그 먼 거리를 달려와 노던 로키스에서 세 밤을 머물렀지만 결국 오로라를 보는데는 실패했다. 우선 날씨가 도와주지를 않았다. 눈 내리는 날씨가 계속되었고 하늘은 시종 짙은 구름으로 덮혀 잔뜩 찌푸린 모습만 보여 주었다. 로지 리셉션에 물어 오로라 예보(Aurora Forecast)와 지수를 수시로 살피며 시종 가슴만 졸이는 시간을 보내야 했다. 둘째 날인가는 오로라를 볼 수 있을 정도의 지수가 떴다고 해서 새벽 2시까지 로비에 머물며 수시로 밖으로 나가 하늘을 살폈지만 오로라는 끝내 나타나지 않았다. 영하 20도의 추위와 세찬 바람만 우릴 반길 뿐이었다. 캐나다 여행작가인 로빈 에스락도 몇 번인가 오로라를 보러 갔다가 매번 허탕을 쳤다는 이야기가 떠올랐다. 우린 첫 번째 도전였으니 그 사람에 비하면 다행이란 생각을 하면서 스스로를 위로했다. 지리산 일출도 3대가 덕을 쌓아야 한다던데 오로라 역시 그런 모양이었다.

 

로지에 머무르면서 낮시간을 그냥 보낼 수는 없었다. 리어드 리버 온천(Liard River Hotsprings)에서 온천욕을 즐기기도 하고, 알래스카 하이웨이를 타고 북으로 드라이브도 다녀왔다. 리어드 리버 온천은 땅에서 바로 온천수가 솟기 때문에 샘에서 얼마나 가까운 위치냐에 따라 수온이 다르다. 멋모르고 샘 가까이 갔다가 피부에 화상을 입는 줄 알았다. 하얀 설경을 배경으로 따뜻한 온천수에 목만 내놓고 있으니 이보다 좋을 수가 없었다. 이태백의 시에 나오는 별유천지비인간(別有天地非人間)의 세상이 여기 아닌가 싶었다. 유콘 쪽으로 드라이브를 나가기도 했다. 버팔로라 부르는 바이슨(Bison)을 볼 수 있는 행운을 얻었다. 이 근방에서만 바이슨을 볼 수 있다는 것이 신기했다. 혹시 온천이 있어서 그런 것은 아닐까 싶었다. 엄청난 덩치를 자랑하는 녀석들이 코로 눈을 헤치며 풀을 뜯고 있었다. 순록이라 부르는 카리부도 몇 마리 나타났다.





리어드 리버 온천이 있어서 유명해진 면도 있지만 그래도 주립공원으로 지정될만큼 아름다운 경치를 지니고 있었다.










알래스카 하이웨이를 이용하는 사람들이 많이 쉬어가는 리어드 리버 온천은 캐나다에서 두 번째로 큰 온천이라 한다.





도로로 나온 우드 바이슨과 카리부를 만나는 행운을 얻었다. 한때 이 지역에서 멸종되었던 우드 바이슨을 복원했다고 한다.




문초 호수 주변에 있는 주유소를 겸한 식당을 찾았다.

로지에서 먹는 음식이 너무 비싸 밖으로 나왔지만 여기 음식은 너무 성의가 없었다.


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  1. justin 2018.03.09 16:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    리어드 리버 온천이야말로 정말 자연 그대로의 온천이네요! 한국과 일본에서 즐긴 온천은 갑자기 굉장히 인위적인 곳 같다는 생각이 듭니다.

    • 보리올 2018.03.13 00:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      어쩌다 보니 두 번이나 이 온천을 다녀왔는데, 자연 속에 있어서 그런지 정말 분위기가 좋더구나. 차로 알래스카 가는 경우엔 꼭 들러보거라.

 

 

도슨 크릭(Dawson Creek)까진 200km 거리였다. 장거리 여행에서 200km는 그리 먼 거리는 아니다. 도슨 크릭 가기 전에 있는 체트윈드(Chetwynd)의 팀 홀튼스에서 모닝 커피부터 마셨다. 바쁜 여행 일정 속에서 한 잔의 커피가 주는 행복감을 뭐라 표현할 수 있을까. 도슨 크릭으로 들어가 가장 먼저 찾은 곳은 마일 제로 기념탑. 바로 알래스카 하이웨이(Alaska Highway)의 기점인 곳이다. 알래스카 하이웨이는 도슨 크릭을 출발해 유콘의 화이트호스를 지나 알래스카 페어뱅크스(Fairbanks)까지 달리는 도로다. 이제부터 우린 알래스카 하이웨이를 달려 유콘으로 들어간다.

 

알래스카 하이웨이 건설에는 재미있는 역사가 숨어 있다. 194112월 진주만을 공습한 일본이 알래스카도 침공할 것을 우려한 미국 정부가 보급품 수송을 위해 미국 본토와 알래스카를 육로로 연결하는 도로 건설 계획을 세운다. 캐나다 정부의 도움을 받아 일사천리로 도로를 놓았는데, 그 공사 기간이 환상 그 자체였다. 1942 3월에 공사를 시작해 그 해 11월 완공될 때까지 모두 8개월밖에 걸리지 않은 것이다. 캐나다의 느려 터진 도로공사 현장을 지켜본 사람이라면 도저히 믿을 수 없는 일이었다. 이네들도 정작 다급하면 이런 일도 하는구나 싶었다. 어디까지 포함시키냐에 따라 하이웨이의 거리가 조금씩 다르게 나오는데, 도로를 직선화하는 등 개선작업을 통해 현재는 2,232km로 본다.   

