재스퍼에서 왔다는 젊은 친구가 새벽부터 난롯불을 피운다, 아침 식사를 준비한다 설쳐대서 새벽 6시도 되기 전에 모두들 일어났다. 어제 일찍 잠자리에 들어 수면은 충분히 취한 듯 했다. 우리도 아침 준비에 들어갔다. 아침 식사는 내가 준비한다. 설렁탕 면을 끓이면서 거기에 누룽지와 떡점을 넣어 함께 끓였다. 간단한 아침 식사로는 안성마춤이었다. 누룽지의 고소한 맛에 떡점의 질감, 따끈한 국물까지 그런대로 먹을만했다. 안 회장이 점심에 먹을 베이글 샌드위치도 준비했다. 간단하게 준비할 수 있고 열량도 충분해 자주 이용하는 점심 메뉴다.

 

스노슈잉에 나섰다. 먼저 오하라 호수를 한 바퀴 돌고나서 오파빈 호수(Opabin Lake)까지 갔다가 올 생각이었다. 레인저 사무실 밖에 걸어놓은 온도계부터 확인을 했다. 현재 기온은 영하 6. 눈발이 조금 날리긴 했지만 그리 춥지 않아 다행이었다. 레인저 사무실 뒤로 돌아 오하라 호수를 만났다. 석 달만에 다시 보는 것이다. 호수도, 호수를 싸고 있는 봉우리들도 모두 하얗게 화장을 하고 있었다. 오하라 호수의 비취색 물빛이 사라진 탓에 가을에 보았던 풍경과는 사뭇 달랐다. 사방이 온통 눈으로 덮여 있었지만 눈의 양은 그렇게 많다고는 할 수가 없었다. 예전이라면 호수 위에 최소한 1m 가 넘는 눈이 쌓였을텐데 우리가 걸은 곳은 대부분 20cm 내외였다. 여기도 밴쿠버처럼 눈이 적게 내린 것이다. 하지만 스노슈잉에는 더없이 좋은 조건이었다.

 

호수 가장자리엔 바람에 날린 눈이 쌓여 제법 깊었다. 시계 방향으로 오하라 호수를 한 바퀴 돌았다. 흩날리는 눈발에 봉우리들이 모습을 감추었다 다시 얼굴을 내밀곤 한다. 오하라 호수를 감싸고 있는 봉우리들의 진면목을 볼 수가 없어 유감이었다. 그래도 오하라 호수의 아름다움을 모두 감추진 못했다. 호숫가에 자리잡은 로지도 눈을 뒤집어 쓴 채 겨울을 나고 있었다. 호수와 로지, 산봉우리가 어울려 한 폭의 그림 같았다. 호수를 도는 중간에 오파빈 호수를 가려 했지만 길이 분명치 않았고 어림짐작으로 눈을 치고 올랐더니 눈에 빠지는 깊이가 장난이 아니었다. 산기슭엔 호수보단 눈이 훨씬 많이 쌓여 있었다. 여기서 눈과 실강이를 하느니 산장으로 가서 점심을 먹고 오후에 맥아더 호수(Lake McArthur)를 가는 편이 좋을 것 같았다.

 

3시간을 눈 위에서 보내고 산장으로 돌아왔다. 꺼진 난롯불도 다시 피웠다. 아침에 준비한 베이글 샌드위치를 꺼내 따뜻한 커피를 겯들여 점심을 해결했다. 실내가 훈훈해지면서 다들 식곤증이 몰려오는 모양이었다. 두 양반은 침낭 속으로 들어가 낮잠을 청한다. 나만 홀로 난로 앞에 우두커니 앉아 유리창 밖으로 눈 내리는 풍경을 감상하고 있다. 혼자서 즐기는 겨울철 로키 풍경에 절로 심취했다는 표현이 맞을 것 같다. 깊은 산속에 외롭게 자리잡은 산장에서 이렇게 홀로 깨어있는 것이 얼마나 좋은가. 고즈넉한 분위기 속에 세상과 단절된 느낌이 이리 좋다니 나도 자유로운 영혼에 속하나 싶었다.

