미국에서 가장 큰 온천이라는 그랜드 프리즈매틱 스프링(Grand Prismatic Spring) 또한 옐로스톤을 유명하게 만든 존재다. 이 온천을 하늘에서 찍은 사진이 옐로스톤을 홍보하는 사진으로 많이 쓰인다. 마치 태양이 불타는 듯한 모습을 하고 있는데, 그 비현실적인 아름다움에 절로 입이 벌어진다. 온천수에 사는 미생물에 의해 생긴 무지개 빛깔의 다양한 색채를 처음 보는 사람에겐 강렬한 인상을 준다. 유황 냄새가 좀 나긴 했지만 온천수에서 수증기가 올라오는 모습도 무척 신비스럽게 보였다. 물 위에 놓인 탐방로를 걸으며 시종 눈길을 뗄 수가 없었다. 옐로스톤 국립공원이 초행은 아니었지만 지난 번에는 이 온천을 미처 보지 못 하고 그냥 지나쳐 버렸다. 한 가지 아쉬운 점은 온천 규모가 커서 아무리 광각렌즈라 해도 전체를 카메라에 담기가 불가능하다는 것이었다. 하늘로 드론을 띄우거나 헬기를 타는 방법이 있겠지만 현실적으로 어려운 일이라 스스로 아쉬움을 달랜다.

 

노리스 가이저 베이신(Norris Geyser Basin)도 옐로스톤에선 꽤나 유명한 곳이다. 옐로스톤에서 가장 뜨거운 곳에 속한다는 이 지역에만 무려 193개의 간헐천이 있다고 한다. 베이신으로 들어가는 입구에 있는 분기공에서 엄청난 양의 스팀이 끊임없이 뿜어져 나왔다. 판자로 된 탐방로를 따라 안으로 들어가 간헐천들을 둘러보며 한 바퀴 돌았다. 약 한 시간 정도 걸렸던 것 같다. 차로 조금 더 움직여 매머스 온천(Mammoth Hot Springs)으로 갔다. 노리스 가이저 베이신에서 보내지는 온천수가 석회암을 녹이고 그 안에 함유된 탄산칼슘이 가라앉아 생긴 트래버틴(Travertine)에 의해 만들어진 지형이다. 그 성분에 따라 노란색이나 하얀색을 띤 테라스를 만들어 놓았다. 시간이 그리 많지 않아 쥬피터 테라스와 미네르바 테라스, 클레오파트라 테라스 등을 대강 둘러보고는 옐로스톤 국립공원을 빠져 나왔다.











올드 페이스풀 간헐천과 더불어 옐로스톤을 유명하게 만든 그랜드 프리즈매틱 스프링






노리스 가이저 베이신은 간헐천이 집약적으로 모여 있는 지역을 말한다.





매머스 온천 역시 옐로스톤의 자랑거리다. 온천수에 함유된 석회암 성분이 침전되면서 다양한 형태의 테라스를 만들었고,

온천수에 서식하는 조류 또한 여러가지 색채를 선사한다.



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그랜드 티톤 국립공원을 벗어나 옐로스톤 국립공원(Yellowstone National Park)으로 들어섰다. 두 공원은 서로 붙어있다고 해도 과언이 아닐 정도였다. 제주도 다섯 배 크기의 엘로스톤은 1872년 미국 최초이자 세계 최초로 국립공원이 되는 영광을 누렸다. 자연의 만물상이라 불리는 엘로스톤은 경이로운 자연을 즐기기에 안성마춤이다. 그 때문에 미국뿐만 아니라 세계 각지에서 많은 사람들이 찾아 온다. 화산 활동에 의해 생겨난 분기공이나 간헐천, 온천 외에도 해발 3,000m가 넘는 산이나 엄청난 크기의 옐로스톤 호수, , 폭포가 자리잡고 있어 자연 경관 또한 뛰어나다. 내 개인적으론 미국 본토에 있는 국립공원 가운데 가장 뛰어난 곳이 아닐까 싶다. 자연에 대한 경외감을 느낄 수 있는 그랜드 캐니언(Grand Canyon) 국립공원이나 데스밸리(Death valley) 국립공원과 비교해도 난 옐로스톤에 더 후한 점수를 주고 싶다.

