저절로 아침 일찍 눈이 떠졌다. 침낭 안에서 뒤치락거리다가 아침 준비나 하자고 일어났다. 어제와 같이 설렁탕 면에 누룽지, 떡점을 넣고 끓였다. 몇 끼를 먹은만큼 식자재가 줄어 배낭 무게가 많이 가벼워졌다. 우리가 만든 쓰레기를 모두 봉지에 담아 배낭에 넣었다. 여긴 가져온 쓰레기를 모두 들고 나가야 하기 때문이다. 아침 8시가 넘어 산장을 나섰다. 꿈같은 산장 생활을 마치고 문명으로 돌아가는 것이다. 오하라 호수에 들러 잠시 얼음 위를 걸으며 작별 인사를 나눴다. 여름에 다시 한 번 왔으면 좋으련만 그 때 상황이 어떨지 모르겠다.   

 

다시 11km를 걸어 내려가야 한다. 그나마 다행인 것은 오르막보다는 내리막이 많다는 사실이었다. 이 길을 오를 때 엄청 길었다는 느낌이 내리막에선 들지 않았다. 금방 1km씩 거리가 줄어드는 것을 나무에 걸린 거리 표식을 보고 알 수 있었다. 아무래도 배낭이 가벼워진 것이 그 이유일 것이다. 스노슈즈도 이젠 발에 익어 눈 위를 걷는 모양새도 그리 어색하지 않았다. 마음이 뿌듯했다. 오랜만에 진짜 스노슈잉다운 겨울 산행을 즐겼기 때문이다. 밴쿠버로 돌아가도 당분간은 스노슈잉이 생각나지 않을 것 같았다. 4km를 걸어 7km 지점에서 따끈한 커피를 마시며 휴식을 취했다. 또 쉬지 않고 4km를 걸어 3km지점에서 물 한 모금 마시며 쉬기도 했다.  

 

이제 주차장까지 단숨에 뻬자고 발걸음을 빨리 하고 있는데, 산 아래에서 크로스 컨트리 스키를 타고 올라오는 그룹을 만났다. 캘거리에서 그룹으로 온다는 이들 때문에 우리가 이틀만에 방을 빼는 것이었다. 20명 일행 중에는 75세 할아버지도 있었다. 그 나이에 크로스 컨트리 스키라니 참 젊게 사는 양반이다. 제일 뒤에서 스노슈잉을 하면서 홀로 올라오던 친구가 스키 트랙을 걷는 우리를 보고 잔소리를 한다. 스키 트랙을 망가뜨리지 말고 신설 위를 걸으라는 것이 아닌가. 예전에 배운 적이 있지만 아무 생각없이 앞사람이 만들어 놓은 트랙을 따라온 것이다. 속으로 미안한 마음이 들긴 했지만 이 친구 말하는 폼새가 영 마음에 들지 않았다. 그래도 스키 트랙을 벗어나 신설 위에 새로운 흔적을 남기며 열심히 걸었다. 이렇게 걷는 것이 훨씬 에너지 소모가 많아 종아리에 근육이 팍팍 생기는 것 같았다.  

 

11 40분에 주차장에 도착했다. 오하라 호수에서 사진을 찍는다 늦장을 부린 것을 감안해도 하산에 3시간 30분은 걸린 셈이다. 전체가 12km 눈길이니 그 정도는 걸릴 것으로 보았다. 내 경험으론 겨울철 스노슈잉은 하루 10km 내외에 4~5시간 산행이 적당하다고 본다. 하지만 우리는 에머랄드 호수(Emerald Lake)로 이동해 호수 위를 걷는 스노슈잉을 한두 시간 더 하기로 했다. 이렇게 호수가 꽁꽁 언 때가 아니면 언제 호수 위를 걸어볼 수 있겠는가. 호수를 둘러싼 봉우리들을 바라보며 겨울철 로키 산행의 묘미를 연장하고 싶었다. 에머랄드 호수 주차장에 도착해 베이글로 점심을 때웠다. 날씨는 어제와 비슷해 약한 눈발을 날리고 있었다. 호수에는 크로스 컨트리 스키나 스노슈잉을 즐기는 사람들이 가끔 보였다.