 

정오가 넘어 오후 산행 준비를 서둘렀다. 아침에 비해 눈발이 거세졌다. 오하라 호수를 감싸고 있는 봉우리들이 희미하게 보인다. 날씨가 춥지 않은 것을 다행이라 여기며 맥아더 호수로 향했다. 예전에 걸었던 산길은 모두 사라지고 없다. 어림짐작으로 가거나 스키어들이 만들어 놓은 트랙을 따라야 한다. 맥아더 호수로 가는 방향이나 지형을 익히 알기에 큰 어려움은 없었다. 쉐퍼 호수(Shaeffer Lake)까진 잘 올라갔다. 가파른 오르막이 나타났지만 어제보단 쉽게 올랐다. 호수를 돌아 맥아더 호수로 오르는 길로 들어섰다. 스키 트랙을 따랐지만 다른 방향으로 가고 있음을 알고는 바로 뒤돌아섰다. 맥아더 호수 방향으로 길을 내며 도전장을 내밀었지만 이곳도 쉽진 않았다. 여기도 스노슈즈가 무릎 이상 눈에 빠지는 상황이었다. 루트를 바꿔 몇 번을 시도하다가 여기서 돌아서기로 했다. 쉐퍼 호수로 내려와 호수 위를 걷는데 우리 발 아래에서 얼음이 갈라지는 소리가 쨍하고 두 번이나 났다. 걸음을 빨리해 호수 밖으로 빠져 나왔다.

 

다시 산장으로 돌아왔다. 오전에 3시간, 오후에 3시간이면 겨울철 하루 스노슈잉으로는 충분했다. 이른 저녁을 준비했다. 저녁 메뉴는 간단한 짜장밥. 나만 맛있게 먹고 다른 사람들은 잘 먹지를 않는다. 입에 맞지 않는 모양이었다. 따로 누룽지를 끓여 먹겠다 한다. 백패킹까지 와서 이렇게 입이 까다로우면 어쩌나 싶었다. 5시가 조금 넘어 저녁 식사를 마쳤다. 젊은이 셋은 아침에 산장을 떠났고 새로 들어온 사람이 없으니 오늘 저녁은 우리만 묵는다. 훨씬 자유롭고 여유로운 밤을 보낼 수 있었다. 이런저런 이야기로 시간을 보냈다. 그런데도 7시가 되지 않아 일행들이 잠자리에 든다. 또 나만 홀로 남았다. 천장에 있는 가스등이 그리 밝지 않아 헤드랜턴을 키고 책을 읽었다. 산장엔 20여 권의 책이 비치되어 있었다. 이렇게 호젓한 시간이 나는 좋았다. 다음엔 혼자 와서 고독을 즐겨도 좋을 것 같다는 생각이 들었다. 두 시간은 족히 독서를 한 모양이다. 9시가 조금 넘어 나도 침낭에 들었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. 설록차 2014.01.24 04:21  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    로키, 밀포드 트레일...두 군데 다 사진으로만 보았지만 여기는 높고 깊은 산이 드물어 로키만한 그림이 없습니다...밀포드 사운드에는 가보았지만 트레킹이 뭔지 모르던 때여서 그냥 입구에서 돌아섰어요...걷고 또 걷고하면 언젠가 가는 일이 있지않겠어요...거리를 0.5km 늘렸더니 에그~또 눈에 불청객이 찾아왔어요.ㅠㅠ

  2. 보리올 2014.01.25 12:56 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    밀포드도 아름다운 트레킹 코스로 소문이 나있으니 분명히 어떤 이유가 있을 겁니다. 가까이 계실 때 한 번 다녀오시길 권합니다. 그런 목표를 세워 놓으면 아무래도 더 열심히 운동을 하지 않겠습니까?

  3. 권선호 2014.02.13 13:20  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    9시간 운전이라.. 대단하네..
    그리고 무거운 배낭 메고 11km 걸어올라간다니 경련이 날 만도 하네..

    눈구름에 가린 Mt.Hubber가 반갑고 새롭네..
    자네가 말하는 Opabin, Schaffer, McArthur.. 아직도 기억에 생생..

    • 보리올 2014.02.13 17:43 신고  댓글주소  수정/삭제

      우와, 후버 산의 이름을 기억하는구먼. 우리가 갔던 호수들 이름도 줄줄이 꿰고 있고. 기억력이 대단하우. 아쉽게도 오파빈, 맥아더 호수는 못가고 쉐퍼 호수만 둘러봤지.

    • 권선호 2014.02.19 17:20  댓글주소  수정/삭제

      저 산과 호수들을 어찌 잊겠는가??
      아직도 생생혀..
      Mt.Hubber는 마치 백제 금동대향로 표면에 조각된 것 같은 느낌였네..

