재스퍼를 출발해 오로라를 보러 가는 길이다. 우리가 갈 브리티시 컬럼비아(BC) 주와 유콘 준주의 접경 지역까지는 운전에만 꼬박 이틀을 잡고 있다. 도상 거리로는 편도 1,280km가 나오지만 눈길 운전이라 속도를 내기가 어렵기 때문이다. 재스퍼에서 16번 하이웨이를 타고 에드먼튼을 가다가 힌튼(Hinton) 직전에서 40번 도로로 좌회전을 했다. 본격적으로 북상을 시작했다. 그랜드 캐시(Grande Cache)를 지날 때는 함박눈이 내려 시야를 가렸다. 노엘스 카페(Noelles Café)에서 점심을 하면서 잠시 눈을 피했다. 그랜드 프레리(Grande Prairie)에서 43번 도로를 타고 서진해 브리티시 컬럼비아 주로 들어섰다.

 

날이 어두워지기 전에 도슨 크릭(Dawson Creek)에 닿았다. 공식적으로 알래스카 하이웨이(Alaska Highway)가 시작되는 곳이다. 알래스카 하이웨이는 여기를 출발해 유콘의 화이트호스를 지나 알래스카 페어뱅크스(Fairbanks)까지 연결된 도로를 말한다. 일본의 진주만 공습에 놀란 미국이 알래스카 침공을 대비해 캐나다 협조를 얻어 8개월만에 일사천리로 건설했다. 총 길이 2,232km 2차선 도로를 8개월이란 기간에 건설했다니 그 속도에 놀라지 않을 수 없다. 포트 세인트 존(Fort St. John)에 모텔을 잡고 밖으로 나가 저녁 식사를 했다. 그 다음 날도 종일 운전으로 보냈다. 두 팔과 어깨에서 묵직한 통증이 느껴졌다. 도로 위는 제설작업을 마쳤다 하지만 곳곳에 미끄러운 구간이 있어 마음대로 속력을 올릴 수 없었다. 하얀색 일색인 눈천지에 도로 옆으로 눈을 뒤집어쓴 나무와 숲이 나타나 잠시 지루함을 잊을 수 있었다.




재스퍼에서 북상하다가 그랜드 캐시의 카페에서 케사디야로 점심 식사를 했다.




알래스카 하이웨이가 시작되는 도슨 크릭은 브리티시 컬럼비아 주에 속한다.



어둠이 내려앉은 하이웨이를 달려 도슨 크릭에서 포트 세인트 존으로 이동했다.



포트 세인트 존에 있는 <93번가 식당>은 음식도 형편없었지만 가격 또한 꽤나 비쌌다.






제설작업을 한 도로 여기저기에 잔설이 남아 있어 조심해서 운전을 해야 했다.

본래 교통량이 많지 않은 도로지만 한겨울이라 오고가는 차량이 거의 없었다.





가지마다 눈을 뒤집어 쓴 나무들이 휙휙 차창을 스쳐 지나갔다.


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  1. Bolt 2018.02.07 14:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 겨울에 오로라를 찾아 떠나는 여행...정말 멋지네요. 가는 여정이 쉽지는 않아 보이지만 그 또한 여행의 운치가 아닐까합니다. 좋은 구경시켜주셔서 감사합니다. 저도 언젠간...^^

    • 보리올 2018.02.07 19:53 신고  댓글주소  수정/삭제

      오로라가 목적이었습니다만 오고가는 과정이 너무 힘들어서 기억에 남는 여행이었습니다. 5,000km를 운전하며 설경은 정말 많이 보았죠.

  2. 뭥미뭥미헤어 2018.02.07 18:31 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    설경 너무나 아름답고 마음이 편안해지네요.. 사진 공유 감사합니다... ^.^ 좋네요

  3. justin 2018.02.28 11:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    너무 외곽이고 차도 많이 다니는 것 같지 않음에도 불구하고 제설작업이 잘 이뤄지네요~저런 곳을 장거리 운전하는 것이 정말 만만치 않겠어요!

    • 보리올 2018.03.05 02:12 신고  댓글주소  수정/삭제

      워낙 눈이 많은 지역이라 겨울엔 도로 제설작업이 무척이나 중요한 일 아니겠냐. 저런 길을 한 겨울에 다시 가라면 이젠 안 갈 것 같다.



