코로나-19로 인한 팬데믹이 선언되기 직전에 한국에 사는 고등학교 친구를 요하네스버그 국제공항에서 만났다. 둘이서 남아프리카 로드트립에 나서기로 한 것이다. 먼저 크루거 국립공원(Kruger National Park)으로 올라갔다가 거기서 케이프타운(Cape Town)까지 내려간 다음, 가든 루트(Garden Route)를 타고 포트 엘리자베스(Port Elizabeth)을 경유해 요하네스버그로 돌아오는 장거리 여행으로, 차량 운행 거리는 5, 000km를 훌쩍 넘었다. 차는 요하네스버그 국제공항에서 렌트를 했다. 이 여행에서 아쉬움이 남는 대목은 남아공 치안이 좋지 않아 조심한다고 하면서도 포트 엘리자베스에서 도둑을 만나 주차해 놓은 자동차 문이 깨지고 친구 배낭 하나를 잃어버린 일이 있었고, 요하네스버그로 올라오면서 하룻밤 묵은 크래독(Cradock)에서 카메라 대용으로 쓰던 아이폰을 깜쪽같이 분실하여 여행 중에 찍은 사진 대부분을 날린 것이었다. 수 천 장의 사진이 사라진 것은 두고두고 아쉬움으로 남았다.

 

요하네스버그 국제공항에서 크루거 국립공원의 푼다 마리아(Punda Maria) 게이트까지는 7시간이 넘게 걸렸다. 야생동물 사파리로 유명한 이 공원은 남아공 북동쪽 끝단에 위치하고 있다. 공원 북쪽엔 짐바브웨(Zimbabwe), 동쪽엔 모잠비크(Mozambique)가 있어 두 나라와 국경을 맞대고 있다. 남아공에선 가장 큰 국립공원으로 그 면적이 2만 ㎢에 이른다. 규모만 큰 것이 아니라 야생동물의 숫자나 종류도 다른 공원에 비해 훨씬 많다고 한다. 남북으로 길게 뻗어 있는 형상인데 그 길이가 무려 350km나 된다. 공원 내 명소를 빠지지 않고 돌아보려면 최소 3일은 필요하다는데, 우리는 하루 일정이라 무척 바쁘게 움직여야 했다. 공원에는 모두 8개의 게이트가 있다. 입장은 북쪽에 있는 푼다 마리아 게이트로 했고, 공원을 빠져나올 때는 남쪽에 있는 폴 크루거(Paul Kruger) 게이트를 이용했다. 푼다 마리아는 림포포(Limpopo) 주에, 폴 크루거는 음푸말랑가(Mpumalanga) 주에 속했다. 크루거 국립공원을 다녀오면서 남아공이 엄청 큰 나라라는 것을 어렵지 않게 알 수 있었다.

 

입장료를 내고 공원으로 들어서 셀프 게임 드라이브(Self Game Drive)에 나섰다. 가장 먼저 얼룩말이 우릴 반겼다. 가능하면 아스팔트 포장도로를 따라 천천히 차를 몰았다. 멀리서 풀을 뜯는 동물들이 시야에 들어왔다. 거리가 있어 식별이 어려운 동물도 많았다. 그래도 규정상 차에서 내려 가까이 다가갈 수는 없다. 우리 관심은 아무래도 빅5에 있었는데 실제로 빅5를 모두 보려면 엄청난 행운이 따라야 한다. 우린 빅5 가운데 코끼리와 버팔로만 겨우 볼 수 있었다. 숙소와 휴게소로 쓰이는 레스트캠프(Restcamp)에 들르면 어느 곳에, 어떤 동물이 출몰했는지 적어 놓은 현황판이 있다. 하지만 그 정보를 믿고 달려가도 시간차가 있어 그 동물을 본다는 보장은 없다. 그저 우리가 평소 쌓은 복만큼 볼 수 있으리라 생각하며 욕심은 내려놓았다. 행여 더 많은 동물을 보고 싶은 사람이 있다면 공원 레인저가 안내하는 게임 드라이브나 초원을 걷는 부시 드라이브(Bush Drive), 야간에 보호구역을 도는 나이트 드라이브(Night Drive), 동물의 흔적을 추적하는 윌더니스 트레일(Wilderness Trails) 등을 신청하는 것도 방법이 될 수 있다.

