가 많다. 때로는 다시마가 썩어 해안에 널려 있는 구간도 지나야 한다. 산악 지형에 비해 발걸음에 상당히 신경을 곤두세워야 하는 이유다. 전날에 이어 두 번째 구간을 걸었다. 산길 상태는 전날에 비해 형편이 없었다. 여기저기 나무 뿌리가 드러나고 물웅덩이와 진흙탕도 꽤 많았다. 지뢰밭을 피해 조심조심 발걸음을 내딛었다.

 

파킨슨 크릭 주차장을 출발해 솜브리오 비치로 향했다. 이 구간은 8km 거리로 전날에 비해서 더 짧았다. 낙엽이 떨어진 오솔길을 걸어 바닷가로 내려섰다. 여전히 바닷가 날씨는 해무가 잔뜩 끼어 흐릿했다. 시야가 그리 밝지는 않았지만 이런 분위기도 나름 운치가 있었다. 중간에 미누트 크릭(Minute Creek)을 건넜다. 튼튼한 출렁다리를 새로 만들어 놓았다. 여기서 낙차가 10m 되는 폭포를 하나 구경할 수 있었다. 숲길에서 해안으로 다시 나왔다가 흑곰 한 마리와 조우하는 행운을 얻었다. 우리를 보고 깜짝 놀란 흑곰은 냅다 출행랑을 놓는 것이 아닌가. 잠시 자리에 서서 뒤를 돌아보다가 카메라를 들고 녀석을 뒤쫓던 나를 보더니 또 다시 달리기 시작했다. 결국 도망가는 녀석의 엉덩이만 멀리서 찍을 수 있었다.

 

출렁다리 하나를 또 건넜다. 솜브리오 비치의 트레일 기점은 거기서 멀지 않았다. 우리가 목표로 했던 종착점에 도착한 것이다. 무릎이 완전치 않은 분도, 그리고 지난 몇 년간 산에 다니질 못해 허약 체질로 바뀐 나도 예정 구간을 무사히 걸은 것에 안도했다. 비록 후안 데 푸카 트레일을 전부 걸은 것은 아니지만 그래도 여기서 만족하기로 했다. 조만간 남은 구간을 걷기 위해 다시 여길 찾을 것이다. 원래 이 후안 데 푸카 트레일은 1994년 빅토리아에서 열린 영연방 대회를 기념해 만들었다. 전체 구간 47km를 걸으려면 보통 2 3일이나 3 4일에 걸어야 하는데, 우리는 솜브리오 비치에서 차이나 비치까지 29km 구간을 걷지 못했다. 이 구간을 걸으려면 적어도 1 2일의 백패킹이 필요한 상황이라 다음 기회에 도전하기로 했다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. Justin 2014.04.01 03:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    곰이 아버지를 쫓는게 아니라 아버지께서 곰을 겁주셨네요! 마지막에서 위로 3,4번째 사진은 하얀 나비와 검은 뱀인줄 알았습니다. 신기하네요~

    • 보리올 2014.04.01 08:43 신고  댓글주소  수정/삭제

      곰을 겁주려는 의도는 아니었는데 곰이 겁을 먹고 도망치더구나. 난 좀더 접근해서 사진을 찍으려 한 것뿐인데 말야. 우리 일행이 네 명이라 기세 싸움에서 곰이 진 것이지. 나 혼자였으면 절대 곰을 쫓지는 안았을 것이다.

  2. 설록차 2014.04.02 04:29  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    풍경이 기괴하기도 하고 신비스럽기도 하고~
    책읽는 남녀...ㅎㅎ
    저런 여유는 어디에서 나오는걸까요...

    • 보리올 2014.04.02 11:17 신고  댓글주소  수정/삭제

      안개가 끼고 주위가 어두워 좀 기괴했나요? 여기 사람들 자연을 즐기는 모습을 보면 우리보다 한 수 위구나 하는 생각을 많이 하게 됩니다. 저도 그들을 흉내내 보려 하지만 쉽지 않습니다.

  3. 제시카 2014.04.07 18:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저 뱀 같은 것은 무엇인가요 ㅎㅎ 뱀인줄 알고 깜짝놀랐네요.. 다시보내 연가시 같기도 하고... ㅎㅎㅎ 사람 얼굴모양의 돌도 인상적이네요 :)

    • 보리올 2014.04.08 00:11 신고  댓글주소  수정/삭제

      예리한 눈을 가지셨군요. 저 다시마 줄기는 뱀같이 생겨 찍었고 돌은 꼭 해골 모양을 닮아 찍었지. 자연의 세계엔 재미있는 것들이 많아.

