어스름한 저녁 무렵에 도착해 미처 둘러보지 못한 온천 주변을 새벽에 일어나 둘러보았다. 단풍이 물든 산책로를 따라 홀로 걷는 것도 분위기 있었고, 온천 옆을 졸졸 흘러가는 시냇물 소리를 듣는 것도 좋았다. 고즈넉한 산속에 자리잡은 온천이라 더더욱 정감이 간다. 지금까지 여행을 다니면서 언젠가 다시 오고 싶다는 생각이 드는 곳이 그리 많지 않았는데 이 온천은 집사람과 꼭 다시 한번 오고 싶다는 생각이 들었다. 온천을 떠나야 하는 시각이 되자, 짐은 차에 실어 보내고 우리는 단풍을 즐기며 걸어가자는 의견이 나와 일행 모두 소풍가는 기분으로 30여분 경사길을 걸었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

공항으로 향하기 전, 허 화백께서 아오모리 부지사를 만나러 간 사이 일행들은 아오모리에서 잠시 쇼핑할 시간을 가졌다. 쇼핑에 관심이 없던 나는 일본 라면을 먹고 싶다고 노래 부르던 호준이를 데리고 고죠켄(五丈軒)이란 전문점을 찾아 들었다. 미소 라멘이라 부르는 된장 라면을 시켰는데 묵직한 국물 맛이 대단했다. 그 위에 고명으로 고기와 파를 숭숭 썰어 올렸다. 라면 하나를 끓여도 마치 예술 작품을 만들 듯 정성을 들이는 일본인들이 감탄스러웠다. 라면 한 그릇에 700엔이라는 금액은 적지 않았지만 그 값어치는 하지 않았나 싶다.

 

 

 

 

 

이렇게 해서 5 6일의 아오모리 여행을 마치게 되었다. 함께 여행을 했던 허영만 화백과 멤버들이 너무 좋았고, 아오모리현 홍보팀에서 나와 우리와 전일정을 함께 한 현지 직원들의 친절에 새삼 고마움을 느꼈다. 특히, 일본인 부인과 결혼해 아오모리에서 정착해 살고 있는 통역 윤성범 씨의 자세한 설명도 많은 도움이 되었다. 이 자리를 빌어 고맙단 인사를 전하고 싶다. 아오모리 덕분에 잘 먹고 잘 쉬었다. 두고두고 이 여행이 생각날 것 같았다. , 이제 아오모리에게 안녕을 고해야겠다.

 

 

<여행 개요>

 

이 아오모리 여행은 일본 지자체 홍보 조직인 클레어(CLAIR)에서 만화가 허영만 화백을 초청해 이루어진 것으로, 나머지 사람들은 각자 경비를 부담하고 그 여행에 동행으로 나선 것이다. 모두 11명이 함께 움직였다. 2009 10 23일부터 10 28일까지 5 6일 동안 진행된 내용을 기록했다.

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<기적의 사과>를 쓴 아키노리 기무라(木村秋則) 씨를 만나기 위해 농장으로 가는 도중에 이와키(岩木) 신사에 잠시 들렀다. 신사로 드는 진입로 양쪽에 커다란 삼나무가 도열해 있고 우리 측백 나무와 비슷한 히바 나무도 눈에 많이 띈다. 히바 나무는 살균 효과가 있어 생선 아래에 깔아 놓기도 한다. 이 신사는 중요 문화재를 많이 가지고 있는 사찰인 모양이었다. 우선 규모가 만만치 않았다. 신사를 찾은 기념으로 생수 한 잔을 맛있게 들이켰다.

 

 

 

 

 

기무라 씨 농장에 도착하니 그가 직접 나와 우리 일행을 맞는다. 그는 농약과 비료를 전혀 쓰지 않는 자연 농법으로 사과를 재배하고 있었다. <자연 재배>, <기적의 사과> 등의 저서를 집필한 인물로, 자연 농법이란 분야에선 꽤 유명하다. 자연 농법으로 사과를 재배하자고 마음 먹은 뒤 8년 간은 소득이 전무했다고 한다. 버티다 못해 스스로 목을 매기 위해 뒷산에 올랐다가 도토리 나무가 자연에서 열매를 맺는 것을 보고 언젠가는 사과에도 자연농법이 성공할 것이라 확신을 가지고 산을 내려왔단다. 자연 농법으로 사과를 재배하려면 인내가 필요하다. 쌀과 야채 같은 것은 3년의 준비 기간이 필요하지만 사과는 8년이 소요된다. 장기간 소출이 없는 불이익을 감수해야만 가능한 일이다.

