스트라스코나 주립공원의 또 다른 산행지인 포비든 플래토(Forbidden Plateau)를 찾았다. 스키장이 하나 있어 사람들이 꽤나 붐비는 지역이다. 이곳은 같은 주립공원 안에 있지만 버틀 호수와는 진입로가 완전히 다르다. 버틀 호수는 골드 리버(Gold River)로 가는 28번 하이웨이에서 진입하지만, 포비든 플래토는 쿠트니(Courtenay) 근처의 19번 하이웨이에서 마운트 워싱턴 리조트(Mount Washington Resort) 방향으로 들어서야 한다. 이곳은 밴쿠버 아일랜드 산맥의 동쪽 사면에 자리잡고 있기 때문이다. 알버트 에드워드 산(Mt. Albert Edward)과 워싱턴 산(Mt. Washington) 사이에 있는 구릉지대를 일컫는 포비든 플래토 안에는 꽤 많은 호수와 초원지대가 펼쳐져 있어 찾는 사람이 의외로 많다. 산 속에 야영할 수 있는 캠핑장도 세 갠가 있어 백패킹을 즐길 수도 있다.

 

산행은 레이븐 로지(Raven Lodge) 부근에 있는 파라다이스 메도우즈(Paradise Meadows) 기점에서 시작했다. 해발 1,800m가 넘는 고원지대에 점점이 흩어져 있는 고즈넉한 호수를 지나고 초록색으로 빛나는 초원지대를 가로지르는 쉬운 산행이었다. 헬렌 멕켄지 호수(Lake Helen MacKenzie)를 거쳐 콰이 호수(Kwai Lake)에서 발걸음을 돌렸다. 돌아오는 길에는 레이디 호수(Lady Lake)와 배틀쉽 호수(Battleship Lake)를 지났다. 마지막으로 파라다이스 메도우즈 루프 트레일을 한 바퀴 도는 것으로 하루 산행을 마무리했다. 몇 개의 트레일을 묶어 우리가 걸은 거리는 모두 17km가 되었고, 산행 시간은 7시간이나 걸렸다. 그래도 오르내림이 심하지 않아 산행 자체는 퍽이나 여유로웠고 시원한 풍경이 펼쳐져 잠시도 지루하지가 않았다. 더구나 초록색으로 덮인 산길이나 초원 외에도 푸른 호수까지 무시로 나타나 마음 속 근심거리가 모두 사라지는 것 같았다. 느낌이 아주 좋은 산행이었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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스트라스코나 주립공원은 캠벨 리버에서 골드 리버로 가는 28번 하이웨이를 따라 서쪽으로 25km 정도 달리면 만난다. 우리 남한의 1/3 크기에 버금가는 밴쿠버 아일랜드의 중앙부에 위치해 있다. 1911년에 주립공원으로 지정되어 브리티시 컬럼비아(BC) 주에선 첫 주립공원이란 영광을 안았다. 밴쿠버 아일랜드에서 가장 큰 주립공원으로도 통한다. 해발 2,000m가 넘는 험봉과 그 안에 자리잡은 호수들, 울창한 수림이 어우러져 뛰어난 자연 경관을 자랑한다. 그 동안 산과 호수, 숲이 어우러진 경치를 많이 보아온 탓에 이 스트라스코나 주립공원의 풍경이 대단한 절경이라고 말하긴 좀 그렇지만, 그래도 이렇게 뛰어난 자연 환경을 자랑하면서도 한적한 곳을 찾기는 그리 쉽지 않을 것 같았다. 우리도 호젓함을 찾아 여기까지 왔고 공원 안에서 캠핑을 하며 몇 군데 산행을 하기로 했다.

 

스트라스코나 주립공원에서 사람들이 가장 많이 찾는 곳이라면 아무래도 버틀 호수(Buttle Lake)와 포비든 고원(Forbidden Plateau)이라 할 것이다. 이 두 지역을 중심으로 도로가 놓였고 편의시설이 있어 사람들 발길이 미칠 뿐이지, 다른 지역은 아직도 개발의 손길이 그다지 미치지 않았다. 그 길이가 무려 23km에 이르는 버틀 호수는 낚시나 수상 스포츠를 즐기기에 좋고, 포비든 고원 지역엔 스키장이 들어서 있어 스키 인파가 많이 찾는다. 두 곳 모두 고산을 품고 있어 산을 좋아하는 하이커들에겐 천국이나 다름없다. 공원 안에 자동차로 진입할 수 있는 캠핑장이 두 군데 있는데, 우리는 버틀 호수 캠핑장에 자리를 잡았다. 우선 공간이 넓어 마음에 들었고 호수가 가까워 좋았다. 최근에 건조한 날씨가 계속되는 탓에 캠핑장에서 캠프 파이어는 일체 금하고 있었다.

