고등학교 친구를 만나러 차를 몰아 진주로 내려갔다. 요즘 말로 하면 절친인 이 친구는 언제 가도 늘 반갑게 맞아준다. 친구와 만나기로 한 열해식당을 물어물어 찾아갔다. 생선회로 거하게 저녁 대접을 받았다. 광어회가 주종이었는데 뭔가 끊임없이 나오더니 마지막은 랍스터 회로 마감을 한다. 노바 스코샤에 있을 때는 랍스터야 먹고 싶으면 아무 때나 먹을 수 있는 흔하디 흔한 해산물이었는데, 여기선 꽤나 귀한 대접을 받는다. 먼저 살을 날로 먹고 남은 것은 매운탕에 넣어 끓여왔다. 카페에서 커피 한잔을 더 하곤 그 친구 아파트에서 하룻밤을 묵었다.

 

 

 

 

친구가 출근하는 길에 따라나섰다. 재첩국으로 아침을 먹고 그 친구 회사까지 따라가기로 한 것이다. 이 지역에선 재첩국으로 유명한 곳이라며 친구가 안내한 곳은 사천에 있는 앞들식당. 재첩국이 나오기 전에 고등어구이와 계란말이가 먼저 나왔다. 어떤 사람은 이 두 가지 반찬이 이 식당을 유명하게 만들었다고 말한다. 정말 오랜만에 시원하고 깔끔한 맛의 재첩국을 먹을 수 있었다. 밥 한 공기가 금방 바닥이 났다. 이 식당의 낙지볶음도 맛있다고 소문이 났다던데 아침부터 매운 요리를 먹을 순 없는 일 아닌가.

 

 

 

 

사천에 있는 그 친구 사무실에서 커피 한잔을 했다. 친구가 다니는 회사는 항공기를 만드는 회사였는데 기왕 여기까지 왔으니 항공우주박물관이나 보고 가란다. 이 박물관은 회사 부속 시설로 2002 8월에 개관하였다고 한다. 항공산업을 개괄적으로 이해하는데 도움이 될 것이라 해서 그러마 했다. 어차피 오전 시간은 딱히 할 일이 없으니 차라리 잘 되었다. 둘이 걸어서 박물관으로 갔다. 그 친구가 박물관 책임자를 불러 인사를 시킨다. 그 사람이 직접 나를 안내해 박물관을 한 바퀴 돌았다. 한 시간 가량 시간을 뺏은 것 같다. 곧 학생들이 단체로 몰려온다고 하던데 이렇게 시간을 뺏어 미안하기 짝이 없었다.

 

실내도 볼 것이 너무 많았고 벽에 붙은 패널을 일일이 읽으려면 하루는 족히 시간을 내야 할 것 같았다. 그래서 대충 건너 뛰면서 중요한 내용만 설명을 들었다. 비행 원리와 항공기 구조에 관심이 많아 그것을 중심으로 질문과 답변이 이어졌다. 이 박물관에선 항공기에 어떤 수학 원리와 과학 원리들이 적용되는지를 쉽게 설명하려는 노력을 기울이고 있었다. 학교에서 단순히 이론으로만 배웠던 것을 여기서 직접 비행기에 접목해보는 것이다. 덕분에 학생들이 쉽게 그 기본 원리를 이해한다고 한다. 비행기가 뜨는 원리인 베르누이 법칙은 익히 들어본 적이 있지만, 피타고라스 정리와 뉴튼의 세 가지 운동 법칙이 비행기에 적용되는 줄은 미처 몰랐다. 이런 노력 덕분에 요즘에는 학생들이 단체로 견학을 오는 경우가 부쩍 늘었다고 한다.

 

 

 

 

 

 

 

 

실내에서 항공기 모형만 보다가 밖으로 나오면 실제 비행기가 전시된 것을 볼 수 있다. 여기엔 6.25 전쟁 때 한국군이 운용했던 퇴역 항공기 13대와 미국이 제공한 퇴역 항공기 5대가 전시되고 있었다. 헬리콥터와 미사일, 전차도 보였다. B29 전폭기와 T-50 고등훈련기는 기체에 적어놓은 표식을 보고 금방 알아 보았다. 1960년대 대통령 전용기로 쓰였다는 항공기와 영화 <웰컴 투 동막골>의 촬영 세트장으로 쓰였던 항공기도 있었다. 이렇게 다양한 항공기를 한 자리에 모아 놓다니 아이들이 얼마나 좋아할까 짐작이 갔다.  