 

자연 농법을 사용하면 사과가 썩지를 않는다. 그도 이유는 잘 모르겠다고 한다. 예전에는 일일이 손으로 벌레를 잡던 수고도 이젠 필요치 않단다. 벌레들도 모두 사라져 버렸기 때문이다. 그 이유도 모른단다. 이런 일들이 입소문이 나면서 작년에 들어온 예약분을 이제사 공급하고 있을 정도로 공급 물량이 딸린다. 바쁘기도 무척 바쁜 듯 했다. 얼마 전에는 광주에서 시찰단이 다녀갔고 직접 광주에 가서 자연 농법을 가르쳐주고 있다. 비지니스맨처럼 한 달에 4~5일만 집에서 머물고 나머지 기간은 자연 농법을 전파하러 국내외 여행길에 나선다.

 

그의 설명에 따르면 세계에서 가장 농약을 많이 쓰는 나라는 한국과 일본이란다. 사과뿐만 아니라 모든 농사가 다 그렇다. 농약 사용을 줄여야 한다는 것이 그의 확고한 신념이었다. 한국과 일본에서 암이 많이 발생하는 이유도 그는 농약을 많이 사용한 음식 때문이라 생각하고 있다. 우리에게 농약의 폐해를 직접 실험해 보기를 권했다. 농약이나 비료를 쓴 쌀과 자연 농법으로 재배한 쌀을 각각 한 줌씩 컵에 담아 쌀이 잠길 정도로 물을 붓고 랩을 씌워 구멍을 두 개 내고 따뜻한 곳에 보관하면 준비 끝이다. 2주 정도 시간이 지나면 농약이나 비료를 쓴 쌀은 악취가 풍기는데, 자연 농법으로 재배한 쌀은 전혀 냄새가 나지 않는다고 한다. 그는 농사를 짓는 농가가 먼저 변해야 한다고 역설했다. 우리는 그저 고개를 끄덕이는 것을 그의 지론에 맞장구를 쳤다.

 

 

 

 

 

 

 

이번 여행의 마지막 밤은 구로이시 시의 아오니(靑荷) 온천에서 보냈다. 이 온천에서의 하룻밤은 나에게 아주 특별한 추억을 선사했다. 이 온천은 단풍으로 곱게 물든 깊은 계곡 속에 고즈넉히 자리잡고 있었기 때문이었다. 길이 좁아 진입로 입구에서 온천에서 운영하는 작은 버스로 갈아타고 계곡을 내려간다. 전기도 들어오지 않는 심심산골이라 호롱불로 불을 밝히는 유별난 운치를 안겨 주었다. 낭만이 뚝뚝 떨어지는, 평소 내가 동경했던 그런 곳이었다. 온천 네 개가 흩어져 있는데 물의 성분은 그리 특별하다는 느낌은 없었다.

 

 

 

 

 

 

 

 

  

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어제 저녁부터 내리기 시작한 비가 아침에도 계속 내린다. 히로사키(弘前) 성을 둘러보아야 하는데 비를 피하긴 어렵겠다. 우산을 하나씩 받쳐 들고 성으로 들어갔다. 히로사키 성은 연간 300만 명의 관광객이 찾는다는 명소 중의 명소다. 봄에는 화려한 벚꽃으로 유명하고, 가을에는 단풍, 겨울에는 눈으로 유명하다. 이 말은 1년 내내 사람들로 붐빈다는 이야기가 아닌가. 하지만 우리 눈 앞에 펼쳐진 단풍은 그리 화려하지는 않았다.

 

히로사키 성은 쓰가루를 통일한 쓰가루 가문의 본성이었다. 1611년에 완공된 이 성에는 천수각이란 옛 건물과 성문, 해자 그리고 그 위에 놓인 다리 등이 남아 있다. 겉에서 보기엔 규모가 큰 성채라 생각을 했지만 그렇지는 않았다. 천천히 걸어 한두 시간이면 모두 둘러볼 수 있을 정도? 성 안에 모두 5,000그루의 벚나무가 심어져 있다고 하는데, 천수각 앞에 그 선조쯤 되는 수령 300년 묵은 벚나무가 지지대에 기대 간신히 버티고 있었다.

