캐나다 연방을 이루는 10개 주 가운데 하나인 노바 스코샤에는 두 개의 국립공원이 있다. 캐나다 전역에서도 알아주는 케이프 브레튼 하이랜즈 국립공원(Cape Breton Highlands National Park)은 전국적으로 유명한 편이지만, 이 케짐쿠직 국립공원(Kejimkujik National Park)은 아는 사람이 그리 많지 않다. 공원 면적이 404 평방킬로미터로 우리 나라 지리산 국립공원과 비슷한 크기다. 대부분 지역이 강과 호수로 이루어져 있어 카누나 카약을 즐기는 사람들이 많이 찾는다. 15개의 트레일도 있어 하이킹을 즐길 수도 있다. 1967년 국립공원으로 지정된 이후 공원 경내에 원주민 부족인 믹막(Mikmaq)의 암벽화 등 유적이 많이 발견되어 1995년에는 캐나다 역사유적지로도 지정을 받았다. 하지만 하룻밤 야영을 하며 몸소 체험한 케짐쿠직 국립공원은 다른 곳에 비해 내세울 것이 많아 보이진 않았다.

 

케짐쿠직 국립공원은 대부분이 내륙에 위치해 있지만, 노바 스코샤 남해안 연안에 씨사이드 유니트(Seaside Unit)란 이름으로 해안 생태 보전을 위해 일정 지역을 포함하고 있다. 기존에 있던 국립공원에 22 평방킬로미터의 면적이 추가되어 1985년 국립공원으로 지정을 받은 것이다. 내륙 지역과는 뚝 떨어져 있어 이 씨사이드 유니트의 존재를 모르는 사람도 많다. 매표소를 지나 안으로 들어섰다. 하버 락스(Harbour Rocks)와 포트 졸리 헤드(Port Joli Head)를 거쳐 한 바퀴 돌아오는 트레일이 8.7km에 이른다. 하얀 모래사장과 늪지, 조류 서식지가 있고 바닷가를 따라 붉은 황야가 펼쳐져 색다른 느낌을 주었다. 국립공원이라 해도 사람이 많지 않은 한적한 곳이라 여유롭게 산책을 즐길 수 있었다.

 

 

 

 

강과 호수로 이루어진 케짐쿠직 국립공원은 깨끗하고 청순한 분위기 외에도 자연 친화적이란 느낌이 강했다.

 

 

 

 

카누와 카약, 자전거를 즐기는 사람들이 많았고, 가끔은 바위에서 일광욕을 하는 사람도 눈에 띄었다.

 

 

 

누런 수초가 훤히 보일 정도로 물 속이 얼마나 깨끗한지 한 폭의 수채화를 보는 듯했다.

 

 

케짐쿠직 국립공원에 있는 캠핑장에서 하룻밤 야영을 하며 실로 깊은 정적을 맛보았다.

 

 

 

 

 

 

케짐쿠직 국립공원의 씨사이드 유니트는 해안 생태 보전을 위해 연안을 따라 조성되었다.

 

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아카디안 트레일(Acadian Trail)도 케이프 브레튼 하이랜즈(Cape Breton Highlands) 국립공원 안에 있는 트레일이다. 세티캠프(Cheticamp)를 지나 국립공원 관리사무소가 있는 지점에서 산행을 시작한다. 왕복 거리는 8.4km 3~4시간이 소요된다. 바닷가 해발 제로에서 해발 365m 높이까지 올라가기 때문에 제법 산행하는 느낌이 든다.

 

아들과 둘이 산을 오르는데 하산을 하던 사람이 우리 앞길에 흑곰이 있으니 조심하라고 경고를 준다. 어느 지점에 있는지 다시 한 번 묻고는 둘이서 달리듯 걸음을 재촉해 올라갔지만 끝내 곰은 보지를 못했다. 우리와 상면하는 것이 싫었던 모양이다. 캐나다 서부에서는 곰을 볼 기회가 제법 많았는데, 노바 스코샤에 와서는 아직까지 곰을 보지 못했다.  

 

산에 오르면 세티캠프와 망망대해가 훤히 내려다 보인다. 바다쪽으로 시야가 탁 트여 시원한 느낌이 들긴 하지만 그렇다고 엄청난 장관이 우릴 기다리진 않았다. 바다도 너무 멀어 고래같은 것은 찾아볼 엄두도 낼 수 없었다. 산을 내려와 계곡물로 아들 등목을 시켜 주었다. 아들이 초등학교 6학년 시절, 단둘이서 백두대간을 종주하면서 가끔 계곡물에 등목을 시켜주던 옛 추억이 떠올랐다.

 

 

 

 

 

 

 

 

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캐나다 동부 지역에서 매우 아름다운 곳으로 알려진 노바 스코샤(Nova Scotia)의 케이프 브레튼 하이랜즈(Cape Breton Highlands) 국립공원. 바닷가를 따라 국립공원을 한 바퀴 도는 캐보트 트레일(Cabot Trail) 또한 아름다운 절경 코스로 유명하다. 300km에 이르는 캐보트 트레일이 처음엔 장거리 산행 코스인줄 알고 내심 좋아했는데, 나중에 알고 보니 포장이 된 드라이브 코스였다.

 

케이프 브레튼 하이랜즈 국립공원은 높은 산으로 이루어지진 않았지만, 바닷가에서 바로 솟은 해발 400~500m되는 산들이 모여 있어 제법 옹골찬 산세를 자랑한다. 푸른 바다와 해안 절벽에 이런 산세가 함께 어우러져 뛰어난 풍광을 연출한다고나 할까. 이런 풍경을 한 자리에서 가장 잘 볼 수 있는 곳이 스카이라인(Skyline) 트레일이 아닐까 싶다. 캐보트 트레일의 서쪽에 위치하고 있는데, 이 국립공원 안에서 가장 유명한 트레일이라고 말할 수 있다.

 

루프(Loop)로 된 트레일을 한 바퀴 도는데 거리로는 9.2km. 소요 시간은 대략 세 시간 정도 걸린다. 오르막이 거의 없어 산행하는 느낌은 별로 없다. 바다가 내려다 보이는 지점에 이르면 판자로 길을 만들어 놓았다. 식생을 보호하기 위함이다. 여기에서 산중턱을 가로지르는 캐보트 트레일과 대서양을 한 눈에 내려다 볼 수 있다. 이 바다는 세인트 로렌스 만에 속한다.

 

스카이라인 트레일은 또한 무스(Moose)를 볼 기회가 많은 곳이라 산행하면서 주변을 잘 살펴야 한다. 아들과 둘이서 산행에 나섰다가 우리도 엄청난 크기의 무스를 불과 3m 떨어진 거리에서 본 적이 있었다. 지척에서 무스를 바라본 행운 때문에 두근거리는 가슴이 쉽게 가라앉지 않았다. 판자길 끝에 서면 바다에서 헤엄을 치며 수면으로 솟구치는 고래도 볼 수가 있다. 눈으론 고래를 보았지만 거리가 멀어 카메라로 잡을 순 없었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. jini 2013.05.02 01:15  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    딸이랑 꼭 가봐야 겠네요,감사합니다..