코로나 바이러스 창궐로 인한 팬데믹으로 꼼짝도 못 하고 집에만 머물러야 하는 갑갑한 상황이 계속되었다. 하늘길이 닫히면서 국가간 이동이 멈추었고 미국과 캐나다 국경 또한 막혔다. 거기에 국립공원과 주립공원 대부분에 있는 트레일까지 폐쇄되어 어디 갈 곳도 없었다. 그러던 차에 코로나 확산이 소강상태를 보이면서 방역당국에서 트레일을 다시 연다는 반가운 소식이 들려왔다. 그래서 브리티시 컬럼비아(BC) 주 남동부에 위치한 쿠트니 로키(Kootenay Rockies)를 찾아 그 안에 자리잡은 산골마을을 순례하는 캠핑 여행을 계획했다. 일정도 자유로웠지만 홀로 움직이는 여행이라 얼마나 홀가분했는지 모른다. 쿠트니 로키는 오카나간 밸리(Okanagan Valley)에서 시작해 알버타(Alberta) 주와 경계를 이루는 캐나다 로키의 대륙분수령까지를 말한다. 그 안에 설컥(Selkirk), 퍼셀(Purcell), 모나쉬(Monashee), 로키(Rocky) 등 네 개의 커다란 산맥이 포진하고, 글레이셔(Glacier), 마운트 레벨스톡(Mount Revelstoke), 요호 (Yoho), 쿠트니(Kootenay) 등 네 개의 국립공원을 품고 있는 꽤 넓은 지역을 방문한 것이다.

 

쿠트니 로키 서쪽에 자리잡은 레벨스톡(Revelstoke)에 도착해 본격적인 여행을 시작했다. 밴쿠버에서 차로 7시간이 걸렸다. 캐나다 로키로 가는 길에 여러 차례 들른 적은 있지만 레벨스톡만을 일부러 찾은 경우는 그리 흔치 않았다. 캐나다 로키에서 발원한 컬럼비아 강(Columbia River)이 흐르고, 트랜스 캐나다 하이웨이와 캐나다 턔평양 철도(CPR)가 지나는 교통의 요지라 인구 8,000명의 규모에 비해선 꽤 활력이 넘치는 도시였다. 매년 110만 명의 관광객이 찾는다는 것도 일조를 했음이 분명하다. 도심부터 둘러보기로 했다. 그리즐리(Grizzly) 곰 조각상이 입구를 장식한 멕켄지 애비뉴(Mackenzie Avenue)를 따라 걸었다. 옛 서부시대와 빅토리아 시대를 연상케 하는 건물들이 제법 눈에 많이 띄었다. 파머스 마켓(Farmer’s Market)이 들어선 장터도 지났다. 과일이나 빵도 팔았지만 직접 만든 공예품이 많았다. 멕켄지 산기슭에 세운 레벨스톡 마운틴 리조트도 잠시 다녀왔다. 곤돌라를 타고 올라 레벨스톡 뷰(Revelstoke View)에서 레벨스톡 시가지와 그 건너편 산악 지형도 감상할 수 있었다.

 

레벨스톡 초입에 세워진 표지판

 

레벨스톡 도심에 속하는 멕켄지 애비뉴를 따라 걸으며 레벨스톡의 면모를 눈에 담았다.

 

레벨스톡 도심을 관통하는 도로 끝에 산자락이 자리잡고 있었다.

 

도심에 파머스 마켓이 열렸다.

 

레벨스톡 마운틴 리조트에 있는 레벨스톡 뷰에 올랐다.

 

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  1. 그사람_The Person 2021.07.27 15:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    공기가 너무 그림처럼 맑아서 낯설지경입니다 파머스 마켓이 열렸으니 볼게 많았겠어요

 

 

코로나-19로 엉망이 된 일상에서 잠시 벗어나 평소에 자주 가지 않았던 쿠트니 로키(Kootenay Rockies)를 찾았다. 쿠트니 로키는 로키 산맥의 서쪽 사면에 위치한 지역으로 브리티시 컬럼비아(BC) 주의 남동부 지역에 해당한다. 요호 국립공원이나 쿠트니 국립공원도 이 권역에 속해 있고, BC주에서 관할하는 75개 주립공원도 이 안에 분포하고 있다. 동쪽으론 대륙분수령을 경계로 알버타 주와 나뉘고, 서쪽으론 오카나간 밸리(Okanagan Valley)와 접하는 꽤 넓은 지역을 일컫는다. 퍼니(Fernie) 인근에서 당일 산행을 위해 찾아간 곳은 아일랜드 레이크 로지(Island Lake Lodge)였다. 여기서 출발하는 마운트 볼디 루프 트레일(Mount Baldy Loop Trail)을 택한 것이다. 깊은 산 속에 자리잡은 아일랜드 호수 옆에 세워진 로지는 퍼니 지역에선 꽤 고급스러운 숙소로 통했다. 이 로지에 묵는 손님들을 위해 조성한 총 100km의 트레일 가운에 하나가 아닌가 싶었다.

