퍼시픽 림 국립공원의 레인포레스트 트레일(Rainforest Trail)을 먼저 걸었다. 여긴 루트 A와 루트 B 두 개의 트레일이 하이웨이를 가운데 두고 나뉘어져 있는데, 그 각각이 1km의 길이를 가지고 있었다. 온대우림이 어떤 것인지, 어떤 나무로 구성되어 있는지를 보여주는 흥미로운 트레일이었다. 차를 몰아 유클루렛(Ucluelet)으로 향했다. 토피노에서 남으로 40km 떨어져 있는 유클루렛은 원주민 말로 안전한 항구의 사람이란 의미란다. 인구 1,600명이 살고 있다. 여기 오면 대체로 선착장 주변을 돌며 시간을 보냈는데, 이번에는 선착장 대신 앰피트라이트(Amphitrite) 등대를 도는 와일드 퍼시픽 트레일(Wild Pacific Trail)의 라이트하우스 루프(Lighthouse Loop)를 걷기로 했다. 코스트 가드 로드에 있는 주차장에 차를 세우고 트레일로 들어섰다. 라이트하우스 루프의 길이는 2.6km로 여유롭게 걸었음에도 한 시간이 채 걸리지 않았다. 태평양 연안을 따라 걷는 길이지만, 대부분 수풀 우거진 산길을 지나다가 가끔 조망이 트이는 전망대에서 바다를 보며 쉬기도 했다. 바클리 사운드(Barkley Sound)와 브로큰 그룹 아일랜즈(Broken Group Islands)가 우리 눈 앞에 펼쳐지곤 했다. 앙증맞은 크기의 등대 부근에선 원주민으로 보이는 젊은 커플이 결혼식을 마치고 기념 사진을 찍고 있었다. 우리도 웃음으로 축하 인사를 보냈다.







퍼시픽 림 국립공원의 레인포레스트 트레일을 걸었다.

계단으로 된 보드워크를 걸어가면서 온대우림의 식생을 볼 수가 있었다.


유클루렛 표지판을 지나 유클루렛에 도착했다.








와일드 퍼시픽 트레일의 라이트하우스 루프를 걸었다. 태평양을 조망할 수 있는 전망대가 도처에 있었다.

등대에선 원주민 커플이 결혼식을 마치고 기념 사진을 찍고 있었다.



밴쿠버 아일랜드에서 마지막 하룻밤을 묵은 리틀 컬리컴 폴스(Little Qualicum Falls) 주립공원 캠핑장




밴쿠버로 나가는 페리를 타기 위해 나나이모의 BC 페리 터미널에 닿았다.



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내가 토피노를 방문하는 목적은 아무래도 롱 비치(Long Beach)를 걷기 위함이다. 이 세상에 이렇게 길고 넓으며 탁 트인 전망을 가진 해변은 그리 흔치 않을 것이다. 태평양에서 밀려오는 거센 파도를 만끽하기에도 그만이다. 거기에 모래까지 단단해 해변을 걷는 느낌이 남달랐다. 그린 포인트(Green Point)부터 들렀다. 이른 시각이라 백사장엔 사람들이 보이지 않아 한적했다. 그런데 갑자기 어디서 나타났는지 뒤에서 자전거 한 대가 나를 추월해 갔다. 모래 사장을 빠르게 달리는 자전거가 약간은 비현실적으로 보였다. 롱 비치는 총 16km에 이르는 긴 해변을 가지고 있다. 파도가 거센 탓에 이곳에서 서핑을 즐기는 사람들이 많다. 롱 비치로 진입해 남쪽 방향으로 마냥 걸었다. 한참을 내려갔다가 돌아섰으니 왕복 5km는 걸은 것 같다. 밀려오는 파도와 장난을 치듯 파도 끝을 밟으며 모래 위를 걸었다. 물이 빠져 나간 해변에 바닷가를 걷는 사람들이 반영되어 롱 비치만의 독특한 풍경을 선사했다. 연신 카메라를 누르는 손가락이 바빴다. 죽은 조개 껍질과 게 껍질이 해변에 널브러져 있었다. 이 세상에 영원한 생명이 없다는 것을 모르는 바는 아니지만 이런 모습은 왜 보는 사람의 마음을 아프게 하는지 모르겠다.







아침에 찾은 그린 포인트엔 사람이 없어 적막강산이었다.












퍼시픽 림 국립공원의 백미 가운데 하나인 롱 비치를 따라 걸었다. 해변을 걷는 사람들의 다양한 모습이 눈에 띄었다.



해변에서 발견한 바다 생물의 죽은 잔재들이 마음을 아프게 했다.



