데이토나 비치(Daytona Beach)까지는 마이애미에서 400km를 달려야 도착할 수 있었다. 플로리다 반도 동쪽 해안을 따라 너댓 시간은 족히 걸리는 거리다. 썰물 때가 되면 길이 45km에 폭 150m에 이르는 모래사장이 나타난다. 이런 천혜의 조건을 지닌 것 외에도 모래 위에서 차를 달릴 수 있는 비치 드라이빙이 유명하다. 모래가 단단하게 뭉쳐 자동차나 자전거가 다닐 수 있는 것이다. 속도라야 시속 10마일까지만 허용한다. 거기다 자동차가 비치에 들어가려면 5불의 입장료를 내야 한다. 그래도 바닷가 모래사장을 달리는 매력에 비하면 그리 비싸진 않다는 느낌이다. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

이 데이토나 비치도 똑같은 지명을 쓰는 도심에서 동쪽 끝에 있는 섬으로 가야 한다. 세 개의 다리가 섬으로 연결되어 있다. 아틀랜틱 애비뉴(Atlantin Avenue)를 따라 길게 해변이 형성되어 있다. 데이토나 비치는 젊은이들이 좋아하는 해변으로 알려져 있다. 이곳을 찾는 사람들이 매년 800만명이 넘는다 하니 입이 떡 벌어진다. 여기서 우리가 떠나온 도시 이름을 발견했다. 데이토나 비치에서 대서양을 만나 바다로 빠지는 핼리팩스(Halifax) 강이 바로 그것. 우리가 사는 곳이라고 어찌나 반갑던지

 

 

 

 

 

 

데이토나 비치는 세계적인 자동차 경주장이 있어 유명하다. 우리가 간 날도 경주가 있었는지 도심엔 차들로 넘쳐났고 사람들이 삼삼오오 경주장으로 몰려드는 기세가 장난이 아니었다. 길가에 차를 세웠다. 궁금증을 안고 갈 수는 없는 일 아닌가. 지나가는 사람에게 무슨 경주가 있냐고 물었다. 오늘이 그 유명한 데이토나 500’의 개막전이 열리는 날이라 하지 않는가. 원래는 어제 열릴 예정이었는데 폭우로 하루 순연됐단다. 1959년 첫 경기가 열린 이래, 개막전 일정이 연기된 것은 처음 있는 일이라 했다.

 

이 유명한 경주를 볼 수 없어 내심 안타까웠다. 미리 정보를 알았더라면 어떻게든 암표라도 구하는 것인데 말이다. 나중에 인터내셔널 스피드웨이를 지나치면서 자동차가 질주하는 소리를 듣는 것으로 만족해야 했다. 데이토나 500’은 포뮬러1(F1), 카트(CART)와 더불어 세계 3대 자동차 경주에 해당한다. 레이스 용으로 개조한 자동차를 스톡카(Stock Car)라 하고, 미국의 개조차 경주대회를 나스카(NASCAR; National Association for Stock Car Auto Racing)라 부른다.

 

나스카는 거대한 타원형 경기장에 코너 구간을 경사지게 설계해 엄청난 스피드를 즐길 수 있다. 1년에 36차례 경기를 치루는데 그 중에서 데이토나 500’은 그 개막전에 속해 나스카에선 가장 권위가 높다. 그 때문에 데아토나 500’나스카의 수퍼볼이라 부른다. 미식 축구나 프로 야구는 수퍼볼이나 월드시리즈 같은 마지막 경기가 가장 인기가 높은 것과는 대조가 된다. 작년 개막전에 1,330만명이 TV 중계를 시청했다고 하니 가히 그 열기를 알만하다.

 

 

  

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  1. e마루 2013.02.25 08:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    멋진 곳이네요~ 5불이면 차몰구 영화에서 본 듯한 장면 연출할 수 있는건가요^^?
    막 달리다가 급 커브하면서 모래 촤~악 날리는...

  2. 보리올 2013.02.25 08:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    마루님, 반갑습니다. 5불을 내면 차로 해변을 달리도록 허용은 합니다. 근데 어쩌죠. 속력도 낼 수 없고 모래가 단단해서 급커브에 모래 확 날리는 장면은 연출할 수가 없습니다. 그 장면이라면 태안 신두리가 더 좋을 지도 모르겠네요.