 

푼다 마리아 게이트에서 입장료를 내고 공원 안으로 들어섰다.

 

공원 안에는 아스팔트로 된 2차선 도로가 남북으로 이어져 있지만 비포장 탐방로도 제법 많았다.

 

 

 

다른 종에 비해 띠는 넓지만 그 숫자가 적은 것이 특징인 얼룩말(Burchell’s Zebra)이 우릴 맞았다.

 

거북이 한 마리가 겁도 없이 느릿느릿 아스팔트 도로를 건너고 있다.

 

아프리카 평원에서 흔히 볼 수 있는 혹멧돼지(Warthog)

 

영양 가운데 덩치가 큰 쿠두(Kudu)는 인상적인 뿔과 옆구리에 하얀 띠를 가지고 있다.

 

멀리서 풀을 뜯고 있어 식별이 어려웠지만 내 눈엔 누(Gnu)라고 불리는 윌더비스트(Wildebeest)로 보였다.

 

 

5에 속하는 버팔로가 풀을 뜯고 있었다. 성체는 키 1.5m, 몸무게 750kg까지 나간다.

얼핏 보면 온순해 보이지만 실제는 상당히 위험한 동물이다.

 

 가장 큰 조류에 속하지만 날지는 못 하는 타조(Ostrich). 키가 2.6m까지 자란다.

 

어느 레스트캠프의 휴게소에서 얼룩말 가죽을 팔고 있었다.

 

공원 중간쯤에 차로 오를 수 있는 고지대가 있어 그곳에서 공원을 둘러보았다.

 

다시 남으로 차를 몰았다. 오후엔 구름이 잔뜩 몰려와 하늘이 어두워졌다.

 

 

수령이 오래된 바오밥 나무(Baobob Tree) 한 그루가 사바나 초원에 우뚝 서있다.

 

 

육상 포유동물로는 가장 크다는 아프리카 코끼리 떼가 도로를 건너고 있다.

5 가운데 하나로 성체는 키가 3.3m까지 자란다.

 

강아지 얼굴을 하고 있는 원숭이, 바분(Baboon)은 수컷의 경우 키가 1.5m까지 자란다고 한다.

 

 

폴 크루거 게이트를 빠져나오며 크루거 국립공원과 작별을 했다.

 

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포식동물 캠프(Predator Camp)를 빠져나와 셀프 게임 드라이브(Self Game Drive)에 나섰다. 이것은 차를 가지고 리저브 안을 돌면서 동물을 찾고 차를 세워 구경하는 방식을 말한다. 물론 리저브 안에선 차에서 내리지 못 한다. 이 공원을 몇 차례 다녀간 친구 덕분에 길을 헤매지 않고 효율적으로 둘러볼 수 있었다. 4x4 차량만 다닐 수 있는 도로는 피해서 그런지 전반적으로 비포장이었지만 도로 상태는 그런대로 괜찮았다. 초원에서 풀을 뜯는 초식동물이 우리 시야에 들어오기 시작했다. 얼룩말이나 타조 외에는 이름도 제대로 알 수 없었다. 공원 매표소에서 나눠준 가이드 북을 읽으며 겨우 이름을 확인할 수 있었다. 남아공에 모두 297종의 포유류가 살고 있다고 하는데 겨우 10여 종을 보고도 흡족해하는 자신이 좀 어이가 없었다.

 

우리 관심이 높았던 초식동물은 아무래도 아프리카 빅5(Big5) 가운데 하나인 라이노(Rhino), 코뿔소였다. 유리창 밖을 두리번거리며 이 커다란 덩치가 어디 있을까 찾고 있는데, 운 좋게도 한 무리의 코뿔소가 우리 눈 앞에 나타났다. 열심히 풀을 먹고 있던 무리에서 한 마리가 빠져나와선 진흙탕에서 마구 뒹굴며 목욕을 하고 있었다. 코뿔소는 몸무게가 거의 1톤에 달한다. 1,800kg이나 나가는 수컷도 있었다고 한다. 풀만 먹고도 이렇게 큰 몸집을 만들 수 있다니 신기하기만 했다. 보통 아프리카에서 볼 수 있는 커다란 동물 다섯 종을 빅5라 부른다. 거기엔 코끼리, 사자, 코뿔소, 표범, 버팔로가 들어간다. 라이노 앤 라이언 자연보호구에선 그 가운데 두 종, 즉 사자와 코뿔소를 볼 수 있었다.