 

마운트 퍼니 주립공원(Mount Fernie Provincial Park)에 있는 캠핑장에서 하루 묵고는 10km숲길을 달려 아일랜드 레이크 로지에 도착했다. 마운트 볼디 루프 트레일을 시계 반대 방향으로 돌기 위해 베어 로지(Bear Lodge) 아래에 있는 산행기점에 섰다. 이 트레일 길이는 10.5km, 등반고도는 620m라 그리 힘든 코스는 아니었다. 처음엔 나무 우거진 숲길을 걸었다. 경사가 제법 있었다. 가끔 숲을 벗어나면 부분적으로 시야가 트이며 맞은편 산세가 드러나고 아일랜드 호수도 눈에 들어왔다. 지그재그로 꾸준히 고도를 올리면 마운트 볼디 리지에 선다. 이 트레일에서 가장 높은 지점이다. 사방으로 울퉁불퉁한 산세들이 제각각 존재감을 뽐내고 있는 파노라마 풍경에 절로 입이 벌어졌다. 산행을 시작했던 아일랜드 호수와 로지 건물도 보였다. 하산은 리저드 패스(Lizard Pass)를 경유해 아일랜드 호수로 내려왔다. 여유롭게 걸어도 5시간이면 출발지로 돌아올 수 있는 산행이었다. 아이들을 동반한 가족 산행에도 좋아 보였다.

 

마운트 퍼니 주립공원의 입구

 

아일랜드 레이크 로지엔 서로 다른 이름의 로지 건물이 여러 채 세워져 있다.

 

베어 로지 아래서 산행을 시작했다.

 

산행 초기엔 나무가 우거진 숲길을 걷는다.

 

중간에 시야가 트이며 주변 산세와 아일랜드 호수가 눈에 들어왔다.

 

잘라진 나무를 이용해 의자를 만들어 휴식처를 제공한다.

 

고도를 높일수록 나무가 성긴 지역이 나타났고 트레일은 그 사이로 이어졌다.

 

마운트 볼디 루프에서 가장 높은 지점에 해당하는 마운트 볼디 리지에 도착했다.

 

마운트 볼디 리지에서 눈에 들어온 파노라마 풍경에 가슴이 탁 트였다.

 

산 아래론 아일랜드 호수가 고즈넉히 자리잡고 있었다.

 

산길 옆에 핀 야생화와 베리 열매

 

하산길에 주변 산세를 눈에 담을 수 있었다.

 

로지로 하산해 잠시 아일랜드 호수를 감상하는 시간을 가졌다.

 

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알버타 주 남서쪽 끝단에 자리잡은 워터튼 호수 국립공원(Waterton Lakes National Park)은 그 남쪽에 위치한 미국 몬태나 주의 글레이셔(Glacier) 국립공원과 맞닿아 있다. 해발 1,280m에 있는 워터튼 호수는 어퍼와 미들이란 이름의 호수 두 개로 이루어져 있기 때문에 영어 표현엔 복수형 s를 붙인다. 지도 상에서 북위 49도를 따라 일직선으로 캐나다와 미국 국경선을 긋다 보니 어퍼 워터튼 호수(Upper Waterton Lake) 가운데로 국경선이 지난다. 워터튼 마을에서 유람선을 타면 여권 없이도 국경을 넘어 미국 영토를 다녀올 수 있는 것이다. 우리 경험으론 상상하기 어려운 일이다. 국립공원 안에 자리잡은 워터튼 마을은 주민이라야 100명 남짓해 규모는 무척 작지만, 그래도 연간 40만 명의 방문객을 받고 있다. 워터튼 호수 옆에서 자연을 벗삼아 야영을 하고 싶은 사람은 247개 캠프사이트를 보유한 캠핑장을 이용할 수도 있다.