 

호수를 한 바퀴 도는 트레일을 따라 걸었다. 아쉽게도 에머랄드 호수를 둘러싼 봉우리들이 대부분 구름에 가려 버렸다. 사람들이 많이 밟아서 그런지 눈에 빠지진 않았다. 트레일을 2km 정도 걸은 후에 호수로 들어섰다. 눈이 많지 않아 걷기에 너무 편했다. 기분도 상큼했다. 호수 위를 걷는다는 생각만 해도 마음이 설레지 않는가. 거기에 호젓하기까지 하니 금상첨화다. 일행들 역시 이 분위기를 너무 좋아한다. 특히, 캐나다 로키 산행이 처음이라는 전영철 선생은 로키의 매력에 흠뻑 빠진 것 같았다. 다음에 동부인해서 에머랄드 로지에 묵고 싶다는 이야기를 몇 번이나 되풀이한다. 에머랄드 호수에 있는 로지와 선물가게는 겨울철에도 문을 열었다. 겨울 내내 도로 제설작업을 하니까 방문객이 꾸준하게 오는 것 같았다.  

 

우리는 골든(Golden)의 팀 홀튼스에 들러 커피 한 잔 마시는  것으로 스노슈잉 일정을 마무리했다. 커피 한 잔을 이렇게 맛있게 마실 수 있었던 것도 추운 눈길을 걸었기 때문일 것이다. 또 하나의 마무리는 래디엄 핫 스프링스(Radium Hot Springs)에서 피곤한 몸을 온천수에 담그는 것으로 했다. 한겨울에 노천에서 온천욕이라니 이 또한 신선놀음 아닌가. 수온은 그리 뜨겁지 않았다. 보통 여기는 물 온도를 섭씨 39도나 40도에 맞추는데 우리 한국인들은 미지근하다고 느낀다. 그래도 뜨거운 물에 몸을 담근다는 것이 어딘가. 온천에서 날아오른 수증기가 나무에 설화를 만들어 밤하늘을 수놓았다. 스노슈잉을 마친 우리에게 주는 일종의 보너스리라.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. Tesora 2014.01.23 16:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 여행정보 잘봤구요 너무 부럽네요 ㅎㅎ

  2. 권선호 2014.02.13 13:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    나도 자네처럼 그 Hut에서라면 분위기 때문에 잠을 못들 것 같네..ㅎ
    커피, 와인 한 잔 하면서 책 보고 음악 듣고..천국의 생활일 듯..

    Wiwaxy-Oesa-Opabin 트레킹하던 때를 생각하면
    햇살이 없는 겨울 설경은 좀 실망이네..
    그때의 그 색감 잊을 수가 없거든..

    Emerald, Golden의 커피집...자네도 역시 나를 고문하는 듯..

    날씨가 여의치 못했던 것이 좀 애석하지만 원없이 눈을 즐겼다니 좋았겠네..

    • 보리올 2014.02.13 17:51 신고  댓글주소  수정/삭제

      낙엽송이 노랗게 물들기 시작할 때가 색감으로는 최고일 걸세. 거기에 에머랄드 빛 오하라 호수가 더해지면 정말 장관이지. 겨울은 그에 비해 풍경이 좀 단조로운 편이야. 호수도 얼어붙고 온통 설경만 있으니 말이지. 설경 좋아하는 사람에겐 천국이겠지만.