 

마침 국화전이 열리고 있어 또 다른 눈요기도 즐길 수 있었다. NHK의 대하드라마 <천지인(天地人)>을 국화로 재현한 놓아 이채로웠다. 토요토미 히데요시(豊臣秀吉)의 전국시대를 배경으로 한 드라마인데 요즘 인기몰이를 하고 있다고 한다. 밖으로 나와 옛날에 선교사들이 지어 도서관으로 썼다는 양관을 들어가 보았다. 바로 옆에 있는 문학관에서는 유명한 소설가였던 다자이 오사무(太宰治生) 탄생 100주년을 기리는 행사를 알리는 포스터가 붙여져 있었다. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

히로사키에서 점심을 먹으러 간 곳은 야마자키(山崎)란 프랑스 식당이었다. 이 식당 주인이자 주방장인 야마자키 타카시(山崎隆) 씨는 아오모리 현에서 생산하는 친환경 식재료만을 발굴해 프랑스 음식과 접목하는 노력을 기울여 왔다. ‘기적의 사과로 유명한 아키노리 기무라(木村秋則) 씨가 생산한 사과를 이용해 사과 수프를 만들었고, 호세가와(長谷川) 씨가 일체 약을 쓰지 않고 직접 집에서 만든 사료로만 기른 10개월짜리 돼지를 3시간 삶아 만든 메인 요리가 나왔고 그 뒤에 디저트가 나왔다. 무공해 사과로 만들었다는 설명을 들어서 그런지 수프 맛이 깔끔한 느낌이 들었다. 특이하게도 이 수프는 따뜻한 것이 아니라 차가운 수프였다.

 

메뉴판을 찬찬히 살펴보니 기무라 씨가 자연 농법으로 재배한 사과를 사용해 만든 차가운 수프와 같은 식으로 요리를 설명하고 있어 좀 장황한 느낌이 들었지만 모두 친환경 식재료를 개발해 사용했다는 설명에 신선한 충격을 받았다. 주방장 야마자키 씨가 직접 나와 사과로 수프를 만든 배경에 대해 설명한다. 사과를 이용해 수프를 만들겠다는 발상 때문에 처음에는 주변에서 저 사람 바보 아니냐?’는 손가락질도 받았단다. 하지만 20년이 지난 지금은 아주 독특한 발상의 히트 상품으로 평가를 받고 있다고 했다.

 

 

 

 

 

 

 

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  1. 설록차 2013.09.22 06:20  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    개인으로는 경험하기 어려운 일정이라 더 관심있게 아오모리편을 보고 있습니다...^*^

  2. 보리올 2013.09.22 07:36 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    누가 준비해주지 않으면 이런 일정을 개인으로 다니기엔 쉽지 않겠지요. 우리가 아오모리를 갔을 때, 한진관광에서 새로운 프로그램을 개발하는 직원 한 명이 따라 갔었습니다. 아마 거기에 아오모리 투어 프로그램이 있지 않을까 싶네요.

 

구로이시 시에서 사과밭을 운영하는 기무라 아키노리 씨가 운영하는 농장을 방문했다. 연간 100톤을 생산하는 꽤 큰 과수원이었다. 아들에게 사과밭 운영을 모두 맡기고 기무라 씨는 아들에게서 용돈을 받는다고 너스레를 떤다. 주품종은 후지인데 푸른색 껍질을 가진 오린도 생산한다. 우리에게 사과 따는 법을 알려주며 하나씩 따 가라고 했다. 제일 커 보이는 사과를 골라 딴다고 야단법석을 떤 다음, 모두들 사과 한두 개씩 들고 즐거워했다.

 

 

 

히로사키(弘前)로 향하면서 애플랜드에 있는 사과 온천장을 들렀다. 여기는 온천탕이나 족욕탕에 사과를 띄워 놓았다. 한두 개가 아니라 꽤 많은 양을 말이다. 이 온천은 원래 알카리성을 띠고 있는데 거기에 사과산을 지닌 사과를 띄워 보습, 혈류 흐름을 촉진시킨다고 자랑이다. 피부 보습에 관심이 없는 나는 족탕(美足)에서 족욕을 하면서 이 많은 사과가 너무 아깝다는 생각이 영 떠나질 않았다.

 

 

 

 

 

저녁은 히로사키에 있는 향토음식점 아이야(あいや)에서 자빠지루를 시켰다. 이 음식은 참돔 뼈를 우려낸 국물에 된장과 대구, 그 외에도 여러 재료를 넣어 함께 끓여 먹는다. 반찬으론 두부와 가오리, 신문지로 싸서 말린 떡, 절인 야채 등이 나오는데 일본 음식치고는 꽤 푸짐한 편이었다. 맛은 우리 매운탕보다 좀 밋밋하다는 느낌이었다. 일본 토속 음식이라 해서 흥미를 느끼긴 했지만 원래 이 집은 음식보다 더 유명한 것이 따로 있었다.