 

마이애미(Miami) 하면 내겐 미국 CBS에서 방영했던 ‘CSI 마이애미란 범죄 수사극이 가장 먼저 떠오른다. 그 때문인지 범죄가 많은 도시란 선입견도 있었다. 사실 어린 시절부터 마이애미에 대해선 무척 많이 들었다. 어디에 붙어 있는 줄도 모르면서 미국에는 뉴욕과 워싱턴, LA 그리고 마이애미만 있는 줄 알았다. 플로리다 반도 동남쪽에 위치한 세계적 휴양지, 마이애미는 따뜻한 기후에 아름다운 해변을 가지고 있다. 호화로운 별장과 저택, 고급 호텔들이 즐비해 부유층들이 많이 찾는 곳이다. 물가가 워낙 비싸서 우리같은 서민들이야 비치 가까운 곳에서 여유롭게 머물기는 쉽지 않다. 그래서 우리도 마이애미 외곽에 호텔을 잡았다.

 

마이애미 비치는 마이애미에서도 바다쪽으로 나가야 한다. 남북으로 길게 늘어선 섬으로 마이애미완 다리 세 개로 연결되어 있다. 해변은 대서양에 면한 동쪽 해안에 16km나 길게 자리잡고 있다. 남단에는 사우스 비치가 있고 가운데 센트럴 비치, 북단에 노스 비치가 있다. 센트럴 비치와 노스 비치는 폭이 좁고 호텔들이 해변에 인접해 있는 반면, 사우스 비치는 모래사장도 넓고 아르데코(Art Deco) 풍의 건물들과 어울려 독특하면서도 아름다운 풍경을 만들어 낸다.    

 

여길 처음 찾은 것은 사실 그제 저녁이었다. 시내로 저녁 식사를 하러 가는 길에 잠깐 들렀었다. 밤이라서 그랬는지, 아니면 바람이 세게 불어서 그랬는지 해변에는 사람들이 별로 없었다. 해변을 따라 조성된 보드 워크에만 산책이나 조깅에 나선 사람들이 가끔 눈에 띄었다. 비치에 면한 호텔마다 사람들로 넘쳐났고, 한 호텔의 야외 연회장에는 인파로 발 디딜 틈도 없었다. 이 세상엔 돈 많은 사람들이 참으로 많다는 생각이 들었다. 인적 드문 산속을 좋아하는 나에겐 어울리지 않는 양복을 입은 것처럼 이런 번잡함이 어색하게만 느껴졌다.

 

 

 

 

마이애미를 떠나는 날 아침에 마이애미 비치를 다시 찾았다. 사우스 비치에서 센트럴 비치, 노스 비치를 차례로 들러 보았다. 사우스 비치는 백사장이 넓어 사람들이 많이 찾는다. 수영하는 사람보다는 선탠을 즐기는 사람들이 훨씬 많았다. 해변을 걷거나 조깅하는 사람들도 많이 만났다. 우리는 사실 해변에서 노닥거리는 것을 별로 좋아하지 않는다. 따라서 수영이나 선탠은 우리 취향이 결코 아니다. 그저 백사장을 거닐며 아름다운 해변을 둘러보고 뛰어난 디자인 감각을 자랑하는 망루를 감상하는 것이 더 좋았다.

 

 

 

 

 

사우스 비치가 유명한 이유는 아르데코 지구가 한몫을 거든다. 1930년대 건설된 아르데코 양식의 건물 960개가 여기에 늘어서 있단다. 건물 외벽을 파스텔 풍의 색조로 칠해 분위기를 화사하게 만들어 묘한 매력을 풍긴다. 그 특이한 배색, 따뜻한 분위기에 마음이 맑아지는 것 같았다. 사우스 비치에서 해변도로를 따라 북으로 올라 갈수록 해변의 폭이 좁아진다. 푸른 바다와 고층 호텔 사이에 센트럴 비치와 노스 비치가 끼어 있다. 사람들이 왜 사우스 비치에 더 후한 점수를 주는지 금방 알 수 있을 것 같았다.

 

 

 

 

 

 

 

 

마이애미를 떠나며 한때 최희섭 선수가 몸을 담았던 프로 야구팀 마이애미 말린스(Miami Marlins)의 구장이나 경기를 보지 못하는 게 좀 아쉬웠다. 미국 큰 도시에 가면 일부러라도 시간을 내서 메이저리그 경기를 보겠노라 벼르고 있지만 매번 후순위로 밀린다. 이번에도 정규시즌은 4월에나 시작되니 못보는 것은 당연지사. 이 마이애미 팀은 두 번이나 월드시리즈 우승을 했던 경력이 있는데, 재미나는 사실은 지구 우승을 하지 못한 채 와일드카드로 플레이오프에 진출해 1997년과 2003년 우승을 이룬 특이한 기록을 가지고 있다.