  3. 설록차 2015.05.22 05:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    설경이 마치 흑백사진 같아 운치가 있고 멋지네요..^^

 

 

갑자기 캐나다 로키가 가고 싶어졌다. 그것도 매서운 추위가 기승을 부리는 한겨울에 말이다. 어제 요호 국립공원(Yoho National Park)의 기온이 영하 27도를 기록했고 오늘은 영하 12도란다. 날씨가 풀린다는 예보가 있어 일단 믿기로 했다. 실제 기온과 체감온도는 또 다르니 어느 정도 추위는 각오를 해야 한다. 그래도 우리는 발길을 로키로 돌렸다. 멀리 로키까지 가는 이유는 밴쿠버에서는 스노슈잉을 할 수가 없었기 때문이다. 밴쿠버 산악 지형엔 매년 엄청난 눈이 쌓인다. 그런데 지구 온난화 영향인지 이번 겨울 시즌에는 눈 구경하기가 힘이 들었다. 몇 미터씩 쌓였던 눈이 사라진 것이다. 캐나다 로키에선 스노슈잉을 할 수가 있겠지 하는 생각에 문득 지난 가을에 다녀온 오하라 호수(Lake O’Hara)가 떠올랐고, 그러자 마음은 이미 그곳으로 훌쩍 떠나버린 것이었다.

 

두 사람이 함께 가겠다 따라 나섰다. 안영숙 회장, 전영철 선생 그리고 나 셋이서 2014 1 7일 캐나다 로키로 차를 몰았다. 새벽 5시에 집결해 길을 서둘렀다. 9시간을 운전해 오하라 호수 입구에 도착한 다음에 다시 4~5시간을 스노슈잉으로 걸어 들어가야 하기 때문에 마음이 좀 급했다. 아무리 빨리 가도 어두컴컴한 산길을 걷는 것은 피할 수 없었다. 가는 도중에 주유한다고 두 번인가 차를 세우고 커피 한 잔 마신 것 외에는 일체 쉬지를 않았다. 점심도 차 안에서 운전을 하면서 해결했으니 말이다. 오하라 호수 진입로에 도착한 시각이 오후 1 40. 예상대로 거의 9시간을 운전해 목적지에 도착한 것이다. 나 혼자 줄창 운전을 하고 왔으니 피곤이 겹겹 쌓였으리라.

 

우리는 오하라 호수에 있는 엘리자베스 파커 산장(Elizabeth Parker Hut)에 머무를 예정이다. 원래 계획은 3일을 묵을 생각이었으나 이틀밖에는 예약이 되지 않았다. 이 산장이 편리한 점은 프로판 가스와 버너, 냄비, 식기, , 수저 등 취사도구가 모두 비치되어 있다는 것이다. 우린 식재료만 가지고 들어가면 된다. 텐트와 취사구만 빠져도 백패킹에서 상당한 무게를 줄일 수 있다. 2 3일간 먹을 식량을 나누고 스노슈즈를 신은 뒤 배낭을 메었다. 어깨에 느껴지는 배낭 무게가 장난이 아니었다. 크로스 컨트리 스키로 오하라 호수에서 나오는 사람들이 몇 명 있었다. 스노슈잉은 우리만 하는 것 같았다. 오랜만에 스노슈즈를 신으니 걷는 폼새가 영 어색해 보였다. 그래도 몇 년만에 다시 신어보는 스노슈즈란 말인가. 나름 감회가 새로웠다.

 

스키 트랙을 따라 걷기 시작했다. 눈이 단단하게 다져져 있어 발이 빠지진 않았다. 기온은 영하 12도라 했지만 바람이 불어 꽤나 쌀쌀했다. 얇은 장갑 하나를 끼었더니 손끝이 시려 견딜 수가 없었다. 장갑 하나를 더 꺼냈다. 이 길은 여름철이면 셔틀버스가 다니는 비포장도로다. 일반인들은 차를 가지고 들어올 수가 없다. 길이 넓고 뚜렷해 길 잃을 염려는 없지만 가도가도 끝이 없다. 날은 어두워지고 그에 비례해 몸은 점점 지쳐간다. 은근한 오르막에 숨이 헉헉 찼다. 배낭 무게에 어깨도 쑤시고 허리도 아프다. 11km 거리가 이렇게 멀 줄이야…… 1km를 남겨놓은 마지막 구간에선 허벅지에 근육 경련이 일어났다. 한 마디로 다리에 쥐가 난 것이다. 고양이도 없으니 쉬는 횟수를 늘여 고단한 다리를 달래는 수밖에 없었다. 몇 년 사이에 이렇게 체력이 떨어지다니 스스로가 한심해졌다.