 

방문자 센터가 있는 곳에는 동물원처럼 우리를 만들어 몇 가지 동물을 가둬 놓고 있었다. 풀장에는 하마(Hippo)가 머리와 등만 내놓은 채 물 속에서 쉬고 있었다. 겉으론 순해 보이는 하마가 공격성이 강한 위험 동물이라는 것이 믿기지 않았다. 수컷 성체는 약 1,300kg의 몸무게를 가지고 있고, 수영을 하지 못 해 물 속에서 걷거나 뛴다는, 또 자외선에 약해 햇살이 나면 주로 물웅덩이에서 지낸다는 사실도 이번에 알게 되었다. 그 옆에 있는 피그미 하마(Pygmy Hippo)는 보통 하마보단 몸집이 작아 애기 하마라고도 불린다. 이 역시 멸종위기종이었다. /파충류 전시실(Snake/Reptile Park)도 들어가 보았다. 엄청 큰 아나콘다(Anaconda)를 비롯해 코브라 등 각종 독사들이 우리에 갇혀 있었고, 나일 악어(Nile Crocodile)도 몇 마리 있었다. 사막 여우(Fennec Fox)라고도 불리는 아프리카 여우는 얼굴에 비해 귀가 엄청 컸다. 이 세상에서 몸집이 가장 작은 여우라고 했다.

 

 

차를 몰고 리저브를 돌며 동물을 찾아나서는 셀프 게임 드라이브에 나섰다.

 

 

영양의 일종인 블레스복(Blesbok)은 하얀 얼굴과 이마를 가지고 있어 구분이 좀 쉬웠다.

 

역시 영양의 일종인 세이블 앤털로프(Sable Antelope)는 아프리카 동부와 남부에 많이 서식한다.

 

 

하얀 꼬리가 눈에 띄는 블랙 와일드비스트(Black Wildbeest)는 영양의 일종으로 누(Gnu)라고도 불린다.

 

얼룩말(Zebra)

 

 영양의 일종인 스프링복(Springbok)은 몸집이 그리 크지는 않았다.

 

타조(Ostrich)

 

 

 

5의 하나인 코뿔소는 몸집이 엄청 큰 동물임에도 뇌는 굉장히 작다고 알려져 있다.

 

 

얼굴만 내놓고 물 속에 몸을 담그고 있는 하마와 피그미 하마

 

나일 악어는 아프리카의 강이나 호수, 늪지에 서식한다.

 

 

이 세상에서 가장 큰 뱀으로 알려진 아나콘다는 남미에 주로 서식하는데 남아공에서 만나게 되었다.

 

아프리카 여우는 주로 사하라 사막과 시나이 반도에 서식한다.

 

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  1. 주희의 손가락 놀이터 2020.11.25 15:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    자연과 동물 친구와 함께 할수 있는 남아공으로 언제끔 갈수지...
    하루 빨리 여행하고 싶네요
    좋은글에 하트 숑숑하고 가요 ~ 건강한 하루되세요

    • 보리올 2020.11.28 15:54 신고  댓글주소  수정/삭제

      닉네임이 멋지네요. 길치여행가라... 아프리카가 멀어 보여도 마음 먹으면 금방입니다. 곧 코로나 바이러스 백신이 나와 여행이 다시 시작될 것이라 믿어 의심치 않습니다. 그때까지 조금만 더 참으세요.

  2. 라이_츄 2020.11.26 02:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어머...
    아프리카라니...
    여행을 엄청 많이 다니셨군요..
    동물을 가둬놓은것은 조금 슬프네요.
    저도 세계여행을 도전하고 싶고
    사하라 사막은 당연히 버킷리스트에 있는데!!
    무조건 작가님 피드정보를 참고해야될것 같아요!!
    자주 놀러올거니까
    구독하고 공감 누르고 갈께요!!

    • 보리올 2020.11.28 15:59 신고  댓글주소  수정/삭제

      이제 블로그를 시작한 새내기시군요. 반갑습니다. 저로선 블로깅이 그리 쉽지 않더군요. 사람들 입맛에 맞게 꾸미는 것도 좀 서툴구요. 이제 시작이니 멋진 블로그 만드시기 바랍니다. 힘껏 응원하겠습니다.