 

 

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  1. 해인 2013.03.27 15:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    바다가 정말 아름다운 해변가네요. 더운 날씨는 사양하고싶지만.. 마이애미를 갈 수 있는 날이.. 한번쯤은 오겠지요?

 

플로리다 반도 남서쪽으로 길게 줄지어 형성된 작은 섬들을 통틀어 플로리다 키(Florida Keys)라 부른다. 뾰족한 열쇠 모양으로 생겼다 해서 그런 이름을 얻은 것이 아닌가 싶다. 여기 32개의 섬을 42개 다리로 연결해 총 240km에 이르는 긴 도로를 만들었다. 미국다운 발상이라 전혀 이상할 것이 없었다. 우리나라도 요즘 섬을 다리로 연결하는 시도가 많지 않은가. 아놀드 슈왈제네거가 주연한 <트루 라이즈(True Lies)> 촬영지로 내게 각인된 곳이라, 이번 플로리다 여행에서 꼭 들러야 할 곳으로 꼽았었다.  

 

마이애미에서 1번 국도를 타고 키웨스트(Key West)를 찍으러 출발을 했다. 끝이 없다는 표현이 어울릴 정도로 다리가 끊임없이 이어진다. 다리 위에선 차를 세울 수 없어 바다를 제대로 구경하기 쉽지 않았고, 섬에선 바다를 조망하는 위치가 낮아 역시 바다를 보기가 쉽지 않았다. 그 유명한 쪽빛 바다와 산호초는 도대체 어디에 있단 말인가. 그저 양옆에 바다를 끼고 끝없이 이어진 다리를 달리고 또 달려야 했다. 미국 최남단을 찾아가는 길이 좀 지루해졌다.

 

  

 

중간에 있는 7마일 브리지에 잠시 들렀다. 1912년에 준공된 옛 다리는 몇 차례에 걸친 허리케인의 공격에 커다란 피해를 입었다고 한다. 그래서 1982년 새로 다리를 놓았다. 새로 지은 다리에서 수평으로 달리는 옛 다리를 볼 수가 있다. 영화 <트루 라이즈>에서 테러리스트를 추격하던 슈왈제네거가 비행기에서 미사일을 발사해 다리를 폭파했던 곳도 바로 여기다. 매년 4월에 이 다리에서 마라톤을 연다니 그 시합에 참가해 봤으면 좋겠단 생각이 들었다. 푸른 바다를 보며 다리 위를 달리는 내 모습을 그려 보았다.

 

 

옛 다리는 낚시꾼들의 놀이터였다. 다리에서 바다로 길게 줄을 늘어뜨리고 있었다. 많이 잡았냐는 질문에 겸언쩍게 웃는 것을 봐서는 수확이 별로인 모양이다. 한 무리 낚시꾼들이 배를 타고 낚시에서 돌아온다. 배를 빌려 바다로 나가면 아무래도 조황이 다를 것 같아 배를 대는 곳으로 내려갔다. 배에서 내리는 사람에게 많이 잡았냐고 물었더니 아이스박스를 열어 자기가 잡은 고기를 보여준다. 60cm가 넘는 물고기를 자랑스럽게 우리에게 내민다. 이 정도면 여기서도 월척으로 치겠지

 

 

 

 

키웨스트는 미국의 최남단이란 지정학적 의미를 지니고 있다. 우리는 땅끝이라 하면 흔히 육지의 끝을 이야기하는데 이들은 섬을 다리로 연결해 새로운 개념의 땅끝마을을 만들고 있었다. 키웨스트 바닷가에 있는, 미국 최남단을 표시하는 표지석에는 쿠바가 90마일 떨어져 있다고 적혀 있다. 미국인들은 공식적으로 갈 수 없는 땅, 쿠바가 저 앞에 있다는 생각을 하니 기분이 좀 묘해진다.