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밴쿠버 아일랜드의 대표적 관광지인 토피노(Tofino)로 향했다. 낮 시간을 모두 운전에 할애할 정도로 꽤 먼 거리였다. 토피노엔 서핑을 즐기기에 좋은 파도가 있고, 거친 태평양을 만끽하기 좋은 넓은 모래사장이 있다. 배를 타고 고래 구경에 나가거나 온천에 다녀올 수도 있다. 언제 다시 와도 후회를 하지 않을 곳이라 자주 찾는 편이다. 퍼시픽 림(Pacific Rim) 국립공원의 한 축을 이루는 거점 도시라 늘 관광객으로 붐빈다. 우리는 해질녘에 도착해 그린 포인트(Green Point) 캠핑장에 여장을 풀었다. 입구에 만원이라 적혀 있었지만 그냥 들어가 비어있는 사이트에서 하룻밤을 묵곤 다음 날 이용료를 지불했다. 토피노로 들어가 모닝 커피 한 잔씩 했다. 무슨 행사가 있는지 도심엔 사람들이 무척 많았다. 토피노 커뮤니티 홀 가까이 새롭게 정비해 놓은 트레일을 걸어 톤퀸 비치로 향했다. 왕복 1.7km의 쉬운 코스라 전혀 부담은 없었다. 숲 속을 통과해 15분도 걸리지 않아 해변에 도착할 수 있었다. 그리 넓지 않은 해변의 단단한 모래사장을 걸으며 밀려오는 파도를 맘껏 즐겼다. 푸른 하늘과 바다가 절묘한 조합을 이뤘다.



 

토피노 닿기 전에 만난 케네디 호수(Kennedy Lake)에서 차를 세우고 잠시 휴식을 취했다.




그린 포인트 캠핑장은 빈 사이트를 구하기 어려울 정도로 사람들로 붐볐다.


 



규모는 크지 않지만 아담하고 예쁘게 꾸며놓은 토피노 다운타운




사람들이 엄청 많았던 터프 빈스(Tuff Beans) 커피 하우스에서 모닝 커피를 즐겼다.






나무 계단과 숲길을 걸어 15분만에 톤퀸 비치에 닿을 수 있었다.


 



톤퀸 비치는 그리 크진 않지만 한적한 모래사장을 걸을 수 있어 여러 번 오게 되었다.



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밴쿠버 아일랜드(Vancouver Island)로 가는 BC 페리에 올랐다. 웨스트 밴쿠버(West Vancouver)의 홀슈베이(Horseshoe Bay)에서 나나이모(Nanaimo)로 가는 배를 탄 것이다. 여름철 성수기로 들어선 때문인지 선상에는 여행하는 사람들이 꽤 많았다. 갑판에 서서 시원한 바람을 쐬며 해안산맥(Coast Mountains)의 웅장한 자태를 바라보는 것만으로도 여행을 떠난다는 느낌이 물씬 들었다. 저건 하비(Harvey) 산이고 그 옆엔 브룬스윅(Brunswick) , 그리고 저건 해트(Hat) . 봉우리 하나씩을 찍어 이름을 맞혀보는 재미도 쏠쏠했다. 약 한 시간 반을 달려 나나이모에 도착해 장을 보았다. 첫날은 코목스(Comox)에 있는 지인 집에서 신세를 지지만 나머지 3일은 캠핑을 할 계획이었기 때문이다.  

 

19번 하이웨이 상의 퀄리컴 비치(Qualicum Beach)에서 4번 하이웨이로 갈아탔다. 예전에 토피노(Tofino)로 가기 위해 몇 번 지났던 길이라 낯설지는 않았다. 우리의 목적지는 맥밀런 주립공원(MacMillan Provincial Park) 안에 있는 커시드럴 그로브. 퀄리컴 비치에서 서쪽으로 25km 지점에 위치한다. 카메론 호수(Cameron Lake) 남서쪽에 자리잡은 커시드럴 그로브는 수 백 년 묵은 고목으로 우거진 숲이다. 나무와 나무 사이로 난 트레일은 난이도가 거의 없어 설렁설렁 산책하는 기분으로 걸어도 좋았다. 4번 하이웨이가 그 숲을 반으로 동강내며 가로지르기 때문에 한쪽을 먼저 보고 길을 건너 다른 쪽으로 이동해야 한다. 캐나다 CBC 텔레비전에서 2007년에 캐나다 7대 불가사의를 투표에 부쳐 선정하였는데, 이곳이 그 일곱 군데에는 들어가지 못했지만 그래도 상위권에 들었던 곳이라 했다.