 

공원 남쪽에 자리잡은 웨스트 썸 가이저 베이신(West Thumb Geyser Basin)부터 들렀다. 호숫가로 난 나무 계단을 따라 걸었다. 간헐천 몇 개가 여기저기서 수증기를 뿜고 있었다. 북쪽으로 차를 몰아 옐로스톤에 있는 그랜드 캐니언에 닿았다. 오랜 세월 옐로스톤 강이 깍아 만든 협곡엔 다채로운 색채가 숨어 있었고, 굉음을 울리며 아래로 떨어지는 로워 폭포가 그 위엄을 자랑하고 있었다. 동으로 방향을 틀어 옐로스톤에서 가장 유명한 곳 가운데 하나인 올드 페이스풀(Old Faithful) 간헐천으로 향했다. 정기적으로 수십 미터의 물줄기를 쏘아 올리는 장관이 펼쳐지는 곳이다. 예정된 시각이 다가오자, 사람들이 몰려들어 자리를 잡기 시작했다. 30여 미터 솟구친 물줄기에 사람들이 환호와 박수를 보냈다. 내 기대보단 못 했지만 그 정도로 만족해야만 했다. 파이어홀(Firehole) 강을 건너 산책로를 따라 여러 개의 간헐천을 돌아 보았다.


옐로스톤 국립공원으로 들어서면서 그 초입에 세워진 표지판 앞에 잠시 멈췄다.




옐로스톤 호수에서 그리 멀지 않은 웨스트 썸 가이저 베이신은 간헐천 몇 개가 수증기를 뿜고 있었다.



옐로스톤 호수엔 낚시로 물고기를 잡아 빅콘(Big Cone)이란 간헐천에 넣어 요리를 했다는 이야기가 전해진다.






옐로스톤에도 옐로스톤 강이 만든 그랜드 캐니언과 로워 폭포가 있어 풍경을 다채롭게 만든다.









정기적으로 물줄기를 쏘아올리는 올드 페이스풀 간헐천이 있어 유명한 곳이다.

어퍼 가이저 베이신(Upper Geyser Basin)을 돌며 꽤 많은 간헐천을 구경하는 시간을 가졌다.



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캠핑장을 나서며 옐로스톤 호숫가를 좀 걸었다. 이미 해가 높이 떠 구름에 걸렸다. 호수는 엄청나게 컸다. 그 둘레 길이만 177km이고 면적은 360 평방킬로미터라고 한다. 서울특별시 면적이 600 평방킬로미터이니까 대략 그 절반보다는 조금 크다고 생각하면 된다. 호수의 끝이 보이질 않았다. 이 호수 주변으로 둘레길 하나 만들면 좋겠단 생각이 들었다. 옐로스톤의 해발 고도가 2,400m 정도이니 북미 지역에선 이런 높이에 있는 가장 큰 호수라 해도 과언이 아니다.

 

웨스트 썸 가이저 베이신(West Thumb Geyser Basin)으로 가고 있는데 갑자기 저 앞 숲 속에서 연기가 난다. 그것도 여기저기서 말이다. 처음엔 산불이라 생각했다. 911에 신고를 해야 하나 하는 생각도 들었다. 하지만 그것이 웨스트 썸 간헐천이었다. 차가운 아침 공기 속으로 분출되는 수증기가 더욱 짙어 마치 연기 같았다. 간헐천을 제대로 보고 싶으면 이른 새벽에 보라고 권하고 싶다. 나무가 타는 듯이 수증기를 뿜어 올리는 장관에 시간가는 줄 몰랐다.

 

웨스트 썸 간헐천을 둘러 보면서 발견한 재미있는 사실 한 가지는 예전에 여기 간헐천 중 하나인 빅콘(Big Cone) 바로 옆에서 물고기를 낚시로 잡아올려 간헐천에서 요리해 먹었다는 설명이었다. 그것을 훅 앤드 쿡(Hook & Cook)’이라 불렀단다. 낚시로 잡은 물고기를 바로 끓는 물에 삶아 먹는다는 발상이 신기했다. 요즘은 공원 당국에서 허용할 리가 없으리라. 그만큼 낭만이 줄었단 의미겠지. 

  

따로 간헐천을 한 바퀴 돈 집사람은 판자길 위에서 다람쥐 한 마리가 재롱떠는 것을 보았던 모양이다. 내게 다가와 혼잣말처럼 하는 말이 미국산이라 더 예쁜가?”였다. 여기 다람쥐가 미국 태생이란 것을 그 때 알았다. 그 미국산이란 말에 옛 추억 하나를 떠올렸다. 월남에 파병되었던 사촌형이 귀국하면서 선물로 건네준 미제 파카 만년필. 그 때는 미제라면 최고로 쳤다. 친구들 앞에서 자랑하면서 세상을 다 얻은 것 같았으니. 지금은 쓸만한 미제가 별로 없으니 격세지감을 느낀다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