 

 

과거 스페인령이었던 키웨스트는 스페인 색채가 꽤 강한 도시다. 도시는 그리 크지 않아 걸어다니면서 구경해도 충분하다. 전기차나 자전거를 렌트해 돌아볼 수도 있다. 아무래도 키웨스트 최고의 볼거리는 멜로리 광장에서의 일몰이 아닐까 싶다. 배를 타고 나가 석양을 보는 선셋 크루즈도 유명하다. 멜로리 광장 주변에 인파가 엄청나 주차장을 찾는데 시간이 꽤 걸렸다. 도착도 좀 늦었고 구름 속에 가린 석양도 별로였다. 선셋 크루즈에 나선 범선들을 배경으로 사진 몇 장 찍은 것에 만족해야 했다.

 

 

 

 

 

나에겐 오히려 1번 국도(US Route 1)의 남쪽 종점이란 이정표 하나가 더 의미있었다. 1번 국도는 미국 동부지역을 남북으로 연결하는 도로다. 메인 주의 포트 켄트(Fort Kent)를 출발해 여기까지 3,825km를 달린다. 오래 전부터 아틀랜틱 하이웨이(Atlantic Highway)라 불리던 이 도로는 대부분의 교통량을 I-95 주간 고속도로에 내주고 지금은 명맥만 유지하고 있는 듯 했다. 하지만 플로리다 키에선 옛 영화를 재현하고 있는 듯 보여 반가운 마음이 들었다. 웬만한 도로 하나가 수 천 km를 달리니 미국이란 나라 정말 크긴 크다.

 

  

 

헤밍웨이도 여기를 유명하게 만든 관광상품 중 하나다. 실제 헤밍웨이는 쿠바에서 장기간 체류하면서 <노인과 바다>같은 작품을 썼지만 1920년대, 1930년대에 여기서 살았던 것은 맞다. 그래도 너무 우려먹는 기분이 들었다. 헤밍웨이가 두 번째 부인 폴린(Pauline)과 몇 년 살았던 헤밍웨이 하우스는 시간이 늦어 들어가지 못했고. 헤밍웨이가 술 한 잔 하러 즐겨 찾았다는 슬루피 조스 바(Sloopy Joe’s Bar)는 사람들로 넘쳐나 도저히 들어갈 엄두를 낼 수 없었다. 여기서의 헤밍웨이 삶보다는 난 솔직히 쿠바에서의 그의 행적이 더 궁금했다.

 

마이애미 호텔로 돌아가는 4시간 밤길 운전에 나섰다. 키웨스트는 유명 관광지라 호텔료가 만만치 않았다. 솔직히 마이애미에서 당일치기로 키웨스트를 다녀가기엔 운전으로 보내는 시간이 너무 많았다. 그렇게 열심히 운전하고 와서 관광객으로 북적이는 명소 몇 군데 보는 것이라면 투자에 비해 효과가 별로란 생각이 들었다.

 

     

 

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마이애미(Miami)에서 에버글레이즈 국립공원의 플라밍고(Flamingo)를 향해 출발했다. 통행료를 받는 구간이 어찌나 많은지 공연히 짜증이 일었다. 차를 빌릴 때 선 패스라는 것을 샀기 망정이지, 그렇지 않았으면 오도가도 못하거나 벌금만 왕창 물뻔했다. 어느 구간은 현금이나 카드를 받는 요금 징수대가 있고 어느 구간은 이렇게 미리 구입한 패스만 허용을 하니 여기 사는 사람들도 헛깔릴 것이 분명했다. 내년부터는 현금 징수를 모두 없애겠다고 하니 아예 그러는 편이 훨씬 편할 것이란 생각이 들었다.

 

남쪽으로 열심히 차를 모는데 갑자기 우리 눈 앞에 비스케인(Biscayne) 국립공원으로 빠져나가는 이정표가 나타난다. 이 공원은 해상 공원이라 배를 타고 나가면 꼬박 하루가 필요한 곳이라 사실 망설였던 곳이다. 곧바로 출구가 나올 것이기에 고민할 시간이 많지 않았다. 이정표를 본 이상 스쳐 지나가는 한이 있더라도 가보기로 했다. 이정표가 하늘의 계시라 생각했다. 한적한 시골길을 따라 페달을 밟는 라이더들의 뒤를 좇아 바닷가로 접근을 했다.

 

비스케인 국립공원은 해양 생태계의 보고라는 곳이다. 사주와 산호초, 맹글로브(Mangrove) , 그리고 만 등 네 가지 생태계를 보호하기 위해 1980년 지정이 되었다. 공원 95%가 바다로 이루어져 있다니 육지는 우리가 서있는 공원 안내소가 전부 아닐까 싶었다. 공원에서 운영하는 보트 투어가 있고 그 보트는 바닥이 유리로 되어 있어 바닷속 산호와 물고기를 볼 수 있다는 이야기를 들었다. 하지만 우리는 공원 안내소의 영상물을 감상하고 주변을 산책하는 것으로 대신했다.