 

박물관을 둘러보며 머릿속을 떠나지 않는 걱정이 하나 있었다. 항공산업은 고도의 기술이 요구되는 전략산업으로 국가 안보에도 지대한 영향을 미친다. 항공산업을 전략적으로 육성하는 선진국에 비해 우리 나라는 기술력도 딸리지만, 더 큰 문제는 우리의 내수시장이 크지 않아 기술 개발이나 가격 경쟁력을 확보하기가 쉽지 않은 점이다. 우리는 미국이나 러시아처럼 자국내 항공기 수요가 그리 많지 않다. 일단 내수 시장을 발판으로 성능을 입증한 후에야 해외시장 개척이 가능한데 우리는 맨땅에 헤딩하듯 해외 수출로 먹고 살아야 하는 것은 아닌지 하는 생각이 들었다. KT-1 기본훈련기를 거쳐 T-50 고등훈련기까지 독자 생산할 수 있는 현재의 기술 수준으로 언제 미국이나 러시아같은 항공산업 선진국과 경쟁해 이길 수 있을런지 모르겠다.

 

 

 

 

 

 

 

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  1. PartyLUV 2013.12.03 12:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사천이 정말 항공산업의 메카인 줄 몰랐네요~^^
    저도 함 시간되면 방문해서 함 둘러보고 맛난 음식도 먹어봐야 겠네요~~
    좋은 정보 너무 잘 보고 갑니다!

    • 보리올 2013.12.03 14:28 신고  댓글주소  수정/삭제

      우리나라에선 항공산업이라면 사천을 따라갈 곳은 없습니다. 바다도 가까워 해산물을 좋아하시면 삼천포항으로 가시면 됩니다. 언제 한번 꼭 다녀오시기 바랍니다.





  2. 설록차 2013.12.04 08:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    앗! 여기는 제 고향. 가본지 20년이 넘었네요...강산이 두번 변했으니 알아보지도 못할거에요... 대문의 캐치프레이즈를 바꾸셨어요...단걸음이 아닌 한걸음 한걸음...참 좋은 말이라고 생각했었습니다...^^

  3. 보리올 2013.12.04 16:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    고향이 사천이셨군요. 예전에 사천공항에서 비행기를 자주 타곤 했습니다. 삼천포항도 사진 찍는다고 몇 번 갔었고요. 블로그 1년을 넘긴 기념으로 타이틀을 바꿔 보았습니다. 심기일전하자는 의미로 보시면 됩니다.

 

앤티고니쉬 카운티(Antigonish County)의 케이프 조지(Cape George)를 찾았다. 케이프 조지 트레일을 타기 위해서다. 케이프 조지는 케이프 투 케이프(Cape to Cape) 트레일의 동쪽 기점이다. 이 트레일은 여기에서 시작해 서쪽에 있는 케이프 치그넥토(Cape Chignecto)까지 400km를 달리는 장거리 트레일로 아직 전구간이 완공되지는 않았다. 케이프 조지 트레일도 33km나 되기 때문에 하루에 전체를 걷기는 좀 어렵고 두세 번의 일주 코스로 나누면 좋다.

 

겨울을 벗어나 봄으로 접어드는 시기라 산길은 꽤나 황량하게 보였다. 봄기운이 완연해지면서 겨우내 쌓였던 눈이 왕성하게 녹고 있었다. 겨울의 잔재라고는 시냇물이 졸졸 흐르는 계류에 맺힌 고드름이 전부였다. 이것도 며칠 있으면 모두 녹아 없어질 것이다. 조만간 산천이 푸른 색으로 뒤덮이면 다시 오리라 마음 먹었다. 높은 지점에 다다르자, 산 아래로 일망무제의 대서양과 조그만 어촌마을인 발렌타인 코브(Ballantynes Cove)가 시야에 들어왔다. 아직 랍스터나 참치를 잡기엔 너무 이른 시기라 포구가 무척이나 한산해 보였다.