    • 보리올 2014.02.19 18:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      자네같이 산을 진정으로 대하고 사랑하는 사람을 찾기가 어려울 걸세. 캐나다 로키를 다녀간 사람 중에 자네의 감동이 가장 큰 것 같구만. 진심으로 고마우이.

  4. 설록차 2015.05.24 04:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    산장 지붕 위에 쌓인 눈 두께가 엄청나네요...위험하지 않나요?

 

하루를 쉬었다고 몸 상태가 금방 달라지진 않았다. 그래도 정신적인 안정을 찾는 데는 도움이 된 듯 했다. 하루를 쉬었으니 힘을 내 오르자고 일행들을 격려했다. 마낭을 출발해 야크 카르카(Yak Kharka)로 향한다. 카르카란 목동들이 머물며 가축을 치던 방목지로 보면 된다. 예전에는 여름철에만 목동들이 머물던 곳이었는데, 트레커들이 밀려들면서 여기에 로지들이 들어선 것이다. 그렇지만 숙박시설이 그리 많진 않은 듯 했다. 그래서 껄빌이 새벽 5시 반에 카고백 하나를 들처메고 먼저 출발하였다. 그곳은 하루 세 끼를 로지에서 먹어야만 방을 준다고 한다. 방값을 흥정하기는 커녕 로지 주인의 처분만 기다려야 하는 상황이 된 것이다. 이거 완전히 배짱 장사다.

 

마낭을 벗어나자, 부드러운 아침 햇살에 아침밥을 짓는 연기가 모락모락 하늘로 올라간다. 마음속 걱정을 한 순간에 잊게 만든 평온한 마을 풍경이었다. 어디에서 이 많은 트레커들이 쏟아져 나왔는지 사람 행렬이 끊임없이 이어진다. 우리 일행의 속도가 너무 느려 모두들 우리를 추월해 갔다. 그들이 발을 내딛을 때마다 메마른 땅에선 먼지가 폴폴 일어났다. 뒤에서 그 먼지를 들이켜야 하는 신세에 짜증이 난다. 더구나 앞에서 먼지가 일면 나도 모르게 숨을 참다가 머리가 띵해오는 경우가 많았다. 빨리 이 구간을 벗어나는 길 외에는 방도가 없었다. 오늘 운행거리는 천천히 걸어도 4시간이면 충분하다고 했지만 우리는 5시간이나 걸렸다. 야크 카르카가 그리 멀지 않은 지점에서 해발고도 4,000m를 통과했다. 손가락 네 개를 펼쳐들고 기념사진을 찍었다. 최정숙 회장과 나를 제외하곤 다들 처음 접해보는 고도라 하이파이브로 서로를 축하해줬다.

  

정오를 넘어 야크 카르카에 도착했다. 껄빌이 잡아놓은 로지에서 점심을 시켜 먹었다. 딱히 할일이 없었다. 모두들 낮잠을 자려는 눈치라 난 혼자서 카메라를 들고 뒷산에 올랐다. 야크 카르카란 지명에 걸맞게 야크 몇 마리가 한가로이 풀을 뜯고 있었다. 계곡 건너편에도 야크 몇 마리가 위험스런 곡예를 벌이며 벼랑을 타고 있었다. 어린 새끼를 데리고 다니는 어미도 있었다. 부드러운 빛을 받으며 조용히 버티고 선 안나푸르나 연봉과 강가푸르나를 하염없이 쳐다보다가 마을로 내려왔다. 시간이 왜 이리 더디 흐르는지 모르겠다. 마음껏 여유를 부리는데도 시간은 오히려 더 느리게 흐르는 느낌이다. 방으로 돌아와 오랜만에 책을 들었다. 책은 역시 훌륭한 수면제였다. 나도 모르게 살짝 잠이 들었던 모양이다.

 