 

 

 

 

에버글레이즈 국립공원으로 다시 들어섰다. 플라밍고(Flamingo)까지는 홈스테드(Homestead)의 공원 입구에서 58km을 남으로 달려야 한다. 플로리다 반도 남쪽 끝단에 자리잡고 있기 때문에 다른 곳과는 분위기가 좀 달라 보였다. 바닷가 잔디밭에 텐트가 몇 동 자리잡고 있었다. 캠핑장 입지로는 이보다 더 좋을 순 없을 것 같았다. 샤크 밸리에 비해선 사람들이 많지 않아 좋았다.

 

 

 

플라밍고로 가면서 발견한 재미있는 사실 하나. 오르내림이 전혀 없는 평지를 열심히 달리고 있는데 갑자기 길가에 무슨 패스라는 교통표지판이 나타나 잠시 멍해졌다. 아니, 이런 곳에 웬 고개? 급히 길가에 차를 세우고 표지판 앞에 섰다. 분명히 패스라 적혀 있는데 그 높이에 실소가 터졌다. 높이 3피트라 적혀 있었다. 해발 고도가 1m도 되지 않는 것이다. 패스라면 최소한 수 백 미터에서 5천 미터는 돼야 한다고 생각하는 사람에게 1m짜리 패스가 나타난 것이다. 나중에 알고 보니 공원의 표고가 해발 3m를 넘지 않는다고 한다.

 

 

 

 

플라밍고에서는 에코 폰드(Eco Pond) 트레일을 한 바퀴 돌았다. 1km도 채 되지 않은 짧은 코스였지만 아주 잘 택했단 생각이 들었다. 연못 가운데 섬이 하나 있는데 의외로 나무들이 많았다. 그 나무에 앉아 휴식을 취하고 있는 새들이 마치 나무 열매 매달려 있는 것처럼 보였다. 배고픈 새들은 물가로 내려와 물고기 사냥에 몰입하고 있었다. 먹고 먹히는 약육강식의 세계라지만 우리에겐 고즈넉하고 평화로워 보였다. 카메라에 커다란 망원렌즈를 달고 사진 찍기에 여념이 없는 사람들이 내는 찰칵찰칵 카메라 소음이 전부였다. 이렇게 가까이에서 새들을 관찰할 수 있다는 것이 얼마나 행운인가. 조류 사진가에겐 천국과 같은 곳이란 생각이 들었다.

 

 

 

국립공원을 빠져 나오면서 로얄 팜(Royal Palm)의 앤힌가 트레일과 검보 림보(Gumbo Limbo) 트레일을 엮어서 돌았다. 각각 1.2km 0.6km의 짧은 트레일이라 부담이 없었다. 앤힌가 트레일은 늪지 속으로 판자길을 만들어 놓아 가까이에서 악어와 새들을 편하게 관찰할 수 있었다. 앤힌가 외에도 빨간 머리를 가진 독수리 터키 벌처(Turkey Vulture)는 사람이 다가가도 전혀 미동도 않고 본 척도 않는다. 사람에 이골이 난 것인지, 겁이 없는 것인지 판단이 서질 않는다. 검보 림보 트레일은 껍질이 붉은 검보 림보 나무를 볼 수 있는 트레일이었다.

 

 

 

 

 

 

 

국립공원을 벗어나 길을 재촉하다가 묘한 이름을 가진 과일 가게가 있어 차를 세웠다. 상호가 ‘Robert Is Here’였는데 우리 말로 하면 로버트 여기 있다로 해석이 된다. 1959년 한 농부가 오이를 수확해서는 길가에 가판대를 만들어 놓고 6살짜리 아들 로버트에게 팔라고 했다. 하지만 토요일 하루 종일 오이를 사겠다고 차에서 내린 사람들이 없었다. 그래서 다음 날엔 길 양쪽에 ‘Robert Is Here’란 표지판을 세웠더니 오이가 모두 팔렸다 한다. 그 후로 장사가 아주 잘 돼 로버트는 유명인사가 되었다. 우리가 간 날도 사람들이 꽤 많았다. 과일 가판대 외에도 이 집에서 만드는 밀크쉐이크가 유명해 그것을 사기 위해 사람들이 길게 줄을 서있었다.

 

 

 

 

 

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