 

하이웨이 남쪽은 더글러스 퍼(Douglas Fir)가 주종인 숲이 펼쳐졌다. 리빙 포레스트(Living Forest) 트레일과 빅 트리(Big Tree) 트레일로 불리는 짧은 트레일이 있었다. 세 사람이 나무 줄기를 둘러싸도 닿지 않을 정도의 둘레니 도대체 몇 년이나 자란 것인지 궁금했다. 빅 트리 트레일에는 높이가 75m, 둘레가 9m가 넘는 수령 800년 묵은 나무도 있었다. 하이웨이 북쪽에 있는 숲은 더글러스 퍼보다는 웨스턴 레드 시더(Western Red Cedar)가 많았다. 올드 그로스(Old Growth) 트레일을 한 바퀴 돌았다. 나무 껍질로 만든 올빼미를 나무에 걸어놓아 방문객을 즐겁게 했다. 대단한 작품은 아니었지만 아이디어가 돋보였다. 강풍에 넘어진 나무들이 뿌리를 드러내놓고 누워 있는 모습도 볼 수 있었다. 워낙 강수량이 풍부한 지역이라 나무가 뿌리를 깊이 내릴 필요가 없어 그리 심하지 않은 폭풍에도 쓰러지는 나무가 많은 까닭이다.

 

코목스로 올라가면서 도중에 누굴 만나러 로이스턴(Royston)을 들렀다.  19A 하이웨이 상에 있는 조그만 마을인데, 바다를 끼고 있어 잠시 바닷가를 걸었다. 잔잔한 바다 건너편으로 캐나다 본토에 해당하는 선샤인 코스트(Sunshine Coast)가 시야에 들어왔다. 울퉁불퉁한 봉우리들이 우리에게 손짓을 하는 듯 했다. 코목스 지인 집에 짐을 풀었다. 주인장이 준비한 저녁을 먹곤 산책에 나섰다. 이 집으로 최근에 이사를 왔는데 골프장 안에 주택들이 들어서 있어 조경도 훌륭했지만 스트라스코나 주립공원(Strathcona Provincial Park) 안에 있는 코목스 빙하가 한 눈에 들어와 가슴을 설레게 했다.

 

 

홀슈베이에서 나나이모로 가는 BC 페리에 올랐다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

오래된 전나무와 삼나무가 가득한 커시드럴 그로브를 산책하는 것은 일종의 성지순레 같았다.

 

 

로이스톤 바닷가를 거닐며 바다 건너 선샤인 코스트를 감상할 수 있었다.

 

 

해질녘 코목스 골프장에서 바라본 코목스 빙하.

 

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토피노(Tofino)는 밴쿠버 섬(Vancouver Island) 서해안에 있는 조그만 마을이다. 태평양 망망대해에 면해 있어 까치발을 하고 보면 멀리 한국도 보일 것 같았다. 상주 인구라야 2천 명도 되지 않는 이 작은 마을이 브리티시 컬럼비아(British Columbia) 주에선 제법 유명한 관광명소다. 서핑(Surfing), 카약(Sea Kayaking)을 즐기기에 이보다 좋은 곳이 없고, 바다로 나가면 어렵지 않게 고래도 구경할 수 있다. 거기에 퍼시픽 림(Pacific Rim) 국립공원의 중심축 역할을 맡고 있어 사람을 끄는 매력이 넘치는 그런 곳이다.

 

우리는 사실 다른 매력을 찾아 겨울에 토피노를 찾았다. 제대로 된 겨울 바다를 보기 위해 간 것이다. 이곳 토피노는 11월부터 2월까지 시속 100km에 달하는 강한 바람이 분다. 이 강풍이 만든 10m짜리 파도가 토피노 해변을 강타하는 것이다. 이 파도가 사람을 부르고 우리도 그 소문에 끌려 토피노 해변을 찾았다. 태평양에서 겹겹이 밀려오는 드센 파도와 그 파도가 만드는 엄청난 합창 소리를 현장에서 직접 느껴보고 싶었기 때문이다.

 

토피노는 섬 동쪽 반대편에 있는 나나이모(Nanaimo)에서도 서너 시간이나 걸리는 거리에 있다. 섬을 가로질러 첩첩산중을 한참 달려가야 한다. 겨울철에 눈이 오면 종종 길이 끊기기도 하는 오지에 속한다. 토피노에 도착해 먼저 마을을 둘러보았다. 마을은 걸어서도 금방 돌아볼 수 있을 정도. 바닷가에 예쁜 집들이 세워져 있어 아름답다는 느낌이 절로 인다. 야영장에서의 만찬을 위해 해물을 구하려 했지만 해산물 가게들이 모두 문을 닫아 버렸다.

