겨울철에 재스퍼(Jasper)에서 즐길 수 있는 아웃도어로는 무엇이 좋을까? 스키나 스노보드를 좋아하면 마멋 베이슨(Marmot Basin) 스키장을 이용하면 되고, 스노슈잉은 아무 호수나 산길을 찾아가면 된다. 개썰매나 헬리콥터를 이용한 헬리 스키, 헬리 스노슈잉과 같은 액티비티는 국립공원 경내에선 허용을 하지 않기 때문에 국립공원 밖에 있는 영업장으로 찾아가야 한다. 우리는 그런 액티비티보다는 말린 캐니언(Maligne Canyon), 즉 말린 협곡을 찾아 아이스 워크(Ice Walk)를 즐기기로 했다. 보통 말린 협곡을 찾으면 위에서 협곡 아래를 내려다보지만 겨울이 되면 얼음으로 변한 협곡을 걸어 들어갈 수가 있다. 협곡의 깊이가 무려 50m나 되는 곳도 있다. 캐나다 로키에서 아이스 워크를 할 수 있는 곳이 몇 군데 있지만, 협곡의 깊이나 길이, 그리고 아름다움으로 치면 말린 협곡을 따라올만한 곳이 없다.

 

아이스 워크는 대개 현지 대행사에 신청해 가이드를 대동하지만 난 여러 번 다녀온 적이 있어 우리끼리 협곡 안으로 들어섰다. 아이젠을 따로 준비하지 않아 스틱으로 중심을 잡으며 조심스레 얼음 위를 걸어야 했다. 오랜 세월 격류가 깍고 또 깍은 협곡 안은 위에서 보던 모습과는 엄청난 차이가 났다. 온통 얼음만 있는 것은 아니었다. 엄동설한에도 땅에서 물이 솟는 곳이 몇 군데 있었다. 이 지역에 널리 분포된 카르스트 지형의 지하 동굴을 관통해 나오는 물이라 얼지 않는 것이다. 따뜻한 공기가 나오는 동굴도 있는데, 공깃속 습기가 천장에 달아붙었다가 녹으면서 땅에서 위로 자라는 고드름을 만드는 것도 신기했다. 협곡을 오르내리며 자연계가 만든 오묘한 작품 세계에 빠져 시간 가는 줄도 몰랐다. 가이드를 동반한 투어팀이 모두 빠져나간 뒤에야 우리도 협곡을 벗어났다.


현지 대행사의 투어팀이 도착해 협곡 안으로 들어갈 준비를 하고 있다.


지하 카르스트 지형을 통과해 땅 위로 솟구치는 물줄기가 작은 폭포를 이루었다.



조심스레 얼음 위를 걸어 협곡 안으로 들어섰다.




따뜻한 공기가 뿜어져 나오는 동굴은 또 다른 자연 현상을 보여줬다.








협곡 안에는 고드름뿐만 아니라 조각을 해놓은 듯한 얼음 형상들이 여기저기 흩어져 있어 마치 별세계에 온 듯 했다.






오랜 세월 격류에 깍인 협곡 벽면도 아름다웠고, 갈라진 틈새로 들어오는 햇빛도 협곡을 더욱 오묘하게 만들었다.


Posted by 보리올

댓글을 달아 주세요

  1. justin 2018.02.23 10:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우와~ 위에서만 내려봤던 말린 협곡을 저렇게 직접 오감으로 느낄 수 있는 아이스워크는 정말 당장가서 느껴보고 싶습니다! 대단히 오묘하고 겨울 자연의 신비를 온전히 맛볼 수 있는 곳입니다! 저긴 겨울에 꼭꼭 가봐야겠어요!

 

재스퍼에서의 마지막 아웃도어 체험은 좀 호사스런 것을 택했다. 돈이 좀 든다는 의미다. 헬리콥터를 타고 산 속 깊이 들어가 스노슈즈를 신고 눈 위를 걷기로 한 것이다. 바로 헬리 스노슈잉이라 불리는 액티비티를 말이다. 헬기를 탄다니 다들 흥분된 기색이다. 캐나다 로키는 워낙 산이 깊어 헬기를 이용한 액티비티가 의외로 많다. 헬기를 타고 공중에서 풍경을 감상하는 헬기 투어는 기본이고 헬리 하이킹, 헬리 스킹도 보편적이다. 무거운 짐은 헬기를 이용해 먼저 산장으로 보내고 가볍게 등짐을 꾸려 산 속을 걷는 어느 노부부도 만난 적이 있다.   