 

산행을 시작한 주차장에서 11km되는 지점에 레인저 사무실이 있다. 여기서 오른쪽 산 속으로 1km를 더 오르면 캐나다 산악회에서 운영하는 산장이 나온다. 산길로 들어설 때는 헤드랜턴을 꺼내 길을 밝혔다. 엘리자베스 파커 산장에 도착한 시각은 오후 6. 12km의 거리를 4시간에 걸어온 것이다. 눈길 산행에선 느린 걸음은 아니었다. 산장에는 1 2녀의 캐나다 젊은이들이 카드놀이를 하고 있었다. 겨울철에도 20여 명을 수용할 수 있는 규모라 우리 6명이 쓰기엔 엄청 여유로운 공간이었다. 통나무로 만든 산장은 너무나 좋았다. 고즈넉하고 옛스런 분위기에 심신이 절로 정화되는 느낌이 들었다. 이런 곳에 묵으며 며칠을 지낼 수 있다는 것이 나에겐 커다란 행복 그 자체였다.

 

바로 저녁 준비에 들어갔다. 인스턴트 해장국에 찬밥과 떡점을 넣어 죽을 끓였다. 소위 꿀꿀이죽이라 부르는 특별 메뉴가 우리 저녁인 셈이다. 시장이 반찬이었다. 뜨끈한 국물이 들어가니 추위에 떨었던 몸이 좀 녹는 것 같았다. 전 선생이 직접 담갔다는 복분자 술이 한 순배 돌았다. 반쯤 언 차가운 술이 뱃속으로 들어가니 속까지 시원해진다. 눈을 녹여 설겆이도 하고 양치질도 했다. 산장 주변을 흐르는 계류가 모두 눈에 가려 식수를 구하려면 눈을 녹여야 했다. 겨울에 야영을 가면 늘 그랬으니 신기하진 않았다. 저녁 8시가 조금 넘어 잠자리에 들었다. 젊은 친구들은 난로 앞에 앉아 와인을 기울이며 열심히 수다를 떤다. 장작을 태우는 난로가 있어 전혀 춥지가 않았다. 모두들 피곤했던지 잠자리에 들자마자 금방 잠에 떨어지고 말았다.

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  1. 승원이 2014.01.21 09:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글 잘보고갑니다! 너무너무이뻐요!

    • 보리올 2014.01.22 03:51 신고  댓글주소  수정/삭제

      잘 보셨다니 다행입니다. 댓글 남겨주셔서 고맙구요. 산을 좋아하시는 분이라면 평생 한 번은 캐나다 로키를 보셔야 할 겁니다. 진짜 아름답거든요.

  2. 설록차 2014.01.22 05:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    벤쿠버 이팔청춘 세 분이 9시간의 드라이브후에 4시간 눈위를 걸어서 산장에 도착하셨다구요...
    다른 이의 사진을 찍으려면 일행보다 먼저 움직이셔야겠습니다...
    눈 쌓인 산장에서 복분자 술과 해장국..카~~*

    • 보리올 2014.01.22 08:00 신고  댓글주소  수정/삭제

      2x8 청춘이라니 듣기 좋네요. 마음은 늘 이팔청춘 같아야 하는데 그것이 잘 되지를 않습니다. 전 오지파라 이런 산골에 있으면 마음이 편해지는 부류입니다. 그곳도 캐나다 로키와 버금가는 자연이 살아있는 나라인만큼 한번 이런 오지 산장 체험을 해 보시길 권합니다. 특히 밀포드 트레일은 강추입니다.