겨울철에 재스퍼(Jasper)에서 즐길 수 있는 아웃도어로는 무엇이 좋을까? 스키나 스노보드를 좋아하면 마멋 베이슨(Marmot Basin) 스키장을 이용하면 되고, 스노슈잉은 아무 호수나 산길을 찾아가면 된다. 개썰매나 헬리콥터를 이용한 헬리 스키, 헬리 스노슈잉과 같은 액티비티는 국립공원 경내에선 허용을 하지 않기 때문에 국립공원 밖에 있는 영업장으로 찾아가야 한다. 우리는 그런 액티비티보다는 말린 캐니언(Maligne Canyon), 즉 말린 협곡을 찾아 아이스 워크(Ice Walk)를 즐기기로 했다. 보통 말린 협곡을 찾으면 위에서 협곡 아래를 내려다보지만 겨울이 되면 얼음으로 변한 협곡을 걸어 들어갈 수가 있다. 협곡의 깊이가 무려 50m나 되는 곳도 있다. 캐나다 로키에서 아이스 워크를 할 수 있는 곳이 몇 군데 있지만, 협곡의 깊이나 길이, 그리고 아름다움으로 치면 말린 협곡을 따라올만한 곳이 없다.

 

아이스 워크는 대개 현지 대행사에 신청해 가이드를 대동하지만 난 여러 번 다녀온 적이 있어 우리끼리 협곡 안으로 들어섰다. 아이젠을 따로 준비하지 않아 스틱으로 중심을 잡으며 조심스레 얼음 위를 걸어야 했다. 오랜 세월 격류가 깍고 또 깍은 협곡 안은 위에서 보던 모습과는 엄청난 차이가 났다. 온통 얼음만 있는 것은 아니었다. 엄동설한에도 땅에서 물이 솟는 곳이 몇 군데 있었다. 이 지역에 널리 분포된 카르스트 지형의 지하 동굴을 관통해 나오는 물이라 얼지 않는 것이다. 따뜻한 공기가 나오는 동굴도 있는데, 공깃속 습기가 천장에 달아붙었다가 녹으면서 땅에서 위로 자라는 고드름을 만드는 것도 신기했다. 협곡을 오르내리며 자연계가 만든 오묘한 작품 세계에 빠져 시간 가는 줄도 몰랐다. 가이드를 동반한 투어팀이 모두 빠져나간 뒤에야 우리도 협곡을 벗어났다.


현지 대행사의 투어팀이 도착해 협곡 안으로 들어갈 준비를 하고 있다.


지하 카르스트 지형을 통과해 땅 위로 솟구치는 물줄기가 작은 폭포를 이루었다.



조심스레 얼음 위를 걸어 협곡 안으로 들어섰다.




따뜻한 공기가 뿜어져 나오는 동굴은 또 다른 자연 현상을 보여줬다.








협곡 안에는 고드름뿐만 아니라 조각을 해놓은 듯한 얼음 형상들이 여기저기 흩어져 있어 마치 별세계에 온 듯 했다.






오랜 세월 격류에 깍인 협곡 벽면도 아름다웠고, 갈라진 틈새로 들어오는 햇빛도 협곡을 더욱 오묘하게 만들었다.


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  1. justin 2018.02.23 10:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우와~ 위에서만 내려봤던 말린 협곡을 저렇게 직접 오감으로 느낄 수 있는 아이스워크는 정말 당장가서 느껴보고 싶습니다! 대단히 오묘하고 겨울 자연의 신비를 온전히 맛볼 수 있는 곳입니다! 저긴 겨울에 꼭꼭 가봐야겠어요!




재스퍼(Jasper) 역시 여름이면 자주 들르는 곳이다. 겨울철에도 몇 번인가 다녀간 적도 있어 한겨울의 재스퍼가 낯설지는 않았다. 인구 5,000명에 불과한 소도시지만 밴프와 더불어 캐나다 로키의 관광 중심지다. 화려한 외관보다는 수수하고 정겨운 분위기라 밴프에 비해 훨씬 마음이 편하다. 재스퍼 도심을 차로 한 바퀴 돌아보곤 말린 호수(Maligne Lake)로 향했다. 재스퍼 국립공원에선 가장 유명한 호수가 아닌가 싶다. 여기도 하얀 눈을 뒤집어쓴 산자락을 배경으로 끝없는 설원이 펼쳐져 있었다. 호수 위로 올라서 설원을 걸었다. 하늘엔 구름이 많았지만 그 틈새로 강렬한 아침 햇살이 쏟아져 풍경을 더욱 돋보이게 만든다. 미리 목적지를 정하지 않고 걷고 싶은 만큼 걷다가 되돌아서는 방식이라 발걸음에 여유가 있어 좋았다.

 

재스퍼로 돌아오면서 메디신 호수(Medicine Lake)에도 잠시 들렀다. 우리 외에는 사람이 보이지 않았다. 저수량이 충분치 않았는지 수위가 무척 낮았다. 메디신 호수는 물이 빠져나가는 통로를 육안으로 확인할 수 없다. 지하로 연결된 동굴을 통해 물을 훌려보내기 때문이다. 여기선 호수를 걷지는 않고 호숫가까지만 내려갔다가 바로 돌아섰다. 재스퍼를 지나쳐 피라미드 산(Pyramid Mountain) 아래에 있는 피라미드 호수(Pyramid Lake)를 찾았다. 하얀 분칠을 한 피라미드 산에 한 줌의 석양이 스며들어 붉은 색조를 드러낸다. 피라미드 호수 또한 사람이 많지는 않았다. 아이들을 데리고 스케이트를 타거나 아이스하키 스틱을 들고 연습하는 사람이 몇 명 눈에 띄었다. 추운 겨울이라 한산한 모습이었다.