   

 

 

 

 

 

 

 

 

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노바 스코샤와는 메인 만(Gulf of Maine)을 가운데 두고 서로 마주보고 있는 지역이 미국의 메인(Maine) 주다. 나라는 다르지만 서로 이웃한 이 두 개의 주는 지형이나 풍경이 많이 비슷하다. 심지어 랍스터가 많이 잡히는 것도 같다. 2012 9월에 2 3일의 짧은 출장으로 찾은 메인 주의 도시 포틀랜드(Portland). 오레곤(Oregon) 주의 주도인 포틀랜드가 우리에겐 잘 알려져 있지만 메인 주의 포틀랜드도 그리 작은 도시는 아니다. 메인 주에선 가장 크며 대서양에 면해 있는 항구 도시이기도 하다. 하긴 크다고 해봐야 포틀랜드의 인구는 66,000. 광역으로 쳐도 20만 명밖에 되지 않는다. 미국 사람들에게 이 포틀랜드란 도시는 해산물, 특히 랍스터를 마음껏 먹을 수 있는 곳으로 알려져 있다는 느낌을 받았다. 솔직히 싸고 싱싱한 해산물로 꽤 알려지긴 했다. 랍스터 외에도 스캘럽, 새우 등 해산물을 쉽게 구하고 그것들을 재료로 만든 요리도 풍성한 편이다.

 

몇 년 전까지만 해도 노바 스코샤에서 포틀랜드로 연결되는 페리가 다녔으나 지금은 경영상의 문제로 더 이상 운행하지 않는다. 항공기도 포틀랜드로 바로 가는 직항이 없으니 토론토나 뉴욕을 경유해 가야만 했다. 토론토에서 아주 작은 비행기를 타게 되었다. 에어 캐나다(Air Canada)보유한 18인승 비치그래프트(Beechcraft) 1900D 기종이었는데, 오래 전에 호주 시드니에서 캔버라로 10인승 비행기를 이래 번째로 작은 비행기를 탄 것이었다. 이런 작은 비행기는 비행 중에 흔들림이 심하다. 당연히 프로펠러 비행기였고, 기내에 짐을 넣을 선반이 없어 가방은 모두 의자 밑에 넣어야 했다. 스튜어디스도 없었다. 두 명의 조종사 가운데 한 명이 안전에 대한 설명을 마치곤 운전석에 앉는데 이런 방식이 나에겐 신기하게 비쳐졌다.

 

 

 

출장 업무는 호텔에서 열린 세미나에 참석하는 것이었기에 밖으로 나갈 일이 별로 없었다. 시내를 구경할 시간이 생긴 것은 마지막 날. 공항으로 가기엔 너무 일러 포틀랜드 시내로 점심을 먹으러 간 것이다. 느릿느릿 뒤짐을 지고 발길 닿는대로 돌아 다녔다. 포틀랜드 항구 주변으로 형성된 구시가지 올드 포트(Old Port)가 시야에 들어왔다. 200년의 역사가 묻어 있는 석조 건물들이 한때 메인 주의 수도였던 포틀랜드의 영화를 보여주는 것 같았다. 바닷가에 늘어선 허름한 목조 건물들, 그리고 선착장에 쌓아 놓은 랍스터 통발은 나름 항구 도시로서의 특색을 보여주는 듯 했다. 싱싱한 해산물을 파는 피시 마켓도 나름 운치가 있어 안에 들어가 보았다. 투어 버스로 변신해 손님을 기다리는 빨간 소방차와 트롤리는 또 어떻고. 눈에 보이는 풍경이 노바 스코샤와 크게 다르지 않아 낯설지가 않았다. 한 시간도 되지 않았는데 꽤 많은 것을 둘러본 느낌이었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  

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미국 네바다 주에 있는 라스 베이거스(Las Vegas)는 도박과 환락의 도시다. 이 세상에서 가장 유명한 도시 중 하나일 것이다. 자청해서는 거의 올 일이 없는 이 도시를 실로 우연히 오게 되었다. 밴쿠버 산꾼들과 데스밸리를 가기 위해 가장 가까운 도시를 찾다 보니 이 도시가 튀어나온 것이다. 그래도 난 몸에 맞지 않는 양복을 입은 사람처럼 내내 불편했다. 빨리 이 도시를 벗어나고 싶었다. 사람마다 가치관이 다르기에 왈가왈부할 일은 아니지만, 나에게 이곳은 그저 스쳐 지나가는 곳이지, 머물만한 곳은 결코 아니었다.