올드 페이스풀(Old Faithful) 간헐천으로 가다가 옐로스톤을 지나는 컨티넨탈 디바이드(Continental Divide)를 만났다. 일반인들에겐 좀 생소한 지리적 개념일 수도 있겠다. 캐나다 로키가 이에 해당되기에 산행하면서 자주 만났던 개념인데, ‘대륙분수령이라면 쉽게 이해하려나? 물줄기를 동해, 서해, 남해로 가르는 우리 나라 백두대간처럼 북미 대륙의 물줄기를 동서로 나누는 산줄기를 말한다. 한쪽은 대서양으로, 그리고 다른 한쪽은 태평양으로 물을 흘려 보낸다. 마침 옐로스톤에 세 군데 컨티넨탈 디바이드 표식이 있어 그 중 한 군데에 내려 일부러 사진 한 장 찍었다.

 

 

 

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  1. 해인 2013.06.12 09:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    호호호. "미국산이라 더 이쁜가?" 웃고가요~ :) 아빠도 미제 만년필을 받으시고 친구들에게 자랑하고 다니시던 때가 있었군요! 헤헤.

  2. 보리올 2013.06.12 10:51 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    옛날엔 미제라면 사족을 못쓰는 사람들이 많았지. 미군부대를 통해 나온 물건을 구하려 줄을 섰던 사람들도 많고. 그러고 보니 세월이 많이 흘렀네.

 

옐로스톤 국립공원은 지리적, 생물학적 보고라 불릴만 하다. 한 마디로 자연의 신비와 경이를 맘껏 느낄 수 있는 곳이자, 자연의 만물상 같은 곳이다. 화산 활동이 만든 온천이나 분기공, 간헐천 외에도 옐로스톤에는 산과 호수, , 계곡, 폭포 등이 포진해 있으며 각종 야생돌물들도 수를 헤아리기가 힘들다. 버펄로와 늑대. 그리즐리 곰, 흑곰, 무스, 대머리 독수리, 링스 등도 쉽게 볼 수가 있다. 그래서 옐로스톤은 세계 최초로 1872년 국립공원으로 지정되는 영광을 누렸고, 1978년에는 유네스코 자연유산으로 지정이 되었다

 

국립공원 지정에 얽힌 이야기가 있다. 1871년 미국 지리조사단에 윌리엄 잭슨(William Jackson)과 토마스 모런(Thomas Moran)이란 사람이 포함되어 있었는데, 그들이 찍고 그린 사진과 그림으로 이 아름다운 옐로스톤의 자연 경관을 설명해 당시 그랜트 대통령을 설득했고 그 결과 국립공원 지정을 관철했다는 이야기가 전해진다.

 

지리 공부를 하려면 옐로스톤이 딱이다. 64만 년전인가, 이 지역에서 엄청난 화산 폭발이 일어나 산들이 날아가고 칼데라 호수가 생겨났다고 한다. 지금도 화산 활동이 중단된 것은 아니다. 마그마가 지표에서 불과 5km 밖에 떨어져 있지 않다고 한다. 그 덕분에 마그마가 만들어내는 여러가지 현상을 볼 수가 있는 것이다. 분기공을 통해 수증기가 솟아 오르고 간헐천에서는 가끔씩 물줄기가 뿜어져 나온다. 진흙탕도 부글부글 끓어 오른다. 어느 곳에서든 유황 냄새가 진동을 한다. 그래서 어떤 사람은 옐로스톤을 지옥이 부글부글 끓어오르는 곳(The place where hell bubbled up)’이라 표현을 했다.

 

부글부글 끓는다는 느낌을 처음 접한 곳은 노리스 가이저 베이신(Norris Geyser Basin)이었다. 옐로스톤을 홍보하는 사진이 여기서 찍혔다는 것을 금방 알 수가 있었다. 여기저기 분기공에선 스팀이 끊임없이 뿜어져 나오고 있었고, 가이저(geyser)라 불리는 간헐천에선 물이 부글부글 끓어오른다. 분기공이나 간헐천의 모양도 가지가지였다. 생각같아선 간헐천에 손가락을 넣어 실제 온도를 재보고 싶었지만 규정상 공원 당국에서 마련한 판자길을 벗어날 수가 없었다. 여기에 있는 스팀보트는 지구 최대의 간헐천으로 알려져 있다. 몇 년에 한 번씩 물을 뿜어 올린다고 하는데, 여간한 행운이 아니면 그 광경을 보기는 쉽지가 않다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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