 

 

 

토피노 인근의 통퀸 비치(Tonquin Beach) 공원을 찾았다. 울창한 숲속 판자길을 10여 분 걸어 해변에 도착했다. 공원이라 불리기엔 규모가 좀 작다는 느낌이 들었지만 고운 모래가 단단히 뭉쳐 있어 해변을 걷기에 편했다. 바닷가를 걸으며 밀려오는 파도에 발이 젖을까 펄쩍펄쩍 뛰는 일행들 모습이 영락없는 아이들 같다. 어른이라고 동심이 다 없어진 것은 아닌 모양이다

 

 

 

해가 수평선에 내려 앉을 즈음, 멕켄지 비치(Mackenzie Beach) 캠핑장에다 텐트를 치고 본격적인 야영 준비를 했다. 모닥불을 지피니 한결 야영 분위기가 난다. 한식으로 준비한 저녁 식사를 마치고 모닥불 주위에 둘러앉아 시 한 수 읊는 시간을 가졌다. 배가 좀 꺼진 것일까. 소고기 스테이크는 언제 먹냐고 성화가 심하다. 야영의 백미, 즉 모닥불에 구운 소고기 한 점에 와인 한 잔씩 기울이는 낭만이 빠질 수는 없는 일 아닌가. 이 신나는 밤을 위해 따로 준비한 고구마와 감자도 모닥불로 던져졌다.

 

 

 

 

밤새 우르렁거리는 파도 소리에 나도 깊은 잠을 잘 수가 없었다. 그 엄청난 소리에 심장이 떨려 도저히 잠을 이룰 수 없었다는 사람도 나왔다. 어쨌든 토피노에서의 새날이 밝았다. 둘째 날은 해변을 걸으며 겨울 바다를 만끽하는 것이 주요 일정이다. 일종의 바다 트레킹이라고나 할까. 10km 모래사장을 걷는 것은 산속을 걷는 트레킹과는 또 다른 맛이었다. 그 나름대로 즐길거리가 많았고 퍽이나 낭만적이었다. 거기에 10km에 이르는 모래사장이라니? 이렇게 긴 해변은 난생 처음 걷는다고 다들 이구동성이다. 고운 모래로 다져진 해변이라 아예 등산화를 벗고 맨발로 걷는 사람도 나왔다.

 

 

 

3, 아니 4~5층으로 겹겹이 밀려오는 파도는 장관이었다. 태평양의 역동적인 움직임을 가까이에서 느낄 수 있어 내심 흥분이 일었다. 거센 파도를 벗삼아 걷다 보니 10km 해변길도 금방 끝나고 말았다. 그 긴 해변에 우리만 있다 생각을 했는데, 우리가 목적지로 삼은 롱 비치(Long Beach)가 가까워지자, 유모차를 끌고 온 가족도 만났고 이 추운 겨울에 서핑을 즐기러 온 젊은이도 보였다. 천천히 해변을 거니는 그들 모습은 그 자체로 아름다운 풍경이 되었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

바닷가를 벗어나 피크닉 테이블에서 점심으로 라면을 끓여 먹고는 유클루렛(Ucluelet)으로 향했다. 토피노와 더불어 이 지역의 관광 중심지이기 때문이다. 하지만 볼거리가 많은 곳은 아니었다. 마을 중심에 있는 선착장에 들러 마을을 둘러보는 것으로 구경을 마쳤다. 길을 서둘러 나나이모에서 밴쿠버행 페리를 탔다. 점점 멀어지는 밴쿠버 섬을 바라보며 꿈같은 1 2일의 토피노 겨울 바다를 반추하는 시간을 가졌다.

 

< 여행 요약 >

Ü 여행일 : 2009. 2. 15 ~ 2. 16 (1 2)

Ü 차량편 : 승용차 두 대에 분승

Ü   : 캠핑장에서 야영 

 

 

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  1. 이종인 2012.11.07 17:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오 ~ 토피노 !!! 제가 꼭 가보고 싶은 베스트 3 마운트 베이커와 블랙터스크, 그리고 토피노 ~ 사진이 너무 아름다워요. 여름에 현근이와 자전거로 갔다올까 계획도 짜봤는데 길이 첩첩산중이라하니 안 갔다오길 잘 한것 같기도 해요. 내년에 꼭 갈겁니다!

    • 보리올 2012.11.07 21:47  댓글주소  수정/삭제

      마운트 베이커는 나도 한 번 올라가고 싶은 곳이지. 그 언저리는 여러 번 갔는데 정상을 오를 기회는 아직 없었거든. 언젠가는 가겠지. 블랙터스크와 토피노는 내년 여름에 시도해 보렴.