 

재스퍼에서 차량을 하루 렌트해 남쪽으로 향했다. 헬기 투어를 포함해 개썰매나 스노모빌같은 액티비티를 운영하는 회사는 국립공원 지역 안에서는 영업을 할 수 없기 때문에 공원 경계선 밖에 위치한다. 우리도 헬기 투어 회사를 찾아 아이스필드 파크웨이를 달려 사스캐처원 크로싱에서 좌회전해 로키 마운틴 하우스 쪽으로 향했다. 국립공원 경계를 벗어나자 쉽게 투어 회사를 찾을 수 있었다. 헬기 탑승 시각에 늦지 않기 위해 눈 쌓인 도로를 시속 100km 가까운 속도로 달려와 모두들 가슴을 졸였을 것이다.  

 

헬기 조종에 산행 안내까지 맡는 조종사가 우리 일행을 반갑게 맞는다. 먼저 면책각서에 서명부터 받는다. 그리곤 저울에 올라 각자의 몸무게를 잰 다음에 헬기에 오를 수 있었다. 헬기는 이륙하자마자 곧바로 산자락으로 들어서 클라인 산(Mt. Cline) 바로 아래 계곡에 내려 앉는다. 불과 10분이나 제대로 비행했을까. 하늘에서 내려다 보던 엄청난 장관이 다시 우리 눈높이로 돌아왔지만 여기서 보는 풍경도 대단했다. 스노슈즈를 신고 눈 위를 걸어 작은 폭포가 있는 지점까지 갔다. 물론 폭포는 꽁꽁 얼어 있었다. 푸른 하늘이 너무 맑아 순백의 눈과 대조가 되었다. 마지막 날에 이렇게 멋진 풍경과 맑은 하늘을 보여주다니 이 얼마나 고마운 일인가.  

 

산 속에서 여유롭게 눈 위를 거닐었다. 어제처럼 드넓은 설원은 아니었지만 오늘은 고도감이 대단했다. 날씨도 따뜻해 기분 좋은 나른함이 몰려온다. 조종사가 그만 내려 가자고 보챈다. 헬기를 타고 다시 인간 세상으로 돌아왔다. 재스퍼로 돌아오면서 빙벽 등반을 하고 있는 클라이머들을 보았다. 위핑 월(Weeping Wall)이라 불리는 폭포였는데 겨울에는 모두 얼어 붙어 아주 유명한 빙벽 등반지가 된다. 개미처럼 작게 보이는 그들의 자유로운 영혼이 부러웠다. 소금을 구하러 길가로 나온 빅혼(Bighorn) 한 마리가 우리 길을 막기도 했다. 이 모두 캐나다 로키가 우리에게 주는 보너스가 아닌가 싶었다.

 

이렇게 재스퍼에서 3일이란 시간이 꿈같이 흘러갔다. 캐나다 로키의 겨울철 모습이 내게 처음은 아니었지만, 이번 재스퍼 겨울 여행은 겨울철 로키의 강렬한 잔상을 내 뇌리에 남겨 놓았다. 우리는 그 감동을 가슴에 담은 채 다시 일상으로 돌아가야 한다. 이 아름다운 추억은 이번 여행을 함께 했던 후배나 아이들도 마찬가지일 것이다. 캐나다 로키에 대한 좋은 기억이 앞으로 자연 속에서 마음의 여유를 찾아가는 계기가 되었으면 하는 바램이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  

 

<여행 요약> 20092 22일부터 2 27일까지 재스퍼(Jasper)를 다녀온 기록을 정리해 보았다. 두 아들과 특별한 체험을 공유하고자 했던 후배는 과거 언론사 카메라맨으로 활약했던 경험을 살려 그가 촬영한 동영상 기록을 KBS <세상은 넓다>에 두 편에 걸쳐 내보냈다.  

 

Posted by 보리올

댓글을 달아 주세요

  1. 설록차 2013.08.18 11:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    하늘에서 내려다 보는 설경은 또 다른 감동을 줄것 같아요...먼 친척의 유산을 물려 받은 영국 시골 할머니가 그 돈으로 헬기를 타고 평생 자기가 사는 마을을 둘러 보는 영상이 있었는데 위에서 보면 어떨까~궁금하네요...^*^

  2. 보리올 2013.08.18 13:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    위에서 보면 어떨지는 직접 체험하시는 것이 제일 좋을 듯 합니다. 헬기를 하나 구입하시죠. ㅎㅎㅎ

  3. 설록차 2013.08.19 18:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    열심히 모으는 중인데 쬐끔 모자라네요...근데 ㅎㅎㅎ 이거 보리올님이 쓰신거 맞아요? 세상에~~~ 친구분과 밴프에는 안가시고 3일 내내 재스퍼에만 계셨나 봅니다...^^

  4. 보리올 2013.08.20 00:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 여행은 재스퍼만을 염두에 두고 떠났던 겁니다. 재스퍼에서 5박 6일을 머물렀더니 정말 여유가 있더군요. 겨울에 다시 한번 가고 싶네요.