  3. 권선호 2014.02.13 13:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이제야 들어왔네..
    오하라라는 말만 들어도 가슴이 벌렁거리는데
    사진들 보니 환장하겠구먼.

    주차장, 버스 탄 곳, 들어가는 길 주변, Hut 모든게 다 생생하게 기억되는구먼..
    그 Hut에서 잤다니 너무 부럽네..

    • 보리올 2014.02.13 17:40 신고  댓글주소  수정/삭제

      오셨는가? 오하라 호수 이야기를 하면 자네가 제일 반가워할 것 같았지. 가슴이 벌렁거린다니 기쁘기도, 미안하기도 하구만. 이 산장은 여름철에는 예약하기가 쉽지 않은데 겨울에는 그리 어렵지는 않더군.

    • 권선호 2014.02.19 15:56  댓글주소  수정/삭제

      가끔 이런 생각도 해본다네...
      오하라는 이제 가보지 말자고..
      혹시 날씨가 좋지 않아 내가 그때 느끼고 또 지니고 있는 그 환상이 깨질까 무서워...ㅎㅎ

    • 보리올 2014.02.19 16:40 신고  댓글주소  수정/삭제

      자네의 그런 기분도 이해가 가는구만. 그래도 난 오하라의 여러 가지 모습을 두루두루 보고 싶네.

  4. 박미영 2017.07.15 19:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요...17년도 2월 뉴질랜드 캐플러 트렉에서 뵀던 부산에 박미영이예요...기억하실지 자신은 없습니다만...
    정말이지 우연히 캐나다 로키 준비중에 글을 읽게 되었어요...ㅋ 긴가민가 했는데..사진을 보니 바로 알겠더군요...ㅋㅋ

    혹시 다시 여행중일수도 있으니 오늘은 안부만 묻습니다.



    • 보리올 2017.07.15 19:12 신고  댓글주소  수정/삭제

      케플러 트랙에서 뵈었던 부산분들 당연히 기억하죠. 이름하고 얼굴이 매칭되진 않지만요. 반갑습니다. 전 현재 유럽에 머물고 있습니다. 지금은 베니스 공항에 있고요. 혹시 캐나다 로키 정보 필요하시면 boriol@naver.com으로 메일 주세요.

  5. 박미영 2017.07.16 12:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅋㅋㅋㅋ 네 감사합니다. 알려주신 메일로 연락드릴께요.

 

캐나다 로키의 겨울철 모습은 우리에게 그리 잘 알려져 있지는 않다. 엄청난 추위와 눈만 가득 쌓여 있는 곳이란 선입견 때문에 우리 나라에선 겨울철에 로키를 찾는 사람이 그다지 많지 않기 때문이다. 사실 그 말이 틀리진 않다. 우리가 경험해보지 못한 영하 20~30도의 엄청난 추위도 있을 뿐더러 온통 순백의 눈만 펼쳐져 있는 것도 맞는 말이다. 그래서 겨울철에 로키를 찾는 것은 여간한 각오가 아니면 힘들다.

 

하지만 우리는 이런 추위와 강설량을 마다 하지 않고 재스퍼를 찾았다. 재스퍼에서 4 5일간 체류하면서 겨울철에 즐길 수 있는 아웃도어 몇 가지를 골라 직접 체험할 작정이기 때문이다. 실제로 재스퍼는 몹시 추웠다. 이런 추위 때문에 아무도 오지 않을 것 같았지만 의외로 사람들 발길이 끊이질 않는다는 것을 알 수 있었다. 추위가 주는 고통보다는 눈과 얼음에서 더 큰 즐거움을 찾는 사람들이 많다는 것을 확인할 수 있었다. 어쩌면 그런 사람들은 여름이 오는 것을 그리 반가워하지 않을지도 모른다.  