  4. SoulSky 2014.10.21 12:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와...트레킹이라녀...캐나다 있을때 생각도 못했는데..역시 지역마다 환경이 다른가봐요

    • 보리올 2014.10.21 14:05 신고  댓글주소  수정/삭제

      캐나다 동부에 있는 PEI에 계셨던 모양이더군요. 저도 몇 년을 Nova Scotia에 살았던 적이 있습니다. 캐나다는 트레킹의 천국이라 할만 하죠. 캐나다 로키는 산악 트레킹하기 좋고 뉴펀들랜드나 밴쿠버 아일랜드는 해안 트레킹 하기가 좋습니다. 언제 캐나다 다시 가시면 꼭 시도해 보세요.

 

모처럼 해안 트레킹에 나섰다. 밴쿠버 섬의 남서 해안에 걸쳐있는 후안 데 푸카 마린 트레일을 걷기로 한 것이다. 후안 데 푸카 트레일은 남동쪽 기점인 차이나 비치(China Beach)에서 북서쪽의 보태니컬 비치(Botanical Beach)까지 47km 길이를 가진 트레일이다. 세계적으로 유명한 웨스트 코스트 트레일(West Coast Trail)과 비슷한 환경을 가지고 있다. 실제 두 트레일은 포트 렌프류(Port Renfrew)를 기점으로 남북으로 갈리고 있으니 가히 이웃사촌이라 해도 과언이 아니다. 가장 큰 차이점이라 하면 중간에 탈출로가 없는 웨스트 코스트 트레일에 비해 후안 데 푸카 트레일은 중간에 두 개의 트레일 기점이 있어 진퇴가 다소 쉽다는 것이다. 중간에 위치한 파킨슨 크릭(Parkinson Creek)과 솜브리오 비치(Sombrio Beach)에 자동차 진입로가 있어 이곳을 통해 진입과 탈출이 가능하다.

 

이 트레일을 걷기로 한 것은 우리 일행 중에 무릎 수술을 받고 재활 훈련을 하고 있는 노익장 한 분이 있었기 때문이다. 비교적 쉬운 코스를 택한다는 의미에서 이 트레일의 전체 구간 중 반을 이틀에 걷기로 했다. 북서쪽 기점인 보태니컬 비치를 출발해 파킨슨 크릭까지 하루에 걷고 다음 날에는 파킨슨 크릭에서 솜브리오 비치까지 걷는다는 계획이었다. 보태니컬 비치 안내판에서 지도를 보며 우리가 걸을 구간을 눈으로 먼저 확인했다. 보태니컬 비치는 바닷물이 담긴 웅덩이가 많아 다양한 해양동물이 서식하는 곳이다. 1900년 미네소타 대학에서 여기에 해양연구소를 세웠는데, 접근로가 생기지 않아 결국 1907년에 폐쇄했다고 한다. 암석투성이의 바닷가는 짙은 안개로 시야가 거의 트이지 않았지만, 해무에 가린 바위와 숲이 오히려 신비로운 분위기를 연출해 판타지 영화의 한 장면 같았다. 보태니컬 루프 트레일을 걸어 나오며 후안 데 푸카 트레일과 처음으로 조우했다.  

 

보태니컬 비치를 벗어나 본격적으로 해안 트레킹을 시작했다. 트레일은 좁고 울퉁불퉁해 발걸음에 각별히 조심해야 했다. 숲길을 걷다가 해안으로 나갈 수 있는 사이드 트레일이 몇 군데 나타났다. 여전히 해무가 자욱해 신기루같은 해안 풍경을 접할 수 있었다. 숲은 우람한 삼나무로 이루어져 있었는데, 쭉쭉 뻗은 아름드리 나무들의 늘씬한 몸매에 절로 감탄사가 새어 나왔다. 쓰러진 나무를 깍아 계단을 만들어 트레일을 낸 아이디어도 돋보였다. 하지만 나무나 판잣길은 비가 오거나 습한 날씨에는 무척 조심해야 한다. 아차하다간 미끄러져 엉덩방아를 찧기 때문이다. 또 밀물에 대한 경각심도 늘 가지고 있어야 한다. 해안을 걷다가 바닷물이 들어오면 급히 숲길로 올라와야 한다. 그렇지 못하면 바닷물에 갇혀 위험한 상황에 처할 수도 있다. 울창한 숲길을 걸어 파킨슨 크릭에 도착했다. 10km 거리를 5시간에 걸어 하루 트레킹을 마친 것이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   

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  1. Justin 2014.04.01 03:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사진들 하나하나가 멋집니다. 저렇게 해무에 빛이 들어오니까 느낌이 신비롭습니다.