길이가 22km에 이르는 말린 호수는 재스퍼 국립공원에서 가장 큰 호수로 통한다.




메디신 호수는 호수라기보다는 말린 호수에서 흘러내리는 말린 강의 일부로 볼 수 있다.

특이하게도 호수 끝단에서 물줄기가 땅으로 스며들며 사라져 버린다.


20157월에 발생한 산불로 피해를 입은 나무들이 흰눈과 어우러져 묘한 흑백의 대조를 이룬다.


재스퍼 북서쪽에 자리잡은 피라미드 산(해발 2,766m)은 그 모양새가 피라미드를 닮았다 하여 그런 이름을 얻었다.





피라미드 호수는 재스퍼에서 가깝고 접근이 편해 주민들이 많이 찾는 곳이다.


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  1. justin 2018.02.21 14:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    겨울에 날씨가 저러하니까 북유럽 국가들과 북미가 동계 스포츠 강자가 아닌 듯 싶습니다~ 이미 자연을 즐기는 자세도 그렇지만 저렇게 겨울 날씨 또한 한 몫하니까 사람들이 기본기가 탄탄한 거 같습니다!




이제 레이크 루이스를 떠나 재스퍼로 향한다. 그 유명한 아이스필즈 파크웨이(Icefields Parkway)를 달리는 것이다. 캐나다 로키에는 겨울에 눈을 치울 수 없어 도로를 폐쇄하는 경우도 적지 않지만, 이 도로는 간선도로라 제설작업을 해서 연중 통행이 가능하다. 30여 분을 달려 보 호수(Bow Lake)에 도착했다. 보 빙하(Bow Glacier)에서 녹아내린 물이 호수를 만들었고, 여기서 보 강을 이루어 밴프와 캘거리를 지나 대서양으로 흘러간다. 대서양으로 흐르는 물줄기 두 개를 나누는 역할을 하는 보 서미트(Bow Summit) 바로 아래 위치해 있어 해발 고도가 1920m에 이른다. 하지만 고산에 있는 호수 같다는 느낌은 거의 없었다. 겨울철이라 호수에 반영되는 웅장한 산세는 볼 수 없었지만 설원을 배경으로 우뚝 솟은 산세는 산사람의 가슴을 뛰게 만들기에 충분했다.

 

호수 위에 쌓인 설원을 걸었다. 아무도 걷지 않은 설원에 우리가 들어가 흠집을 내는 것 같아 미안하기도 했다. 끝없이 펼쳐진 설원을 자세히 들여다보면 특이한 모양새를 한 결정체들이 서로 뒤엉켜 있었다. 그 또한 자연의 경이로운 세계를 보는 듯 했다. 다시 차를 몰아 북상을 했다. 재스퍼 국립공원으로 들어서기 전에 위핑 월(Weeping Wall)에서 빙벽 등반을 하고 있는 클라이머들을 만났다. 위핑 월은 눈물방울(Teardrop)라는 폭포를 비롯해 작은 물줄기들이 모여 있는 절벽을 말하는데, 겨울이면 물줄기가 얼어붙어 훌륭한 빙벽을 만든다. 아이스 클리이밍을 즐기는 장소로 바뀌는 것이다. 절벽에 초점을 모으니 빙벽에 붙어있는 클라이머를 볼 수 있었다. 개미처럼 조그맣게 얼음에 붙어 오름짓을 하는 그들의 동작이 마치 슬로우 모션을 보는 것 같았다. 그들의 자유로운 영혼이 부럽단 생각이 들었다.



 레이크 루이스와 재스퍼를 연결하는 230km 길이의 아이스필즈 파크웨이를 달렸다.



크로우푸트 빙하 전망대(Crowfoot Glacier Lookout)에 차를 세우고 잠시 보 호수로 내려섰다.


빨간 지붕이 무척이나 아름다운 넘티자 로지(Num-Ti-Jah Lodge)1923년에 지은 목조건물로 보 호숫가에 자리잡고 있다.




설원으로 변한 보 호수로 들어가 발목이 푹푹 빠지는 눈길을 걸으며 우리의 흔적을 남겼다.


왑타 아이스필드(Wapta Icefield)를 구성하는 빙하 가운데 하나인 보 빙하는 아이스필즈 파크웨이에서도 눈에 들어온다.