 

   

 

 

 

 

 

 

 

그것은 바로 샤미센 연주. 아이야에는 식당 한 켠에 조그만 무대가 설치되어 있었다. 이 집 주인이 바로 샤미센 일본 챔피언을 세 번이나 제패한 시부타니 가츠오(涉谷和生) 씨다. 손님들이 저녁 식사를 마치면 시부타니 씨와 젊은 여학생이 무대에 올라 샤미센 공연을 한다. 이 쓰가루 샤미센(津輕三味線) 1955년 이후부터 대중적인 인기몰이를 하고 있다고 한다. 공연 마지막에는 손님들 머리에 빨간 머플러를 쓰게 하곤 노래와 춤을 선보였다. 손님들도 큰 박수로 호응을 했다.

 

 

 

 

 

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오마를 떠나 다시 남하하면서 가리비 마을로 불리는 히라나이(平內)에 들렀다. 가리비를 처음으로 양식한 곳이 여기라 했다. 가리비는 호다테(ほたて)라 불린다. 버스 안에서 가리비를 소개하면서 가리비의 눈이 몇 개냐는 퀴즈가 나왔다. 몇 가지 대답이 나오긴 했지만 맞춘 사람은 아무도 없었다. 정답은 48. 정말 믿기 어려운 답이었지만 가리비에 대해서 아무 것도 모르니 뭐라 반박할 수도 없지 않은가. 나중에 인터넷 검색을 해보니 32개라는 책도 있었다.

 

히라나이는 아오모리 현에서 수확하는 가리비의 절반을 생산한단다. 자연적으로 생기는 가리비는 10년에 한 번 정도 수확이 가능하기 때문에 사람들 수요에 맞춰 대량 생산이 가능한 양식이 발전하게 되었다. 양식은 1960년대부터 본격적으로 시작을 했다고 한다. 그물로 만든 상자 안에서 양식을 하는데, 상자 하나에 보통 10~15마리의 치어를 넣어 키운다. 점심은 히라나이에 있는 산페이(さん)란 식당에서 했다. 가리비를 전문으로 하는 집이라고 해서 기대가 컸다.

 

점심 식사는 가리비에서 시작해 가리비로 끝이 났다고 해도 과언이 아니었다. 아침에 잡은 가리비로 이 모든 요리를 만들었다고 주인 할머니가 나와서 자랑을 했다. 한 가지 예외라면 마지막에 나온 커다란 광어회 한 접시를 꼽을 수 있을까. 물가가 비싸단 일본에서 이렇게 먹으면 도대체 얼마나 받을까 궁금해졌다. 주인 왈, 광어를 포함해 1인당 3,000엔을 받지만 우리에겐 덤으로 상에 올린 음식이 많단다. 마지막으로 노란 토마토와 녹색 토마토를 내와 눈길을 끌었다. 뭔가 특이한 것을 좋아하는 일본 사람들답다는 생각이 들었다.

 

 

 

 

 

 

 

구로이시(黑石) 시에 있는 사과연구소가 우리의 다음 방문지였다. 1875년 사과가 도입되기 전에는 알이 작은 일본 사과만 나왔다. 서양에서 들여온 사과를 헤이카(苹果)라 달리 부르다가 나중에 링고(りんご)로 통일해 부르기로 했단다. 이 연구소에는 30명의 연구원이 후지(ふじ)를 중심으로 연구하고 있다. 아오모리 현에서 일본 전체 생산량의 50% 이상을 공급한다니 사과 재배가 이들에게 얼마나 중요한 일인지 알만 했다.

 

회의실 테이블에는 연구소에서 생산한 여섯 종류의 사과가 시식용으로 진열되어 있었다. 도키(トキ), 키타크레나이(北紅), 치유키(千雪), 세카이이치(世界一), 호쿠토(北斗), 호시노긴카(金貨) . 모두가 당분이 높고 맛도 좋아 좀체로 우열을 가리기가 쉽지 않았다. 사과나무의 수명은 보통 30~40. 하지만 연구소 내 사과 재배지에 109살 먹은 사과나무가 있다고 해서 모두들 나가 보았다. 1901년 심었다는 팻말이 세워져 있었다. 품종은 국광. 나이 먹은 고목답게 축 늘어진 모습이 좀 불쌍해 보였다.

 

 

 

 

 

 

 

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  1. MINC-eh 2013.09.19 12:17 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사진에 보이는 분이 허영만 선생님 맞나요?
    지금 동생과 사진 보면서 맞네 아니네 하고 있는데.....

    일본여행편 흥미진진(?)하게 잘 보고 있어요.

  2. 보리올 2013.09.19 12:50 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어느 분이 맞다고 하셨나요? 저는 맞다고 하신 분한테 한 표 걸겠습니다. 재미있게 봐주셔서 고맙습니다.