    • 보리올 2014.04.01 08:39 신고  댓글주소  수정/삭제

      온대우림, 비치, 해무 등이 독특한 태평양 연안 풍경을 이룬다고 해도 과언이 아닐 게다. 나중에 웨스트 코스트 트레일을 가면 이보다 더 아름다운 풍경을 보게 될 것이야. 기대해도 좋지.

  2. 설록차 2014.04.02 04:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    경치도 일품이지만 직접 눈으로 즐기려는 사람을 위해 만들어 놓은 길도 인상적이에요...
    아마 쓰러진 나무를 깎아서 계단처럼 만든거지요?

    • 보리올 2014.04.02 11:14 신고  댓글주소  수정/삭제

      트레일을 관리는 하지만 사람 손을 많이 대지는 않는 편입니다. 쓰러진 나무를 깍아서 만든 계단도 그런 철학의 한 단면이라 보면 좋을 듯 합니다.

 

툼스톤 주립공원에서 마지막으로 산행에 나선 코스는 그리즐리 크릭 트레일. 뎀스터 하이웨이 기점에서 58.5km 지점에 산행 기점이 있다. 이 트레일은 그리즐리 패스를 넘어 모놀리스 산(Mt. Monolith) 아래에 위치한 세 개의 호수, 즉 그리즐리 호수와 디바이드(Divide) 호수, 그리고 테일러스(Talus) 호수가 있는 곳으로 간다. 각각의 호수에 캠핑장이 하나씩 설치되어 있어 백패킹 코스로는 그만이다. 툼스톤 산도 바로 여기에 있다. 이곳에서 바라보는 산악 풍경 또한 대단해 백패커들이 많이 찾는다. 툼스톤 주립공원을 대표하는 풍경이 바로 여기에 있다고 해도 과언이 아닐 것이다. 하지만 우리는 아쉽게도 여기까지 가진 않았다.

 

산행 기점에 도착했더니 빗방울이 돋기 시작했다. 일행 중 한 명이 컨디션이 좋지 않아 차에서 쉬겠다고 남았다. 세 명이 산행에 나섰다. 톱으로 나무를 잘라 놓은 곳을 지났다. 처음엔 벌목 현장인가 싶었는데 나중에 보니 젊은이 네 명이 트레일 정비 작업을 하고 있었다. 트레일을 가로막은 쓰러진 나무나 가지를 치우고 산길로 물이 흐르지 않도록 물길을 다른 데로 돌리는 작업을 하고 있었다. 그들의 노고에 우리가 이렇게 편하게 산을 오를 수 있는 것이다. 이 작업이 자원봉사인지, 공원에 소속된 인부들인지 궁금했지만 그들에게 직접 물어보진 못했다.  

 

산자락이 모두 구름에 가려 시야가 그리 좋지 않았다. 그래도 구름 아래로 보이는 단풍은 여기도 일품이었다. 눈 앞에 있는 계곡 전체가 마치 빨간색, 노란색, 오렌지색을 섞어 놓은 융단같았다. 베일에 싸인 듯 살짝 보여주는 풍경이 오히려 더 운치가 있어 보였다. 빗줄기가 그치지 않자, 어디까지 가야 하나 고민이 되었다. 처음에는 그리즐리 호수까지 23km를 당일에 왕복하자 마음을 먹었지만, 비가 오는 날씨에 차에서 기다리는 일행을 감안해 6km 지점까지만 갔다 오자고 했다. 3km 지점에 있는 리지에 올랐다. 여기서 바라보는 풍경도 대단했다. 이 정도만 보아도 툼스톤을 느끼기엔 충분하다는 생각이 들었다. 일행들과 상의해 왕복 6km를 걷는 것으로 툼스톤 산행을 마무리하기로 했다. 점점 더 굵어지는 빗줄기에 하산하는 발걸음이 절로 빨라졌다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. 설록차 2014.03.09 07:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이름도 무시무시한 그리즐리 크릭 ㅎㅎ
    이왕이면 돌산보다 불타는 붉은 산을 걷는게 더 흥겹겠어요...
    여긴 비가 오고 발에선 불이 나고~ 며칠 쉬고 있습니다...

    • 보리올 2014.03.09 16:24 신고  댓글주소  수정/삭제

      여기도 매일 비가 옵니다. 산에 눈이 오지 않는다고 잔소리 몇 번 했더니 요즘에야 비가 내리고 산엔 눈이 내립니다. 유콘의 붉은 산하곤 전혀 다른 풍경이지요.