 

재스퍼는 재스퍼 국립공원 안에 있는 조그만 마을이다. 유명세에 비해선 그리 크지 않다. 상주 인구라고 해 봐야 고작 4,500. 하지만 밴프(Banff)와 더불어 캐나다 로키 관광의 중심지 역할을 한다. 연간 200만 명이 넘는 인파가 여길 찾아온다고 한다. 숙박업과 요식업, 여행사, 선물가게 등 모든 사람들이 관광업에 종사한다고 해도 과언이 아닐 정도다. 밴프에 비해 훨씬 아담하고 호젓해서 더욱 호감이 간다.

 

호텔을 나와 먼저 시내를 둘러보았다. 예쁘게 치장한 가게와 식당, 기차역을 지났다. 어느 학교에서 아이들이 점토로 만든 작품도 보았고, 우리가 묵는 호텔 지하에 있는 야생동물 박제관도 돌아 보았다. 물론 끼니가 되면 현지 식당을 찾아 알버타 쇠고기를 요리한 정찬을 드는 즐거움도 누렸다. 우리 걸음에 여유가 묻어 있어 진짜 슬로 트래블을 하는 것 같았다. 재스퍼의 한적한 시내를 걸으며 겨울철 로키도 의외로 즐길거리가 많다는 사실에 놀라게 된다. 날씨가 춥다는 이유 하나만으로 오기를 꺼려 했던 우리의 생각이 얼마나 잘못된 것인지를 실감할 수 있었다.

 

겨울철 재스퍼에선 눈과 얼음이 제공하는 온갖 체험이 가능하다. 스키나 스노보드를 좋아하는 사람은 마멋 베이슨(Marmot Basin) 스키장을 찾으면 되고, 크로스 컨트리 스키나 스노슈잉은 눈덮인 호수나 평원 어디에서나 마음껏 즐길 수 있다. 어디 그뿐인가. 헬기를 이용한 스키나 스노슈잉, 개썰매, 스노모빌(Snowmobile), 스케이트, 아이스워크(Icewalk), 얼음낚시 등도 가능하다. 모험심이 강한 사람이라면 스키나 스노슈즈를 신고 주변에 널려있는 봉우리 정상까지 욕심을 내볼 수도 있고, 빙벽에 붙어 오름짓을 즐기는 아이스 클라이밍에도 도전해 볼만 하다.

 

나에게 한 가지 아쉬운 점이라면 겨울에는 온천욕을 즐길 수 없다는 사실이었다. 재스퍼 인근에 있는 미에트(Miette) 온천은 겨울철에 문을 닫기 때문이다. 접근로에 쌓이는 엄청난 눈을 사람의 힘으로 치우기가 쉽지 않을 것이다. , 아쉽다! 하늘에서 하얀 눈이 펑펑 내리는 날, 뜨거운 온천에 몸을 담그고 머리로는 눈을 맞으며 명상에 잠길 수 있는 그런 낭만이 없어진 것이다. 그렇다고 온천욕을 위해 300km를 달려 밴프까지 갈 수는 없는 일. 그저 호텔에 설치된 핫터브(Hot Tub)에 몸을 담그는 것으로 대신할 수밖에.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. 설록차 2013.08.16 08:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뻘글) 글을 올리실 때 주변의 지도도 같이 올리시면 어떨까요...저는 지도책 보는게 취미라서 가까이 있지만 벤쿠버에서 재스퍼 사이를 한눈에 본다면 (저같은 무지랭이는) 위치나 거리에 대한 이해가 더 빠를것 같아요...아님 나라 위치라도~~캐나다는 알지만 벨기에는 지도에서 주변 국가를 확인했습니다...***

  2. 보리올 2013.08.16 09:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뺄글이라 하면 곧 삭제한다는 의미인가요? 윗글을 지우시면 저도 따라 지우겠습니다. 아직 제가 블로그에 지도를 올릴 줄을 모릅니다. 지도 올리면 더 편하겠지만 글을 읽고 뜻이 있는 사람이라면 직접 찾아 보지 않을까 생각을 했지요. 한번 고민은 해 보겠습니다.