아무도 밟은 적이 없는 하얀 설원에 길을 내며 걷는 재미도 쏠쏠하다.




다양한 형태로 생성된 눈 결정체가 빛을 받아 그 모습을 드러냈다.




절벽을 타고 흘러내리는 물이 얼어붙어 훌륭한 빙벽으로 변하는 위핑 월은 

캐나다 로키에서 아이스 클라이밍 대상지로 유명하다.



위핑 월 앞에 있는 호수 건너편에 멋진 산악 풍경이 나타났다.


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  1. justin 2018.02.08 11:28  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    위핑 월의 빙벽자체도 너무 장엄하지만 빙벽에서 클라이밍하는 사람들의 모습도 정말 멋지고 존경심이 듭니다!

 

쿠트니(Kootenay)  국립공원은 캐나다 로키의 품에 안겨 있는 다섯 국립공원 하나지만 사람들의 발길이 뜸한 편이다. 대륙분수령(Continental Divide) 서쪽에 위치하기 때문에 밴프, 재스퍼와는 달리 행정구역은 브리티시 컬럼비아(BC) 주에 속한다. 혹한을 자랑하는 캐나다 로키에 선인장이 자란다면 누가 믿겠는가. 하지만 그것은 엄연히 사실이다. 뜨거운 태양과 모래사막을 연상시키는 선인장이 캐나다 로키, 중에서도 쿠트니 국립공원에서 유일하게 자란다. 그런 특이한 생태 환경을 자랑하고 싶은 쿠트니 국립공원 측에선 선인장에서 빙하까지(From Cactus to Glacier)’라는 별난 슬로건을 내세워 관광객을 끌어 모으려 한다.

 

1920년에 캐나다의 번째 국립공원으로 지정된 쿠트니 국립공원의 중심지는 라듐 성분의 온천수가 솟는 래디엄 스프링스(Radium Hot Springs). 온천 이름이 동네 이름이 되었다. 상주 인구라야 고작 800명쯤 된다. 밴프나 재스퍼 국립공원에 비해선 마을의 크기도 작고 방문객 수도 절대적으로 적다. 공원의 이름은 이곳에서 년간 살아왔던 쿠트니 원주민 부족의 이름에서 따왔다고 한다. 원래 의미는 언덕을 넘어온 사람들이란 뜻이라고. 그들은 이곳에 살면서 들소를 사냥하기 위해 대륙분수령을 넘어 대평원까지 진출을 했었다고 한다.

 

 

 

[사진 설명] 상주인구는 적지만 호텔이나 식당 등 방문객을 맞을 시설로 도시를 이룬 래디엄 핫 스프링스의 시내를 잠시 둘러 보았다. 사진을 찍을 대상이 거의 없었지만 정치인과 관료는 오지 말라는 광고 문구가 눈에 띄었다.

 

 

 

 

 

[사진 설명] 래디엄 핫 스프링스와 밴프를 연결하는 93번 하이웨이 상에 있는 싱클레어 협곡(Sinclair Canyon)은 가파른 바위 사이로 길이 나 있고 10km에 이르는 협곡을 볼 수 있다. 컬럼비아 강 건너 자리잡은 산줄기도 멀리서 감상할 수 있는 곳이기도 하다.

 

 

 

[사진 설명] 라듐 성분이 많다는 래디엄 스프링스의 온천수는 코를 찌르는 유황 냄새가 없어 좋긴 했지만 온천수의 온도가 미지근하다는 느낌이 강했다. 여기선 온천수의 온도를 대개 섭씨 39도로 유지하기 때문이다.

 

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  1. 설록차 2014.08.02 07:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    바위 사이에 있는 길은 깎아서 만든 길 ? 아님 자연적으로 생긴 길이에요? 멋있어요...사람이 적은 곳으로 오니 눈도 시원하구요...
    온천에 가면 뜨거운 물 쪽에 동양인 특히 한국인이 많은 것을 보면 우린 정말 뜨거운 것을 좋아하나 봅니다...그 뜨거운 커피도 술술 마시잖아요...

    • 보리올 2014.08.02 18:27 신고  댓글주소  수정/삭제

      제가 듣기론 물이 만든 협곡으로 길을 냈다고 하더군요. 직접 확인은 하지 못했습니다. 캐나다 온천에선 한국인의 뜨거움 사랑을 느낄 수 있습니다. 다들 물이 미지근하다고 푸념이 대단하거든요. 어디서 들은 이야기지만 인체에는 40도 내외의 수온이 그렇게 좋다고 하더군요.

  2. 제시카 2014.08.05 06:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    선인장은 못보셨나요 신기하네요 멀지않은 곳에 선인장이 자란다니 ㅎㅎ 그것도 유일하게 여기서. 온천 사진을 보니 머지않아 여행삼아 가봐야겠다는 생각이 드네요