 

버틀 호수 가장 남단에 있는 산행 기점으로 가기 위해 호숫가를 따라 차를 타고 달렸다. 중간 중간에 경치가 좋은 곳이 나오면 차를 세우고 풍경을 감상하는 여유를 부렸다. 하늘 높이 솟은 봉우리와 푸른 호수, 울창한 나무가 어우러져 깊은 산 속에 들어와 있는 느낌을 주었다. 호숫가에는 베어 낸 통나무의 아래쪽 굵은 부분만 남아 있는 현장이 몇 군데 눈에 띄었다. 호숫가에 웬 벌목 현장인가 싶었다. 해질녘 어스름한 분위기에 그 밑동부리가 만드는 풍경도 나름 괜찮았다. 조금은 단조로운 호수 풍경에 밑동부리가 일종의 변화를 주었다고나 할까. 캠핑장에서 버틀 호수로 연결되는 짧은 트레일을 10여분 걷는 것도 너무 좋았다. 스트라스코나 주립공원의 또 다른 축인 포비든 고원 지역은 스키장 시설이 가까워 산행지 외에는 별다른 흥미를 느낄 수 없었다.

 

 

 

 

버틀 호수를 따라 난 도로를 달리며 잠시 차를 세우고 길가에서 찍은 버틀 호수의 풍경.

 

 

 

버틀 호수의 남쪽 끝에서 벌목 현장을 만났다.

 

 

캠핑장에서 버틀 호수로 연결되는 비치 트레일(Beach Trail)을 걸어 호수로 나갔다.

 

 

 

 

 

 

 

 

버틀 호수의 북단에서 남쪽을 바라본 풍경. 고즈넉한 분위기에 마음이 차분해지는 느낌이었다.

 

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캠벨 리버에서 28번 하이웨이를 타고 서쪽 끝까지 가면 골드 리버에 닿는다. 골드 리버는 태평양에 속하는 무차라트 인렛(Muchalat Inlet)이 내륙 깊숙이 들어온 지점에 위치해 있어 바닷가 마을에 속한다. 인구는 2,000명도 되지 않는 조그만 마을이다. 1967년에 벌목을 위한 거점도시로 세워져 한때는 경제적인 번영을 누렸지만, 1998년인가 제재소가 문을 닫으면서 많은 주민들이 다른 곳으로 떠나야 했다. 지금은 아름다운 자연 환경과 바다에 면한 지정학적 위치를 활용하여 관광업과 스포츠 낚시로 명맥을 유지하고 있었다. 시청이 있는 마을 중심지에 들어섰지만 나무를 깎아 만든 신발과 토템 폴 두 개 외에는 달리 눈에 띄는 것이 없었다. 토템 폴은 뭔지 알지만 저 목각 신발은 도대체 무슨 의미를 지니고 있는 것일까 내심 궁금했지만 딱히 물어볼 사람이 없었다.

 

골드 리버는 눗카 트레일(Nootka Trail)의 관문도시로 유명하다. 이 트레일은 웨스트 코스트 트레일(West Coast Trail; WCT)과 비슷한 자연 환경을 가지고 있지만 그 거리는 좀 짧은 편이다. WCT는 예약이 아니면 들어가기가 어렵고 이용자가 많은 반면, 눗카 트레일은 예약이 필요없고 이용자가 적어 호젓함을 누릴 수 있다. 2004년에 한국 청소년 오지탐사대가 이 눗카 트레일을 찾았던 적이 있어 내 머릿속에 각인되었던 곳이기도 했다. 눗카 트레일로 들어가려면 골드 리버에서 수상비행기를 타거나 제2차 세계대전 때 소해정으로 활동했던 퇴역 군함을 개조한 우척 3(M.V. Uchuck III)을 타고 프렌들리 코브(Friendly Cove)로 가면 된다. 이 프렌들리 코브는 이 지역에 살던 원주민들이 1778년 유럽인으로는 이곳에 처음 도착한 쿡 선장(Captain Cook)를 만난 역사적인 현장이기도 하다.

 

차를 타고 몇 킬로미터를 더 달려 바닷가로 나갔다. 바다라고 하지만 이건 산으로 둘러싸여 있어 커다란 호수를 대하는 느낌이 들었다. 태평양이 내륙으로 깊숙이 들어와 파도도 크게 일지 않았다. 물가에 정박해 있는 에어 눗카(Air Nootka)의 수상비행기 한 대와 우척 3호를 둘러보고는 골드 리버를 유명하게 만든 동굴 지대를 찾아 나섰다. 골드 리버에서 비포장도로를 타고 서쪽으로 16km를 더 가면 우파나 동굴 지대(Upana Caves)가 나온다. 수 백만 년에 걸쳐 석회암이 물에 용해되어 생긴 카르스트 지형의 동굴이라 했다. 이 주변에 무려 50여 개가 넘는 동굴이 포진해 있다고 하는데, 우리는 숲으로 난 트레일을 따라 네 개의 동굴만 들어가 보았다. 랜턴을 준비했더라면 더 깊이 들어갈 수도 있었지만 그렇지 못해 빛이 닿는 곳까지만 구경하고 나왔다.

 

 

 

한때는 벌목으로 유명하다 했지만 골드 리버는 조그만 마을에 불과했다.

 

 

 

 

 

 

골드 리버 바닷가에는 눗카 아일랜드로 들어가는 수상비행기와 배가 정박해 있었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

우파나 동굴 지대에 있는 카르스트 지형의 동굴 몇 군데를 둘러 보았다.

 

Posted by 보리올

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