 

워터튼 호수 국립공원에서 가장 유명한 산행지 가운데 하나가 크립트 호수(Crypt Lake, 1945m). 산 속 깊이 숨은 이 호수 역시 국경선이 호수 가운데를 통과한다. 크립트 호수에 올라 호수를 한 바퀴 돌면 입국심사도 받지 않고 미국땅을 밟고 돌아오는 재미가 있다. 크립트 호수를 가려면 워터튼 마을에 있는 마리나에서 셔틀보트를 타고 호수를 건너야 한다. 산행기점인 크립트 랜딩(Crypt Landing)까진 15분 걸린다. 오전에 두 편만 있고 오후엔 산행을 마치고 돌아오는 사람들을 두 번 픽업하는 게 전부다. 사전 예약이 필요한 이유다. 보트에서 내린 사람들이 앞다퉈 산길로 접어들었다. 두 번에 걸쳐 보트로 실어나르는 100여 명의 인원이 함께 산행을 하는지라 호젓함을 즐기긴 좀 어려운 곳이 아닌가 싶다.

 

산행을 시작하면 바로 헬 로링 폭포(Hell Roaring Falls)로 가는 갈림길이 나온다. 하산 때 보기로 하고 그냥 직진을 했다. 헬 로링 크릭을 따라 계속 고도를 높였다. 낙차 175m의 크립트 폭포가 시야에 들어왔다. 오래지 않아 터널로 오르는 사다리가 나타났고 약 25m 길이의 터널을 통과해야 했다. 터널 마지막에선 무릎을 굽히고 기다시피 하는 구간도 있었다. 터널을 빠져나오면 벼랑을 오르는 구간이 나오는데 손으로 잡는 케이블이 설치되어 있어 그리 위험하지는 않다. 크립트 호수에 닿았다. 크립트란 말이 그리스어로 히든(hidden)이란 의미답게 호수가 봉우리와 벼랑으로 둘러싸여 있었다. 고즈넉한 호숫가에 먼저 도착한 사람들이 여기저기 자리를 잡고 눈 앞에 펼쳐진 풍경을 즐기고 있었다. 몇몇은 물 속에 들어가 차가움을 만끽하기도 했다. 난 호수를 한 바퀴 돌기로 했다. 여긴 사람이 없어 호젓한 분위기를 누릴 수 있었다. 크립트 랜딩에서 크립트 호수까진 왕복 17.2km지만 크립트 호수를 한 바퀴 돌면 1.8km를 추가해야 한다.

 

에메랄드 베이(Emerald Bay)에 있는 마리나에서 하이커들이 셔틀보트를 기다리고 있다.

 

보트에서 내리는 크립트 랜딩에서 바로 산행을 시작한다.

 

헬 로링 크릭을 따라 꽤 오랜 시간 고도를 올려야 했다.

 

산길에서 만난 인디언 페인트브러시(Indian Paintbrush)와 베어 그라스(Bear Grass). 캐나다에서 베어 그라스는 이 지역에서만 볼 수 있다.

 

경사가 가파른 코스를 지그재그로 오르면 번트 락 폭포(Burnt Rock Falls)가 나타난다.

 

한여름까지 녹지 않은 눈더미가 동굴 형상을 하고 있다.

 

크립트 호수 아래론 헤드월이라 부르는 암벽이 있어 제법 낙차가 큰 크립트 폭포를 만들었다.

 

사다리를 타고 터널로 오르기 전에 사방을 둘러보며 잠시 휴식을 취했다.

 

석회암이 물에 침식되어 만든 틈새가 터널로 변해 하이커들의 안전 산행을 돕는다.

 

크립트 호수를 오른 사람들이 여유롭게 풍경을 즐기고 있다. 호숫물에 들어간 청춘들도 있었다.

 

주변을 둘러싼 봉우리와 벼랑 아래를 걸어 크립트 호수를 한 바퀴 돌았다.

 

하산길에 시야가 트이며 어퍼 워터튼 호수와 그 너머에 있는 멋진 산세가 드러났다.

 

크립트 랜딩에 도착해 보트를 타는 것으로 하루 산행을 마무리했다.

 

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  1. 앨리05 2021.05.05 14:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    캐나다의 자연도 너무 아름답네요~!! 꼭 가보고 싶은 나라중 하나에요!! 구독하고 갑니다!

  2. 파이채굴러 2021.05.06 06:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요. 파이채굴러입니다.
    요기조기 구경다니다가 들어왔는데,
    포스팅 진짜 잘하시는거 같아요😉😉
    저도 배워갑니다.
    시간되실때 제 블로그도 한번
    들려주세요🤗🤗🤗🤗

    • 보리올 2021.05.06 10:36 신고  댓글주소  수정/삭제

      여행 기록을 꾸준히 올리곤 있지만 사람이 많이 찾는 블로그는 아닙니다. 파이코인 채굴로 블로그를 하시네요. 건투를 빕니다.