스님 두 분이 저녁 식사를 마다한다. 아무리 힘이 들어도 지금까지는 식사를 마다하지 않았는데 이거 큰 일이다. 해발 4,000m를 넘기면서 고소 증세가 더 악화된 모양이다. 얼마 남지 않은 누룽지라도 끓여 드시라고 방으로 넣어 드렸다. 저녁 식사를 마치고 식당에서 이야기를 나누면서 버틸 수 있을 때까지 버텼지만 저녁 7시 반이 되자 모두들 방으로 들어가 버린다. 이 긴긴 밤을 또 어찌 보내야 한단 말인가. 잠은 오지 않고 엎치락 뒤치락하다가 이진우 선배로부터 중국 근대사 강의를 듣게 되었다. 이 양반은 언제 중국에 대해 이리 깊게 공부를 했는지 손문과 장개석, 송미령에 얽힌 이야기를 한없이 이어간다. 덕분에 밤이 무척 짧아졌다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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벌써부터 입맛을 잃고 누룽지만 찾는 사람들이 늘어 내심 걱정이 앞선다. 일행들 걷는 속도도 눈에 띄게 느려졌다. 고소 적응을 위해 스스로 속도를 조절하는 사람도 있겠지만 아무래도 고소에 몸이 점점 힘들어지는 모양이다. 물을 많이 마셔라, 천천히 걸어라 다시 한번 주문을 했다. 토롱 라(Thorong La)까진 며칠 더 고생을 해야 하는데 그 때까지 다들 아무 일 없이 버텨주어야 할텐데……. 피상을 벗어나자 길가에 추모탑 하나가 세워져 있었다. 거기엔 우리 나라 영남대 산악부의 추모 동판이 있었다. 1989년 안나푸르나 2봉 원정시 대원 두 명이 사망했다고 적혀 있었다.

 

훔데(Humde)가 멀리 내려다 보이는 날망에 섰다. 마을을 따라 곧게 뻗은 하얀 도로가 눈에 들어온다. 혹시 저것이 공항 활주로가 아닐까 하는 생각이 들었다. 훔데에 공항이 있다는 이야기는 이미 들었기 때문이다. 마을에 도착해서야 그것이 공항이 맞다는 것을 확인할 수 있었다. 조그만 관제탑도 세워져 있었다. 1주일에 두 편의 비행기가 포카라로 연결된다 했다. 우리 일행 중에 어느 누가 도저히 토롱 라를 넘을 수 없는 상황이 된다면 어쩔 수 없이 여기서 비행기로 돌아서야 하는데 그런 일이 일어나지 않기만을 기도할 뿐이다. 마을을 벗어나면서 또 한 군데의 검문소를 통과했다.    

 

안나푸르나 지역은 티벳과 접경을 이루는만큼 티벳인들이 많이 모여 산다. 길을 걸으며 티벳 불교의 유적 또한 많이 만난다. 그들의 삶이 결코 종교와 분리될 수 없는 것처럼 보였다. 오늘도 스님 두 분이 고소 증세도 무척 힘들어 한다. 두통에다 속까지 메슥거리는 증상까지 나타났다. 누가 보아도 전형적인 고산병 증세다. 몸이 힘들면 자주 쉬는 게 그나마 우리가 할 수 있는 최선책이 아니던가. 예정보다 일찍 점심 식사를 하자고 일행들을 불러 세웠다. 안나푸르나 3봉 아래에 있는 작은 마을에서 걸음을 멈췄다. 안나푸르나 2봉과 4봉을 거쳐 3봉까지 왔으니 그래도 많이 온 셈이다. 식당 한 켠엔 빛바랜 흑백 사진이 걸려 있었다. 우리네 시골 마을과 크게 다르지 않았다.

    

여기서부턴 길가에 얼음이 보이기 시작했다. 산자락 폭포에도 하얀 얼음이 매달려 있었다. 밤에는 기온이 영하로 내려간다는 것을 보여주는 증거 아니겠는가. 앞으론 보온에도 신경을 써야 할 판이다. 뭉지(Mungji)란 마을은 안나푸르나 연봉들을 보기에 아주 좋은 위치에 있었다. 안나푸르나 2봉과 3, 4봉이 모두 한 눈에 보인다. 그 동안 2봉 뒤에 숨어 잘 보이지 않던 4봉까지 뚜렷히 보였다. 브라카(Braka)에 있는 곰파는 규모가 대단했다. 400년이 넘는 역사를 지닌 절이라 했지만 경내까진 들어가지 않았다. 그 대신 길가에 세워진 천상천하유아독존상을 돌아나왔다.