   

소문에 듣던 대로 라스 베이거스의 밤은 무척이나 화려했다. 여기저기 네온사인이 반짝이고 콘크리트 건물 속에는 카지노가 넘쳐났다. 기계 앞에서 꼬박 밤을 새며 돈을 헌납하는 사람들로 도박장은 늘 붐볐다. 사람에 의해 조작된 기계를 결코 이기지 못한다는 사실을 알텐데도 왜 이리 열광하는지 이해가 되지 않는다.  

 

 

 

 

해물 부페로 유명한 식당에서 저녁을 먹었다. 유명세 때문인지 길게 줄을 서서는 꽤 오래 지나서야 입장할 수 있었다. 일인당 40불이 훨씬 넘는 입장료가 만만치 않았다. 대식가가 없는 우리 일행은 많이 손해를 본 느낌이 들었다. 본전을 뽑겠다고 비싼 랍스터와 게만 가져다 열심히 먹는 얌체족들도 많았다. 저녁 식사 후엔 각자 라스 베이거스의 밤 풍경을 보기 위해 자유시간을 가졌다.

 

 

 

  

 

라스 베이거스란 도시를 둘러보고 내린 결론은 이 도시를 도박과 연결시키지만 않는다면 그런대로 즐길거리가 많다는 것이었다. 의외로 가족들과 멋진 추억을 만들 수 있겠단 생각이 들었다. 레스토랑에서 푸짐한 저녁 식사를 즐길 수도 있고, 세계적인 이름을 얻은 유명한 쇼를 밤마다 차례로 구경할 수도 있지 않는가. 그런 면에선 긍정적인 면도 좀 보였다.

 

 

 

 

우린 스트래토스피어 타워(Stratosphere) 호텔과 엑스칼리버(Excalibur) 호텔에서 각각 하루씩을 묵었다. 별 세 개 또는 세 개 반의 호텔이었지만 도박으로 우리 주머니를 우려낼 꿍꿍이였는지 호텔료는 그리 비싸지 않았다. 라스 베이거스에선 그런대로 이름이 있는 호텔이었는 데도 말이다.

 

 

 

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  1. 이지인 2012.10.29 13:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우아......... 밤의도시 Las Vegas... 저도 가보고싶어요!!!!!! 미국여행 언제야 가볼까요~ ㅠㅠ

  2. 보리올 2012.10.29 20:06 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우리 막내는 이런 도시의 화려함이 좋은 모양이지? 아빠는 별로던데. 아, 그 유명하고 비싼 쇼는 제외하고.

  3. 해인이 2012.10.31 16:09  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    라스베가스.... 여기서 맘먹으면 400불 주고도 쉽게 갈 수 있는 곳인데 저는 아직 한번도 갔다와보질 못했네요.
    기회가 된다면 꼭 가고싶어요!!!!!!!! 근데 그 전에 .. 저는 LA가고 싶은데..

    • 보리올 2012.10.31 20:22  댓글주소  수정/삭제

      라스 베이거스도 가보고 싶고 LA도 가보고 싶다? 우리 해인이도 나 닮아 방랑벽이 있나?

  4. 이종인 2012.11.21 17:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    다같이 가족끼리 오래간만에 미국 서부쪽 여행가는게 좋을것 같아요! 그게 내년이 됐으면 좋겠어요! 일단 여행 경비는 각자 알아서 부담할까요?
    갑자기 가족이 간만에 여행갈거 생각하니까 설레기 시작하네요!

  5. 보리올 2012.11.21 21:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    내년 초에 진짜 가족 여행 한 번 같이 할까? 라스 베이거스에서는 하룻밤 자면서 공연이나 보고. 너희들이 커 가면서 각자 스케쥴이 바빠 가족 모두가 함께 할 수 있는 시간이 많지 않았는데 그것 참 좋은 아이디어다. 네가 잘 추진해 보렴.