 

도슨 크릭 북쪽에 있는 커뮤니티들은 천연가스 개발로 즐거운 비명을 지르고 있었다. 포트 세인트 존(Fort St. John)이 그렇고, 포트 넬슨(Fort Nelsen)이 그랬다. 10년 전에는 허허벌판이었던 곳에 건물이 들어서고 호텔이 지어졌다. 차에서도 여기저기 설치된 가스전을 볼 수가 있었다. 이 지역은 교통량도 많았다. 기름값이 엄청 비쌌던 포트 넬슨을 벗어나서야 차량이 현격하게 줄어든 것을 알 수 있었다. 알래스카 하이웨이는 대부분 포장이 되어 있지만 도로 상태는 좋지 않았다. 모래나 자갈이 깔려 있는 구간도 있어 반대편 차량과 교행할 땐 잔돌이 유리에 때린다. 이렇게 자주 맞다가 유리창이 깨지면 어쩌나 걱정이 앞섰다.  

 

스톤 마운틴(Stone Mountain)을 지나며 순록(Caribou) 두 마리와 처음으로 조우했는데, 문초 호수(Muncho Lake)를 지날 때는 떼로 만났다. 아예 도로로 내려와 지나가는 차량을 막고 있었다. 그래도 경음기 한 번 울리지 않고 기다려주는 착한 운전자를 만나 기분이 좋았다. 이 순록은 BC주 북부와 유콘, 알래스카 등 추운 지방에 많이 분포한다. 오늘 야영할 리어드 리버 온천(Liard River Hotsprings)에 도착하기 직전에는 바이슨(Bison) 떼도 만났다. 아니, 바이슨이 여기에도 산단 말인가? 미국 옐로스톤 국립공원에서 보았던 무리보다는 훨씬 규모가 작았지만 그래도 바이슨을 보는 행운을 얻다니 이 무슨 횡재인가.

 

 

 

 

<사진 설명> 도슨 크릭 도심에 있는 알래스카 하이웨이의 기념 동판과 마일 제로 기념탑. 여기엔 페어뱅크스까지의 거리가 1,523마일(2,450km)이라 적혀 있었다.

 

 

 

<사진 설명> 알래스카 하이웨이를 달리며 도로 풍경을 카메라에 담아 보았다. 전반적으로 차량 운행이 많다고는 할 수 없지만 BC 주의 포트 넬슨(Fort Nelson)까진 교통량이 꽤 많았다.

 

 

<사진 설명> 스톤 마운틴 주립공원을 들어서자, 우리를 마중나온 순록과 처음으로 만났다. 이 지역은 달 양(Dall Sheep)과 같은 종자인 스톤 양(Stone Sheep)이 많다고 해서 한 번 볼 수 있을까 기대를 했는데 그 대신 순록이 등장한 것이다

 

 

 

 

 

 

 

 

 

<사진 설명> 문초 호수(Muncho Lake)를 지나는데 해가 진다. 산봉우리에 마지막 한 줌의 빛이 내려 앉았다. 고요한 호수, 구름 가득한 하늘이 마음을 평온하게 만든다. 순록 떼가 도로로 내려와 차량 통행을 막았다. 도로에 남아있는 소금끼를 햩기 위해 나온 것일 게다. 우리가 기다리는 것도 개의치 않고 여유만만 제 할 일 모두 마치고 길을 건너 사라졌다. 참으로 평화로운 풍경이었다.

 

 

 

<사진 설명> 리어드 리버 온천에 도착할 무렵, 길가에서 풀을 뜯는 야생 바이슨을 보고 깜짝 놀랐다. 여기서 바이슨을 볼 줄은 전혀 예상치 못했기 때문이다. 우리가 흔히 버팔로라 부르는 바이슨까지 우리를 영접 나왔으니 우린 운이 너무 좋았다.

 

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  1. 설록차 2014.02.07 05:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    알래스카 하이웨이를 달려 유콘 끝까지 가면 무엇이 있을까~궁금합니다...
    그냥 하이웨이를 달려 보자고 가신건 아닐테니까요...

    • 보리올 2014.02.07 09:25 신고  댓글주소  수정/삭제

      유콘 여행에서 남다른 느낌을 많이 받았지만 산행이나 산악 풍경도 특이했습니다. 차근차근 적어 나갈테니 기대해 주십시요.

  2. 해인 2014.02.08 09:02  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    벤쿠버에 수년간 살면서 한번도 1번 하이웨이가 construction free 인 적이 없었던 것 같아요. 뭔가 엄청난 동기부여가 없다면 다음 10년도 거뜬히 느긋하게 공사하고 있겠는걸요 ? 일본한테 고마워해야 하는 것일수도..... 8개월만에 2232km의 고속도로를 완공한 것말이죠..

    • 보리올 2014.02.08 09:33 신고  댓글주소  수정/삭제

      그렇다고 일본 보고 여기로 쳐들어오라고 부탁할 수는 없는 일 아니냐? '여기는 캐나다구나!'라 생각하며 만만디 습성을 익히는 것이 더 좋을 듯 하다.

  3. 블로그앤미 2014.10.23 14:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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