 

해발 3,540m에 자리잡은 마낭(Manang)에 도착했다. 토롱 라를 넘기 전에 있는 마을 중에선 가장 큰 동네다. 에베레스트 베이스 캠프(EBC)를 가는 길목에 있는 남체(Namche)와 비슷한 분위기를 풍겼다. 깊은 산골에 있으면서도 웬만한 편의 시설은 다 갖추고 있었다. 병원도 있고 빵집과 카페도 있었다. 산악 영화를 감상할 수 있는 작은 영화관도 있다고 했다. 저녁을 먹기 전에 마을을 한 바퀴 휙 둘러보는 것으로 일차 구경을 마쳤다. 우리는 여기서 하루를 쉬며 고소 적응 시간을 갖기로 했다. 그렇다고 로지에서 마냥 쉬고 있지는 않을 것이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  1. 임팩타민 2014.01.13 12:09 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오래간만에 트래킹 다녀왔을대가 새록새록 하네요.. ^^
    힘들어도 보는 풍경이 좋아서 가끔 사진을 봐도 두고두고 좋은 곳이 되었어요 ^^

    • 보리올 2014.01.13 12:18 신고  댓글주소  수정/삭제

      산을 좋아하시는 분이라면 히말라야 트레킹에 대한 동경이나 향수, 추억을 모두 가지고 계시겠죠. 벌써 히말라야를 다녀오신 모양이군요. 좋은 추억이 되어 삶의 활력소가 되었으면 합니다.

 

아침을 먹고는 방에서 버너를 피워 따로 누룽지를 끓였다. 따뜻한 누룽지가 들어가자 뱃속이 편안해지는 것 같았다. 누룽지 한 그릇에 다들 이렇게 행복해 한다. 행복이 절대 멀리 있는 것이 아니란 것을 실감했다. 로지를 출발해 다시 길 위에 섰다. 어디서 이 많은 인파들이 쏟아져 나왔을까. 잰걸음으로 우리를 앞질러 가는 사람들이 부지기수였다. 눈이 파란 서양인과 그들을 따르는 가이드, 포터들이었다. 좁은 골목에선 정체 현상까지 빚어졌다. 히말라야 트레킹을 다니면서 교통체증까지 경험할 줄이야 어찌 알았던가. 이렇게 인원이 많으면 로지 잡는데도 문제가 있을 수 있어 우리도 포터 한 명을 먼저 보내 숙소를 잡아 놓으라 했다.

 

밤새도록 스님 두 분이 고소 증세로 고생을 한 것 같았다. 자세하게 증상을 이야기 하진 않았지만 표정을 보면 대충 알 수 있었다. 2,700m에서 벌써 증세가 나타났으니 5,400m까지 무사히 올라갈 수 있을지가 걱정이 되었다. 하지만 간밤의 고통에도 불구하고 그런대로 잘 걷는 편이었다. 점심 식사도 하신다. 다행스런 일이다. 고도계가 정확히 3,000m를 가르키는 지점에서 다들 손가락 세 개를 펼쳐들고 기념사진을 찍었다. 난생 처음 3,000m 높이까지 오른 이진우 선배과 김우인님에겐 하이파이브로 축하 인사를 건넸다. 이 높이까지 올라온 사람이 이 세상에 어디 흔하겠는가.

 

점심을 먹은 두쿠레 포카리(Dhukure Pokhari)에서 피상(Pisang)까지는 불과 한 시간 거리였다. 계곡을 따라 걷던 길이 절벽 아래를 통과하기도 했다. 하늘이 점점 가까워진다는 느낌이 들었다. 산골 마을을 지날 때마다 마주치는 아이들이 피곤을 가시게 한다. 그들의 천진난만한 웃음에 힘을 얻어 다시 걷곤 했다. 오후 3시가 조금 넘어 피상의 로지에 도착했다. 미리 포터를 보내 숙소를 잡은 덕에 괜찮은 로지를 얻었다. 저녁 식사까지는 시간이 남아 일행들은 방에서 쉬라 하고 혼자 곰파가 있다는 피상 윗마을에 올랐다. 안나푸르나 2봉을 배경으로 일몰을 찍으려 했는데 풍경이 그다지 맘에 들지 않았다.

 

아침, 저녁으로 볶음밥, 만두, 계란 프라이가 단골 메뉴였다. 달리 고를만한 메뉴가 없었다. 오늘은 모처럼 피자를 시켜봤는데 한 입 깨물고는 바로 후회를 했다. 세상에 이런 피자도 먹어 보는구나 싶었다. 로지 주인에게 마당에서 본 양배추를 삶아줄 수 있냐고 물었더니 흔쾌히 오케이 한다. 삶은 양배추를 우리가 들고간 쌈장에 찍어 먹었다. 진수성찬이 따로 없었다. 우리 입맛을 살린 히트작이었다. 방으로 돌아와 침대에 누웠다. 쉽게 잠을 이루지 못하고 마치 환각 상태 비슷하게 희한한 장면들이 머릿속을 떠돈다. 나도 이럴진대 다른 사람들은 어떨까 내심 걱정이 되었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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