 

점심을 마치고 소화라도 시킬 겸 조던 폰드에 면해 있는 짧은 트레일 하나를 걷기로 했다. 해발 266m의 노스 버블(North Bubble)에 오르기로 한 것이다. 정상에 올라 내려다 본 조던 폰드와 단풍으로 물든 숲이 아름다워 발품이 아깝지 않았다. 아니, 올라오길 잘했단 생각이 들었다. 여기서 본 단풍이 그나마 아카디아 국립공원에서는 가장 훌륭했으니 말이다. 버블 락(Bubble Rock)에도 가볼까 했으나 집사람이 힘이 드는지 그만 내려가잔다.

 

 

 

 

해발 466m의 캐딜락 산은 차로 오를 수가 있었다. 아스팔트 도로가 산 정상까지 나 있기 때문이다. 미국은 이렇게 차로 오를 수 있는 산이 제법 많다. 여기도 정상이라고 구름에 가려 아무런 풍경도 볼 수가 없었다. 공원 안에서 가장 높은 지점이라고 이름값을 하는 것 같았다. 일출도 여의치 않았는데 단풍으로 물든 산자락도 구름에 가렸으니 이 무슨 불운이란 말인가. 우리의 불평이 하늘에 닿았는 모양인지 산을 내려오는 중턱에서 구름이 걷히며 단풍이 서서히 보이기 시작한다.

 

 

 

 

 

국립공원을 빠져 나와 바 하버(Bar Harbour) 구경에 나섰다. 선물가게와 레스토랑이 줄을 선 도심은 예상보다 예뻤다. 발길 닿는대로 거리를 따라 윈도우 쇼핑에 나섰다. 여기도 사람들로 꽤나 붐볐다. 인구가 밀집된 미 동부지역인데다 뉴 잉글랜드(New England)에선 유일한 국립공원이라서 방문객이 많다고 하더니 정말 사람이 많긴 많다. 캐나다와는 사뭇 다른 것 같다. 집사람이 기념품으로 티 포트를 하나 사곤 서둘러 마을을 빠져 나왔다.

 

 

 

이글 레이크(Eagle Lake)는 사람이 그리 많지는 않았다. 조용한 호수에서 카누를 젓는 사람이 전부였다. 아니, 그 후에 자전거를 타고 호수를 한 바퀴 도는 사람들도 나타났지만 대체적으로 한가해서 좋았다. 집사람은 피곤하다고 차에서 내리지도 않는다. 다시 배스 하버 헤드(Bass Harbour Head) 등대까지 내처 달렸다. 섬 남서쪽에 위치한 이 등대는 높지 않은 절벽 위에 세워져 있었다. 대단한 절경은 아니었지만 석양을 배경으로 등대 사진을 찍으려는 사람들이 삼각대를 설치해 놓고 빛을 기다리고 있었다.

 

 

 

 

 

일정을 모두 끝내고 아카디아 국립공원을 떠나는 길에, 아침에 보아둔 트렌튼 브리지(Trenton Bridge)의 랍스터 식당으로 들어섰다. 우리 회사가 노바 스코샤의 트렌튼에 있는데, 여긴 메인 주 트렌튼이다. 똑같은 지명을 쓰고 있는 도시라서 내심 반가웠다. 이 식당은 손님이 랍스터를 고르면 무게를 잰 뒤 밖에 끓고 있는 여섯 개의 가마솥에 넣어 바로 삶아 준다. 바닷물에 삶아서 더 쫄깃한 느낌이 들었다. 여행 중이라 더 맛있게 먹은 것인지도 모른다. 이 식당에서도 역시 사람들이 주문을 하기 위해 길게 줄을 서 있다. 미국엔 사람들이 참 많다는 생각을 또 한번 하게 되었다.

 

 

 

 

 

 

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  1. 이종인 2012.11.14 17:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글 잘 읽다가 마지막에 랍스터를 보고 너무너무 배고파졌어요. 아버지께서 발명하신 그 환상의 소스와 함께 랍스터를 먹고 싶은 밤이에요.

  2. 보리올 2012.11.15 09:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    랍스터 먹고 싶으면 언제 한번 오거라. 네 XX도 오라 해도 좋고. 비행기 값이 있다면...